Les grottes lunaires pourraient abriter des astronautes

Les prévisions typiques sur la lune sont loin d’être confortables et les températures vont de l’ébullition pendant la journée à moins 280 la nuit. Cependant, selon une nouvelle étude, les caractéristiques uniques connues sous le nom de Le forage lunaire peut avancer Une oasis de températures en montagnes russes.

Pour découvrir à quoi cela pourrait ressembler à l’intérieur de ces cratères lunaires, une équipe de scientifiques planétaires de l’Université de Californie à Los Angeles a utilisé l’imagerie thermique de la NASA. véhicule de reconnaissance lunaire Et le réglage de la température, au moins dans l’une de ces fosses, est toujours de 63 degrés constants. Les résultats ont été récemment publiés dans la revue Geophysical Research Letters, et la salle de presse de l’UCLA l’appelle une découverte de « veste météo » toute l’année.

L’un des auteurs de l’étude, Tyler Horvath, est titulaire d’un doctorat en sciences planétaires. Un étudiant de l’Université de Californie a déclaré que le cratère pourrait être une ouverture vers un tube de lave ou une grotte et serait un lieu de vie idéal pour les astronautes, offrant des températures idéales ainsi qu’une protection contre les météorites et les radiations.

« Imaginez une journée complète sur la lune… vous avez 15 jours de chaleur extrême qui dépasse le point d’ébullition de l’eau. Et puis vous avez 15 jours de froid extrême, qui sont parmi les plus froids de tout le système solaire », a déclaré Horvath. . « Donc, la possibilité d’être dans un endroit où vous n’avez pas à dépenser d’énergie pour vous garder au chaud pendant ces 15 jours de la nuit est presque inestimable car pendant la nuit, si vous essayez d’utiliser l’énergie solaire comme principale forme de obtenir de l’énergie, vous ne pouvez pas faire cela pendant 15 jours. »

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L’équipe de recherche de l’UCLA s’est concentrée sur le gouffre de la mer de la tranquillité ou de la région de Mari Trinquilites, qui se trouve à environ 220 miles de l’endroit où Apollo 11 a atterri et également à égale distance de Site d’atterrissage d’Apollo 17.

Pixel confortable sur la lune

Les chercheurs de l’UCLA ont repéré un seul pixel dans les images infrarouges, ce qui indique la présence de taches plus chaudes sur la lune.
NASA/GSFC/Université d’État de l’Arizona

Le vaisseau spatial LRO de la NASA est constamment en orbite autour de la Lune, prenant des mesures avec son groupe d’instruments, y compris le radiomètre lunaire Diviner, qui cartographie en continu les émissions de chaleur de la Lune depuis 2009.

Le scientifique planétaire de l’UCLA, David Page, est le chercheur principal de l’instrument Diviner et l’auteur principal de la nouvelle étude sur le cratère de la Lune.

Horvath a été chargé de créer un modèle 3D de l’un de ces cratères intéressants dans la région de Marie Trinquilites. Au cours de ce processus, l’équipe a remarqué un seul pixel dans les images infrarouges qui était plus chaud que la plupart des points de la lune la nuit lorsque les températures baissent.

« Nous avons remarqué qu’il était capable de se réchauffer très rapidement et de maintenir une température beaucoup plus élevée qu’il ne le ferait normalement à la surface la nuit », a expliqué Horvath. « Nous nous disons : ‘Oh, ça pourrait être plus excitant que nous ne le pensions. « 

La caméra de terrain et l'imageur multibande SELENE/Kaguya du Japon ont capturé l'ancienne région volcanique de la lune appelée Marius Hills.
La caméra de terrain et l’imageur multibande SELENE/Kaguya du Japon ont capturé l’ancienne région volcanique de la lune appelée Marius Hills.
NASA/GSFC/Université d’État de l’Arizona

Après avoir réexaminé les données de Diviner et examiné la lumière du soleil reçue par la fosse, l’équipe a déterminé la température diurne du sol du cratère. Malheureusement, cela ne confirme pas l’ouverture de la grotte, mais c’est toujours la théorie de travail sur ces cratères formés par l’activité volcanique ancienne.

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« C’était toujours une excellente découverte que s’il y avait une grotte là-bas, elle supporterait des températures de 63 F tout le temps, 24 sept tous les jours pour toujours, en gros », a déclaré Horvath.

La façon dont le cratère Trenquillitatis et d’autres grottes sur la Lune maintiennent leur température remonte à un concept physique connu sous le nom de cavité du corps noir, qui peut s’autoréguler pour maintenir sa température.

« C’est essentiellement une surface qui est une source idéale de rayonnement et un absorbeur de rayonnement », explique Horvath.

La température au fond du cratère dépend aussi de sa position par rapport à la Terre et à la Lune par rapport au Soleil.

« Si vous étiez près du soleil, la température serait plus chaude », a déclaré Horvath. « Si vous étiez loin du soleil, il ferait beaucoup plus frais. »

Comment les tubes de lave se sont-ils formés sur la Lune ?

Même depuis la Terre, il est clair que la Lune présente des caractéristiques intéressantes, notamment des cratères de toutes formes et tailles. En 2009, le vaisseau spatial japonais Kaguya en orbite lunaire a découvert un nouveau type de caractéristique lunaire sous la forme de fissures profondes qui, selon les chercheurs, pourraient contenir des grottes créées. par des tubes de lave effondrés, Semblables à ceux de la Terre.

Thurston Lava Tube - Parc National des Volcans, Big Island, Hawaii, USA.
Les chercheurs de l’UCLA pensent que la lune possède des grottes de lave qui ressemblent à la gorge du diable dans le parc national des volcans d’Hawaï.
Sergi Reboredo / VW PICS / Universal Images Group via Getty Images

Horvath explique qu’il y a des milliards d’années, il y avait une activité volcanique très intense et des coulées de lave Créer des taches brunes Nous voyons aujourd’hui quand nous regardons la lune. La lave à la surface se refroidira d’abord parce qu’elle a été exposée à des températures froides dans l’espace car les cavernes sous la lave coulent toujours.

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« À certains endroits, cette lave part complètement et laissera un tube creux, un tube de lave sous la surface », a déclaré Horvath. « Ces fosses sont en quelque sorte notre façon de voir qu’elles sont là, qu’il y a un moyen d’y accéder, et qu’elles peuvent être partout. »

La NASA décrit Percer la lune comme « manipulateur » Là où le toit du tube de lave s’est effondré.

Sur Terre, l’équipe de recherche de l’UCLA à l’origine de l’étude a visité un tube de lave dans le parc national des volcans d’Hawaï connu sous le nom de Devil’s Throat, qui est de taille similaire au cratère Mare Trenquillitatis. Le parc abrite d’autres tubes de lave comme celui illustré ci-dessus que les visiteurs peuvent traverser.

Sans aller sur la lune et faire de l’escalade dans l’un de ces cratères, il serait difficile pour les chercheurs de dire si ces vastes grottes ont même existé. En fin de compte, cela pourrait être possible car au cours des quatre prochaines années, la NASA prévoit de renvoyer des humains sur la Lune et d’établir une base permanente.

Jacinthe Poulin

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