Les scientifiques sont entrés dans les rêves des gens et les ont fait parler Science

Les chercheurs ont analysé les signaux cérébraux et les mouvements des yeux et du visage de personnes engagées dans des «conversations» de rêves lucides.

K. Konkoly

Écrit par Sophia Moutinho

Dans le film Début, Leonardo DiCaprio entre dans les rêves des autres pour interagir avec eux et voler des secrets à l’inconscient. Maintenant, cette intrigue de science-fiction semble être un petit pas de plus vers la réalité. Pour la première fois, des chercheurs ont eu des «conversations» impliquant de nouvelles questions et des problèmes de mathématiques avec des rêveurs conscients – des gens qui savent qu’ils rêvent. Les résultats, provenant de quatre laboratoires et de 36 participants, indiquent que les gens peuvent recevoir et traiter des informations externes complexes pendant leur sommeil.

«Ce travail remet en question les définitions de base du sommeil», explique le neuroscientifique cognitif Benjamin Baird de l’Université du Wisconsin, à Madison, qui étudie le sommeil et les rêves mais ne fait pas partie de l’étude. Traditionnellement, dit-il, le sommeil a été défini comme un état dans lequel le cerveau est déconnecté et inconscient du monde extérieur.

Le rêve lucide a l’un de ses premiers souvenirs dans les écrits du philosophe grec Aristote au quatrième siècle avant JC. Une personne sur deux a au moins un rêve, environ 10% des personnes en font l’expérience une fois par mois ou plus. Bien que rare, cette capacité à vous reconnaître dans un rêve – et même à en contrôler certains aspects – peut être renforcée par la formation. Certaines études ont tenté de communiquer avec des rêveurs conscients en utilisant des stimuli tels que des lumières, des chocs et des sons pour «entrer» dans les rêves des gens. Cependant, ceux-ci n’ont enregistré que des réponses minimales des dormeurs et n’ont pas impliqué de transfert complexe d’informations.

Quatre équipes indépendantes en France, en Allemagne, aux Pays-Bas et aux États-Unis ont tenté d’aller plus loin et de créer une communication bidirectionnelle complexe pendant les rêves, en utilisant la parole et en posant des questions que les dormeurs n’avaient pas entendues dans leur formation. Ils ont recruté 36 volontaires, dont des rêveurs expérimentés et d’autres qui n’avaient jamais vécu de rêve lucide auparavant mais se rappelaient au moins un rêve par semaine.

Les chercheurs ont d’abord formé les participants à reconnaître quand ils rêvaient, en expliquant comment fonctionnent les rêves lucides et en montrant des signes – sons, lumières ou tapotements des doigts – qu’ils pourraient présenter pendant que les rêveurs dormaient. L’idée était que ces signaux signalent aux participants qu’ils rêvent.

Les siestes sont organisées à des moments différents: certains la nuit, lorsque les gens se couchent régulièrement, et certains tôt le matin. Chaque laboratoire a utilisé une méthode différente de communication avec le dormeur, des questions orales aux lumières clignotantes. On a dit aux dormeurs d’indiquer qu’ils étaient entrés dans un rêve lucide et de répondre aux questions en bougeant leurs yeux et leur visage de certaines manières – par exemple, en déplaçant leurs yeux trois fois vers la gauche.

Lorsque les participants dormaient, les scientifiques ont surveillé l’activité cérébrale, les mouvements oculaires et les contractions des muscles faciaux – indicateurs courants du sommeil paradoxal – à l’aide de casques EEG équipés d’électrodes. Sur un total de 57 séances de sommeil, 15 d’entre elles ont déclaré avoir eu un rêve vif. Dans ces tests, les chercheurs ont posé aux rêveurs de simples questions par oui ou non ou des problèmes de mathématiques, tels que huit moins six. Pour répondre, les rêveurs ont utilisé les indices qu’ils avaient appris avant de se coucher, qui comprenaient le sourire ou le froncement des sourcils, le mouvement des yeux plusieurs fois pour indiquer la somme, ou, dans le laboratoire allemand, le déplacement des yeux selon des motifs correspondant au code Morse.

Les chercheurs ont posé 158 questions aux rêveurs conscients. Qui a répondu correctement 18,6% du tempsLes chercheurs rapportent aujourd’hui dans Biologie actuelle. Les rêveurs ont donné la mauvaise réponse à seulement 3,2% des questions. 17,7% des réponses n’étaient pas claires et 60,8% des questions n’ont reçu aucune réponse. Les chercheurs affirment que ces chiffres montrent que la communication, même si elle est difficile, est possible. «C’est une preuve de concept», déclare Bird. “Et le fait que différents laboratoires aient utilisé toutes ces différentes méthodes pour démontrer que ce type de communication bidirectionnelle est possible … le rend encore plus fort.”

Après plusieurs questions, les rêveurs se sont réveillés et ont été invités à décrire leurs rêves. Certains se sont souvenus de questions dans le cadre du rêve: un rêveur a signalé des problèmes de mathématiques sortant de l’autoradio. Il était le dernier à une fête quand il a entendu un chercheur interrompre son rêve, comme le narrateur dans un film, pour lui demander s’il parlait espagnol.

L’expérience offre un meilleur moyen d’étudier les rêves, explique l’auteur principal Karen Concoli, neuroscientifique cognitive à l’Université Northwestern. “Presque tout ce que l’on sait sur les rêves s’appuie sur des rapports rétrospectifs donnés lorsqu’une personne est éveillée et qui peuvent être déformés.” À l’avenir, Konkoli espère que cette technologie pourra être utilisée à des fins thérapeutiques pour influencer les rêves des gens afin qu’ils puissent mieux faire face aux traumatismes, à l’anxiété et à la dépression.

Baird dit que des «conversations» endormies peuvent également aider le rêveur à résoudre des problèmes, à acquérir de nouvelles compétences ou même à trouver des idées créatives. “Rêver est un état hautement interconnecté qui peut présenter des avantages en matière de créativité.”

Michael Carr, neuroscientifique cognitif de l’Université de Rochester, qui n’a pas participé à l’étude, s’est dit enthousiasmé par de telles applications futures. Mais elle soutient que les rapports de rêves rétrospectifs ne peuvent pas être remplacés. «Lorsque vous rêvez, vos capacités de reportage sont très limitées», dit-elle.

Changer les pensées des gens pendant les rêves est toujours une science-fiction, déclare le co-auteur et neuroscientifique perceptif Ken Palier, qui travaille également pour Northwestern. Cependant, on pense que l’expérience est une première étape importante dans la communication avec les rêveurs. Il compare cela à la première conversation au téléphone ou à une conversation avec un astronaute sur une autre planète. Il dit que les rêveurs vivent dans un «monde entièrement fait de souvenirs stockés dans le cerveau». Maintenant, les chercheurs semblent avoir trouvé un moyen de communiquer avec les gens de ce monde.

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Jacinthe Poulin

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