Un rover de la NASA repère un arc rocheux excentrique sur Mars qui défie le vent et la poussière

Ce petit arc serré se trouve dans le cratère Gale sur Mars, vu par la sonde Curiosity de la NASA.

NASA/JPL-Caltech/LANL/Kevin M. Gill

Cette histoire fait partie de Bienvenue sur Mars, notre série explorant la planète rouge.

Nous aimons nous émerveiller devant les grandes arches rocheuses naturelles au sol. Eh bien, il existe une petite version sur Mars et c’est carrément grisant. La sonde Curiosity de la NASA a examiné de plus près une petite formation rocheuse à la texture étrange qui résiste aux forces du vent et à l’érosion sur la planète rouge.

Curiosity explore le cratère du cratère Gale, qui abrite une impressionnante montagne appelée Mount Sharp. Le rover a ramassé un peu Vues rapprochées de l’arc délicieux déchiré La semaine dernière, le citoyen scientifique Kevin Gill a rassemblé les images dans une mosaïque.

géologue planétaire de la NASA Abigail Freeman Il a décrit la scène comme « une image particulièrement fantaisiste d’une texture rocheuse intéressante » Dans une mise à jour de la mission du rover. “Je suis toujours fasciné par les textures que nous voyons, en particulier la propagation des affleurements centimétriques et des morceaux qui dépassent du substrat rocheux”, a déclaré Freeman.

Le rover examine actuellement une zone de transition entre “unité d’argile(une région riche en minéraux argileux) etunité de palier de sulfate(Les sels de gypse et d’Epsom sont des exemples de sulfates.) Les deux régions indiquent un passé aquatique possible dans la région et sont importantes pour les scientifiques qui cherchent à savoir si Mars était autrefois habitable pour la vie microbienne.

Le champ de vision des images arquées est d’environ 6,5 pouces (16,5 cm), ce qui signifie que l’ensemble de la configuration est très petit. Selon le géologue planétaire Michele Minniti, la micro-arche est susceptible d’être constituée d’un matériau résistant à la corrosion. Gale Crater est un endroit plein de poussière et de vent et le paysage rocheux en montre des signes.

géologue martien Gwénaël Caravaca a commenté la proue sur Twitter, disant qu’il peut être considéré comme ressemblant à un serpent, des cornes ou une souche d’ADN.

Voir des formes familières dans des éléments aléatoires est un passe-temps favori des passionnés de Mars, car les adeptes du rover jumeau du rover persévérant sont bien connus d’un point de vue moderne du titre humoristique”fesses craquer les rochers. ”

Curiosity explore le cratère Gale depuis 2012. La proue montre qu’il y a encore beaucoup de merveilles visuelles et géologiques à découvrir pour le rover vétéran alors qu’il se dirige vers la base du mont Sharp.

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Jacinthe Poulin

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