Les scientifiques ont enfin confirmé ce qu’il y a à l’intérieur de la lune : ScienceAlert

Les scientifiques ont enfin confirmé ce qu’il y a à l’intérieur de la lune : ScienceAlert

Eh bien, le verdict est tombé. La lune n’est pas faite de Fromage vert Après tout.

Une enquête approfondie a révélé que le noyau interne de la lune est, en fait, une boule solide avec une densité similaire à celle du fer. Les chercheurs espèrent que cela aidera à régler un débat de longue date sur la question de savoir si le noyau de la lune est intérieur solide ou fusibleet conduisent à une compréhension plus précise de l’histoire de la lune – et donc de l’histoire du système solaire.

« nos résultats », Écrit une équipe dirigée par l’astronome Arthur Briod Du Centre national de la recherche scientifique en France, « Interroger l’évolution du champ magnétique de la Lune grâce à sa démonstration de l’existence du noyau interne et soutenir un scénario global d’inversion du manteau qui apporte des informations substantielles sur la chronologie du bombardement lunaire dans le premier milliard d’années du système solaire. »

L’examen de la composition interne des corps du système solaire s’effectue le plus efficacement grâce aux données sismiques. La façon dont les ondes sonores générées par les tremblements de terre se déplacent et se reflètent sur les matériaux à l’intérieur d’une planète ou d’une lune peut aider les scientifiques à créer une carte détaillée de l’intérieur de l’objet.

Il se trouve que nous avons des données sismiques lunaires collectées par la mission Apollo, mais leur résolution est trop faible pour déterminer avec précision l’état du noyau interne. Nous savons qu’il existe un noyau externe fluide, mais ce qu’il comprend est encore en discussion. Les modèles de noyau interne solide et de noyau complètement fluide fonctionnent bien avec les données Apollo.

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Pour le savoir une fois pour toutes, Briaud et ses collègues ont collecté des données de missions spatiales et Portées laser lunaires Expériences pour compiler un profil de différentes caractéristiques lunaires. Ceux-ci incluent le degré auquel il est déformé par son interaction gravitationnelle avec la Terre, le changement de sa distance par rapport à la Terre et sa densité.

Vue d’artiste de divers instruments qui mesurent les propriétés de la lune pour révéler son noyau. (Goazur / Nicolas Sartre)

Ensuite, ils ont effectué une modélisation avec différents types de lignes de base pour trouver celui qui correspondait le mieux aux données de contrôle.

Ils ont obtenu de nombreux résultats intéressants. Tout d’abord, des modèles très similaires à ce que nous savons de la lune décrivent des bouleversements énergétiques dans les profondeurs du manteau lunaire. Cela signifie que le matériau le plus dense à l’intérieur de la lune tombe vers le centre et que le matériau le moins dense monte vers le haut. Cette activité a longtemps été suggérée comme moyen d’expliquer présence de certains éléments dans les régions volcaniques de la Lune. La recherche de l’équipe ajoute un autre point en « rétrécissant » les preuves.

Ils ont découvert que le noyau de la Lune est très similaire au noyau de la Terre – avec une couche externe liquide et un noyau interne solide. Selon leur modélisation, le rayon du noyau externe est d’environ 362 kilomètres (225 miles) et le rayon du noyau interne est d’environ 258 kilomètres (160 miles). Cela représente environ 15% du rayon entier de la Lune.

L’équipe a découvert que le noyau interne avait une densité d’environ 7 822 kilogrammes par mètre cube. Ceci est très proche d’un densité de fer.

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Curieusement, en 2011, une équipe dirigée par le scientifique planétaire de la NASA, Marshall Renee Weber, a trouvé un résultat similaire en utilisant des techniques sismiques modernes sur les données d’Apollo pour étudier le noyau de la lune. Ils trouvent des preuves À partir d’un noyau interne solide d’un rayon d’environ 240 kilomètres et d’une densité d’environ 8 000 kilogrammes par mètre cube.

Briod et son équipe affirment que leurs découvertes confirment ces découvertes antérieures et constituent un argument très solide en faveur d’un noyau lunaire semblable à la Terre. Cela a des implications intéressantes pour l’évolution de la Lune.

Nous savons que peu de temps après la formation de la lune, elle avait un champ magnétique puissant, qui a commencé à décliner il y a environ 3,2 milliards d’années. Un tel champ magnétique est généré par le mouvement et la convection dans le noyau, de sorte que la composition du noyau lunaire est étroitement liée à comment et pourquoi le champ magnétique a disparu.

Étant donné l’espoir de l’humanité de retourner sur la Lune dans un temps relativement court, nous n’aurons probablement pas longtemps à attendre la vérification sismique de ces résultats.

Recherche publiée dans nature.

Jacinthe Poulin

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