Les camps d’été touchés par une épidémie de coronavirus – Les écoles sont-elles les prochaines?

Les États-Unis ont connu une série d’épidémies de COVID-19 liées à des camps d’été ces dernières semaines dans des endroits comme le Texas, l’Illinois, la Floride, le Missouri et le Kansas, dans ce que certains craignent peut-être un aperçu de la prochaine année scolaire.

Dans certains cas, l’épidémie s’est propagée du camp à l’ensemble de la communauté.

Les rassemblements sont intervenus alors que le nombre de cas confirmés de coronavirus aux États-Unis s’est inversé, passant de plus de 60% au cours des deux dernières semaines, passant d’une moyenne d’environ 12 000 par jour à environ 19 500, selon les données de l’Université Johns Hopkins.

L’augmentation dans de nombreux endroits a été imputée à un trop grand nombre de personnes non vaccinées et à la variante delta hautement contagieuse.

Gwen Ford, une professeure de sciences de 43 ans originaire d’Adrian, dans le Missouri, était prudemment optimiste lorsqu’elle a examiné la baisse du nombre de cas au printemps et que sa fille de 12 ans a été rattrapée dans le Central Western Christian Service Camp dans le Missouri. .

Mais un jour après que sa fille soit rentrée à la maison après une semaine à jouer dans la piscine du camp, à adorer avec des amis et à s’asseoir dans un dortoir, Ford a reçu un e-mail concernant l’épidémie et a ensuite appris que le camarade de camp de sa fille avait contracté le virus.

Et nous nous sommes dit : ‘Oh mon Dieu. Je me suis souvenu que c’était quelqu’un avec qui j’étais un peu “, a-t-elle déclaré, ajoutant que sa fille avait finalement été testée négative. Ford a déclaré qu’elle prévoyait définitivement de vacciner sa fille. “C’était angoissant. C’est un peu comme si nous étions enfin à l’aise et c’est arrivé.”

Une note publiée sur la page Facebook du camp montrait que l’infirmière du camp, plusieurs membres du corps professoral et des bénévoles figuraient parmi les blessés. Le personnel du camp n’a pas retourné un appel pour commentaires.

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JoAnn Martin, directrice de l’agence de santé publique du comté de Bettis environnant, a déploré la difficulté à amener les gens à prendre le virus au sérieux et à se faire vacciner.

“C’est un défi depuis le premier cas”, a-t-elle déclaré. “Vous avez des gens qui disent encore que ce n’est pas réel. Vous avez des gens qui disent que c’est froid. Vous avez des gens qui disent quel est le gros problème. Vous avez des gens qui disent que tout est un complot du gouvernement.”

Le Dr William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université Vanderbilt, a déclaré qu’il n’était pas surpris par l’épidémie car les camps ont rouvert cette année après leur fermeture l’été dernier. Il a dit qu’il soupçonnait que certains campeurs avaient “pensé à toutes les ramifications du camping pendant COVID”.

Idéalement, a-t-il dit, les camps exigeraient des vaccinations pour les adultes et les campeurs plus âgés, et prendraient d’autres mesures telles que servir des repas par équipes, placer moins de jeunes dans des cabines et obliger toute personne non vaccinée à porter des masques à l’intérieur.

Dans la région de Houston, les responsables de la santé ont déclaré que plus de 130 jeunes et adultes avaient été testés positifs pour le virus dans des cas liés à un camp religieux fréquenté par plusieurs centaines de jeunes adultes.

Le pasteur de l’église communautaire Clear Creek à Leg City, au Texas, a déclaré que l’épidémie s’était produite en deux phases, d’abord au terrain de camping, puis lorsque les gens sont rentrés chez eux fin juin et ont propagé le virus à leur famille.

“Dans certains cas, des familles entières tombent malades”, a déclaré le révérend Bruce Wesley sur la page Facebook de l’église.

