Le mélange mortel du réchauffement climatique: chaleur et humidité

Au-dessus d’une température de bulbe humide de 35 ° C, le corps ne peut pas se refroidir, car la sueur sur la peau ne peut plus s’évaporer. Une exposition prolongée à de telles conditions peut être fatale, même pour les personnes en bonne santé. Des températures de lampe humides faibles mais élevées peuvent affecter la santé et la productivité d’autres manières.

Mme Zhang a averti que l’impact sur la santé de son étude était incertain, car elle et ses collègues se sont uniquement penchés sur la façon dont les températures dans le bulbe humide augmenteraient, et non sur la fréquence ou la durée des températures extrêmes. “Il est nécessaire d’avoir une connaissance précise de l’impact sur la santé de l’intensité, de la fréquence et de la durée des températures élevées des lampes humides”, a-t-elle déclaré.

L’étude a été publiée dans Nature Geosciences.

L’objectif de 1,5 degré de réchauffement était le plus bas des deux degrés fixés par l’Accord de Paris de 2015 entre les nations pour lutter contre le changement climatique. Mais le monde s’est déjà réchauffé d’environ un degré depuis 1900, et la capacité de rester en deçà de l’objectif diminue lentement à mesure que les pays réduisent leurs émissions, qu’ils y parviennent ou qu’ils s’y engagent. Il était bien loin de ce qui était requis.

Un corpus croissant de recherches a révélé que le réchauffement climatique inflige jusqu’à présent des dommages croissants à la santé humaine indirectement en raison de sécheresses, de mauvaises récoltes, de violentes tempêtes, d’inondations et de la propagation accrue de certaines maladies transmises par les insectes et d’autres impacts.

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Mais la chaleur a également des effets directs sur le corps humain. Même la chaleur relativement sèche peut suffire à tuer des gens, comme en témoignent les pertes dues aux vagues de chaleur ces dernières années. La combinaison de la chaleur et de l’humidité élevée a déjà atteint des niveaux dangereux dans certaines parties du monde.

Étudier l’année dernière Cela a examiné les données météorologiques et a trouvé que deux endroits sous les tropiques avaient déjà plusieurs températures de bulbe humide supérieures à 35 degrés, et plusieurs sites, y compris certains le long de la côte sud-est des États-Unis, qui avaient des lectures TW de 31 à 33 degrés. Mais dans la plupart des cas, les conditions difficiles n’ont duré qu’une heure ou deux.

Les effets de la chaleur et de l’humidité sont pires pour les femmes, les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies chroniques comme le diabète et l’hypertension artérielle, a déclaré Glenn Kenny, professeur de physiologie à l’Université d’Ottawa qui étudie comment le corps s’adapte au stress thermique.

Jacinthe Poulin

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