Oubliez 8 heures – Les scientifiques découvrent la quantité parfaite de sommeil chez les personnes d’âge moyen et les personnes âgées

Des chercheurs de l’Université de Cambridge et de l’Université de Fudan affirment que sept heures est la durée idéale de sommeil pour les personnes d’âge moyen et plus, avec trop peu ou trop de sommeil lié à un fonctionnement cognitif et à une santé mentale plus faibles.

Le sommeil joue un rôle important dans l’activation des fonctions cognitives et le maintien d’une bonne santé mentale. Il aide également à maintenir la santé du cerveau en éliminant les déchets. En vieillissant, nous constatons souvent des changements dans nos habitudes de sommeil, notamment des difficultés à nous endormir et à rester endormis, ainsi qu’une diminution de la quantité et de la qualité du sommeil. On pense que ces troubles du sommeil peuvent contribuer au déclin cognitif et aux troubles mentaux chez les personnes âgées.

« Obtenir une bonne nuit de sommeil est important tout au long de la vie, mais surtout à mesure que nous vieillissons. » – Barbara Sahakian

Dans une recherche publiée le 28 avril 2022 dans la revue scientifique nature vieillissanteDans cette étude, des scientifiques du Royaume-Uni et de Chine ont examiné les données de près de 500 000 adultes âgés de 38 à 73 ans de Biobank au Royaume-Uni. Les participants ont été interrogés sur leurs habitudes de sommeil, leur santé mentale et leur bien-être, et ont participé à une série de tests cognitifs. L’imagerie cérébrale et les données génétiques étaient disponibles pour près de 40 000 participants à l’étude.

En analysant les données, l’équipe a découvert que les durées de sommeil insuffisantes et excessives étaient associées à de moins bonnes performances cognitives, telles que la vitesse de traitement, l’attention visuelle, la mémoire et les capacités de résolution de problèmes. Sept heures de sommeil chaque nuit étaient la quantité optimale de sommeil pour les performances cognitives, mais aussi pour une bonne santé mentale, les personnes souffrant de symptômes d’anxiété et de dépression et d’un état de santé général dégradé si elles déclaraient dormir des périodes plus longues ou plus courtes.

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L’une des raisons possibles du lien entre un sommeil insuffisant et le déclin cognitif pourrait être une perturbation du sommeil à ondes lentes – « profonde », selon les chercheurs. Il a été démontré que la perturbation de ce type de sommeil est étroitement liée à la consolidation de la mémoire ainsi qu’à l’accumulation d’amyloïde – une protéine clé qui, lorsqu’elle est repliée par erreur, peut provoquer des « enchevêtrements » dans le cerveau caractérisés par certaines formes de démence. . De plus, le manque de sommeil peut entraver la capacité du cerveau à se débarrasser des toxines.

L’équipe a également trouvé un lien entre la quantité de sommeil et les différences dans la structure des régions cérébrales impliquées dans le traitement cognitif et la mémoire, encore une fois avec des changements plus importants associés au sommeil plus long ou moins de sept heures.

Obtenir sept heures de sommeil constantes chaque nuit, sans grande fluctuation de durée, était également important pour les performances cognitives, la bonne santé mentale et le bien-être. Des études antérieures ont également montré que les habitudes de sommeil perturbées sont associées à une inflammation accrue, indiquant une susceptibilité aux maladies liées à l’âge chez les personnes âgées.

Le professeur Jianfeng Feng de l’Université Fudan en Chine a déclaré: « Bien que nous ne puissions pas affirmer avec certitude que trop peu ou trop de sommeil provoque des problèmes cognitifs, notre analyse portant sur des individus sur une plus longue période semble étayer cette idée. Mais les raisons pour lesquelles les personnes âgées Souffrir d’un mauvais sommeil semble complexe, influencé par une combinaison de constitution génétique et de la structure de notre cerveau. »

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Les chercheurs affirment que les résultats suggèrent qu’un sommeil insuffisant ou excessif peut être un facteur de risque de déclin cognitif chez les personnes âgées. Ceci est soutenu par des études antérieures faisant état d’un lien entre la durée du sommeil et le risque de développement[{ » attribute= » »>Alzheimer’s disease and dementia, in which cognitive decline is a hallmark symptom.

Professor Barbara Sahakian from the Department of Psychiatry at the University of Cambridge, one of the study’s authors, said: “Getting a good night’s sleep is important at all stages of life, but particularly as we age. Finding ways to improve sleep for older people could be crucial to helping them maintain good mental health and wellbeing and avoiding cognitive decline, particularly for patients with psychiatric disorders and dementias.”

Reference: “The brain structure and genetic mechanisms underlying the nonlinear association between sleep duration, cognition and mental health” by Yuzhu Li, Barbara J. Sahakian, Jujiao Kang, Christelle Langley, Wei Zhang, Chao Xie, Shitong Xiang, Jintai Yu, Wei Cheng and Jianfeng Feng, 28 April 2022, Nature Aging.
DOI: 10.1038/s43587-022-00210-2

The research was supported by the National Key R&D Program of China, the Shanghai Municipal Science and Technology Major Project, the Shanghai Center for Brain Science and Brain-Inspired Technology, the 111 Project, the National Natural Sciences Foundation of China and the Shanghai Rising Star Program.

Jacinthe Poulin

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