“Nous ne devrions pas trop nous en inquiéter”: l’astéroïde Bennu ne frappera (probablement) pas la Terre au siècle prochain

Cette image non datée mise à disposition par la NASA montre l’astéroïde Bennu. Les scientifiques ont déclaré mercredi qu’ils avaient une meilleure idée de la localisation de l’astéroïde Bennu au cours des 200 prochaines années. (NASA/Goddard/Université de l’Arizona/CSA/York/MDA via AP)

Cap Canaveral, Floride – La bonne nouvelle est que les scientifiques sont mieux à même de déterminer où se trouve l’astéroïde Bennu au cours des 200 prochaines années. La mauvaise nouvelle est que les roches spatiales ont une chance légèrement plus élevée de frapper la Terre qu’on ne le pensait auparavant.

Mais ne vous inquiétez pas : les scientifiques ont rapporté mercredi que les chances sont encore très faibles que Bennu nous percute au cours du prochain siècle.

“Nous ne devrions pas trop nous en soucier”, a déclaré David Farnocchia, scientifique au Center for Near-Earth Object Studies de la NASA au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en Californie, qui a été l’auteur principal de l’étude.

Alors que les chances d’une frappe sont passées de 1 sur 2700 à 1 sur 1750 au cours du siècle ou des deux prochains, les scientifiques ont désormais une bien meilleure idée de la trajectoire de Bennu grâce au vaisseau spatial Osiris-Rex de la NASA, selon Farnokia.

“Je pense donc que la situation s’est généralement améliorée”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Le vaisseau spatial se dirige vers la Terre dans une longue boucle circulaire après avoir collecté des échantillons d’un grand tas de décombres en rotation d’un astéroïde, considéré comme l’un des astéroïdes connus les plus dangereux de notre système solaire. Les échantillons sont attendus ici en 2023.

Avant qu’Osiris-Rex n’atteigne Bennu en 2018, les télescopes fournissaient des informations sur l’astéroïde, qui mesure environ un tiers de mile de diamètre. Le vaisseau spatial a collecté suffisamment de données sur une période de deux ans et demi pour aider les scientifiques à mieux prédire la trajectoire orbitale de l’astéroïde à l’avenir.

Leurs découvertes – publiées dans la revue Icarus – devraient également aider à tracer la trajectoire d’autres astéroïdes et donner à la Terre une meilleure chance de se battre si et quand une autre roche spatiale dangereuse se dirigerait vers nous.

Avant que l’Osiris-Rex n’arrive sur les lieux, les scientifiques estimaient les chances que Bennu frappe la Terre au cours de l’année 2200 à 1 sur 2700. Maintenant, c’est 1 sur 1750 jusqu’à l’an 2300. Le jour le plus menaçant est le 24 septembre 2182.

Bennu rencontrera la Terre de près en 2135 lorsqu’elle passera à une distance de la moitié de la distance de la Lune. La gravité de la Terre pourrait modifier sa trajectoire future et la mettre sur une trajectoire de collision avec la Terre au 22ème siècle – une possibilité moins probable maintenant basée sur les observations d’OSIRIS REx.

Lindley Johnson, officier de défense planétaire de la NASA, a déclaré que si Bennu entre en collision avec la Terre, cela n’éliminera pas la vie, comme un dinosaure, mais créera plutôt un cratère d’environ 10 à 20 fois la taille d’un astéroïde. La zone de destruction sera beaucoup plus grande : jusqu’à 100 fois la taille du cratère.

“Cela détruirait à peu près les choses le long de la côte”, a-t-il déclaré aux journalistes.

Les scientifiques ont déjà une longueur d’avance avec Bennu, qui a été découvert en 1999. La découverte d’astéroïdes auparavant menacés augmente les chances et les options pour les repousser, a déclaré Johnson.

« Dans cent ans, qui sait quelle sera la technologie ? il a dit.

En novembre, la NASA prévoit de lancer une mission pour faire dérailler un astéroïde en entrant en collision avec lui. La cible expérimentale serait une plus grande lune de roche spatiale.

Des photos

Histoires liées

Plus d’histoires qui pourraient vous intéresser

READ  Système d'édition de gènes "mini" CRISPR - plus facile à administrer aux cellules humaines pour la thérapie génique

Jacinthe Poulin

"Wannabe fauteur de troubles. Fanatique de la culture pop. Nerd de zombies. Défenseur du bacon à vie. Passionné d'alcool. Accro à la télévision."

Related Posts

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Read also x