Les scientifiques disent que le mystère des aurores boréales de Jupiter a été résolu après 40 ans

C’est un phénomène commun à d’autres planètes de notre système solaire, dont la plus grande, Jupiter, qui baigne dans des couleurs étonnantes à ses pôles.

Les aurores boréales de Jupiter, caractérisées par des pulsations massives de rayons X, ont été découvertes il y a 40 ans. Les astronomes ont longtemps cherché à expliquer le mécanisme derrière ces aurores boréales. La NASA les a appeléscasse-tête fort. “

William Dunn, chercheur à l’université, a déclaré : “Ils sont incroyablement plus forts (que la Terre) et beaucoup plus complexes. Les aurores boréales de Jupiter contiennent ces éruptions lumineuses, et ces éruptions peuvent atteindre des térawatts d’énergie qui alimenteraient une civilisation entière. “. Laboratoire des sciences spatiales Mullard au College London.

Il faisait partie d’une équipe internationale de scientifiques qui disent avoir résolu cette énigme vieille de 40 ans.

En combinant des notes et des données de Le vaisseau spatial Juno de la NASA, lancé en 2016, et Le télescope à rayons X de l’Agence spatiale européenneLes chercheurs ont découvert que les aurores X pulsées sont causées par les fluctuations du champ magnétique de Jupiter.

“Peut-être que la raison pour laquelle c’est un mystère depuis 40 ans est que nous n’avons pas eu cette opportunité”, a déclaré Dunn. “Nous n’avions pas ce magnifique et incroyable vaisseau spatial à Juno ni le télescope à rayons X en orbite autour de la Terre.”

La recherche a été publiée vendredi dans la revue Science Advances.

Ondes de particules

Sur Terre, les aurores boréales sont principalement entraînées par le vent solaire – des particules émises lors des tempêtes solaires qui traversent l’espace et déchirent la magnétosphère terrestre, créant un spectacle de lumière coloré.

READ  Un puissant télescope terrestre verra de plus en plus clairement que le télescope spatial Hubble

Dunn a déclaré qu’il y avait d’autres facteurs en jeu sur Jupiter.

Jupiter tourne beaucoup plus vite que la Terre et possède le champ magnétique le plus puissant de toutes les planètes de notre système solaire. De plus, La troisième plus grande lune de Jupiter, Io, couvert par plus de 400 volcans actifs, qui pompent des matériaux volcaniques dans la magnétosphère de Jupiter, la région contrôlée par le champ magnétique de la planète.

“Les aurores boréales sont essentiellement une vidéo de ce qui se passe dans la magnétosphère”, a déclaré Dunn.

Les éruptions de rayons X de Jupiter ont été découvertes pour la première fois en 1979, a ajouté Dunn, déconcertant les scientifiques car le phénomène a généralement été associé à des objets spatiaux plus exotiques tels que les trous noirs et les étoiles à neutrons.

L'hélicoptère Mars Ingenuity achève son vol le plus difficile à ce jour

Grâce à des observations simultanées du télescope à rayons X de Juno et de Newton, Dunn et ses collègues ont pu corréler les impulsions de rayons X, qui se produisent à intervalles réguliers, avec les aurores boréales de Jupiter.

“Jupiter produit une rafale de rayons X toutes les 27 minutes. Cela nous a donné des empreintes digitales. Nous savions que Jupiter faisait cela toutes les 27 minutes, puis nous pouvions examiner les données de Juno pour voir quels processus se produisaient également toutes les 27 minutes.”

Ce qu’ils ont découvert, c’est que lorsque Jupiter tourne, il tire autour de son champ magnétique, qui entre directement en collision avec les particules du vent solaire et se comprime. Ces particules de pression thermique – des atomes chargés électriquement appelés ions – sont piégées dans le champ magnétique de Jupiter. Cela conduit à un phénomène appelé ondes cyclotron électromagnétiques (EMIC), ont déclaré les chercheurs.

READ  Hubble trouve de la vapeur d'eau autour de la lune de Jupiter Ganymède

Guidé par Jupiter Le champ magnétique, les ions surfent à travers l’onde EMIC et finissent par entrer en collision avec les pôles de la planète, entraînant des aurores de rayons X.

Dunn a dit que la prochaine étape l’équipe de recherche Il s’agira de découvrir si ce processus est unique à Jupiter ou s’il se produit sur d’autres planètes, y compris des planètes en dehors de notre système solaire.

Jacinthe Poulin

"Wannabe fauteur de troubles. Fanatique de la culture pop. Nerd de zombies. Défenseur du bacon à vie. Passionné d'alcool. Accro à la télévision."

Related Posts

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Read also x