Dans l’Illinois, des responsables de la santé ont déclaré que 85 adolescents et adultes d’un camp de jeunes chrétiens à la mi-juin ont été testés positifs, dont un jeune homme non vacciné qui a été hospitalisé, et que certaines personnes du camp ont assisté à une conférence à proximité, ce qui a conduit à 11 cas supplémentaires.

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Le ministère de la Santé publique de l’Illinois a déclaré que tous les campeurs étaient éligibles pour le vaccin, mais que seule “une poignée” de campeurs et de membres du personnel l’ont reçu. Le camp n’a pas vérifié le statut vaccinal ni exigé que les gens portent des masques à l’intérieur, selon le département.

Le comté de Leon, ministère de la Santé de la Floride, qui comprend Tallahassee, a tweeté ce mois-ci que l’augmentation des cas dans ce pays est en partie liée à l’épidémie de camp d’été.

Et au Kansas, environ 50 personnes ont été infectées lors d’une épidémie liée à un camp d’été religieux organisé le mois dernier non loin de Wichita.

Dans d’autres endroits, la situation est meilleure. Les quelque 225 camps de nuit et les milliers de camps de jour gérés par les YMCA locaux sont pour la plupart ouverts cet été, bien que la capacité soit légèrement réduite, a déclaré Paul McIntyre, directeur de l’exploitation de YMCA USA.

McIntyre a déclaré qu’il était au courant de quelques cas du camp Y où des personnes ont été testées positives pour le virus, mais aucune épidémie majeure. Il a déclaré que de nombreux camps prenaient des précautions telles que servir des repas par équipes ou à l’extérieur et essayer de garder les jeunes dans des groupes séparés. La plupart ont besoin de masques à l’intérieur, mais il a admis qu’ils peuvent être un défi.

“Honnêtement, il y a des parents qui ne veulent pas envoyer leurs enfants à moins qu’ils ne soient sûrs d’utiliser un masque à l’intérieur”, a-t-il déclaré. “Il y en avait d’autres qui ont pris le point de vue complètement opposé.”

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Avant l’année scolaire, les Centers for Disease Control and Prevention ont mis à jour leurs directives la semaine dernière pour dire que les enseignants et les étudiants vaccinés n’ont pas besoin de porter de masques à l’intérieur et qu’une distance de 3 pieds des bureaux n’est pas nécessaire pour les vaccinations complètes.

Le Dr Michelle Prickett, pneumologue et spécialiste des soins intensifs au Northwestern Memorial Hospital de Chicago, a déclaré que l’épidémie du camp d’été “peut certainement être un précurseur” de ce qui se passe lorsque les jeunes retournent en classe à l’automne. Elle a déclaré que le résultat dépendrait des taux de vaccination et des variantes virales répandues.

“Nous devons juste être vigilants”, a déclaré Prickett.

Schaffner a déclaré qu’il pensait que les écoles ne connaîtraient pas d’épidémies similaires car elles ont tendance à être plus organisées et disciplinées que les camps et la plupart ont été habituées à faire des ajustements au cours de la dernière année et demie. Mais il a déclaré que le meilleur moyen de réduire le risque était de vacciner la plupart des gens.

“Il y a beaucoup de régions du pays qui n’ont pas rattrapé cela”, a-t-il déclaré.

Le vaccin COVID-19 aux États-Unis est autorisé pour les personnes de moins de 12 ans. Il pourrait s’écouler plusieurs mois avant que les régulateurs ne décident d’autoriser ou non les injections pour les enfants plus jeunes. Des études sur les enfants de moins de 12 ans sont toujours en cours.

Ford, un enseignant dont la fille a échappé de justesse à contracter COVID-19 dans un camp d’été dans le Missouri, est inquiet.

Elle a déclaré: “Avec la légère augmentation des cas, je crains que nous ne puissions pas revenir à la normale, que nous devions demander aux gens de cacher des choses et des choses, et j’ai le sentiment qu’il va être un gros argument.”

Jacinthe Poulin

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