Le “vaisseau volant” et le mirage supérieur derrière lui

Pour David Morris, c’était une promenade régulière le mois dernier le long des falaises de la côte sud-ouest de l’Angleterre: son terrier, une matinée ensoleillée, avec des navires en vue.

Mais un navire semble être un peu déplacé. sonner au dessus L’horizon, comme planant au-dessus de la mer, est suspendu dans les airs.

“Je me suis dit:” Tu dois être sur l’eau “”, a déclaré M. Morris, un promoteur immobilier de 52 ans qui vit près de Lizard, le point le plus au sud de la Grande-Bretagne continentale. «Ma tête ne veut pas comprendre cela, mais elle doit être sur l’eau.

M. Morris a déclaré qu’il ne s’attendait pas à faire du bruit sur les réseaux sociaux lorsqu’il a publié une photo qui semblait montrer le navire flottant sur son compte Facebook. “Ce n’est qu’une photo d’un bateau”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Mais, bien sûr, ce n’était pas le cas. Maintenant, beaucoup essaient d’enrouler la tête autour d’une image qui semble dépeindre l’impossible.

Ce que M. Morris a dit avoir vu était un exemple d’une illusion d’optique connue sous le nom de mirage supérieur, qui se produit lorsqu’une différence de température entre la mer et l’air fait changer la densité de l’air et La lumière du soleil est forcée de se courber autour de l’horizon.

L’air plus frais se trouve généralement au-dessus de l’air chaud – plus vous montez, plus il fait froid. Mais en cette matinée ensoleillée à Cornwall le mois dernier, la situation s’est inversée: l’air froid gisait sur la mer froide, l’air chaud au-dessus.

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L’inversion de température a engendré un mirage. La lumière provenant du navire a été réfractée vers M. Morris, parce que les conditions météorologiques ont formé des couches d’air avec des températures différentes, faisant voyager la lumière à travers lui à une vitesse différente.

Le vaisseau est apparu trop haut parce que le cerveau humain – et il s’avère que les caméras – ne peuvent pas traiter l’effet des différentes températures sur la façon dont les images sont perçues.

(Sois patient.)

Le Dr Claire Sisowski, chercheur en optométrie à l’Université de Glasgow, a déclaré que la lumière se propage généralement dans les yeux en lignes droites, ce qui leur permet de voir les choses d’une manière droite.

Mais elle a dit: “Parfois, l’image est faussée lorsque les rayons de lumière qui nous atteignent traversent différentes couches.”

C’est ce qui se passe lorsque l’on regarde l’eau: une paille dans un verre d’eau, ou une main immergée dans la mer, peut sembler désalignée, car la lumière se propage dans l’air et l’eau à des vitesses différentes.

Le Dr Sisovsky a déclaré que le même principe s’applique au navire à Cornwall, sauf qu’au lieu de se déplacer d’eau en air, la lumière se déplace d’air en air.

«L’air n’est pas toujours le même – il a des propriétés différentes, qu’il soit froid ou chaud», dit-elle. “Ainsi, alors que la lumière se déplace différemment à travers ces différentes couches, notre cerveau essaie de comprendre cela.”

Dans le cas de l’expérience de M. Morris, l’air froid étant plus dense que l’air chaud, les rayons lumineux provenant du navire sont déviés vers le bas. De la côte, il a semblé à M. Morris que le navire était dans une position plus élevée qu’il ne l’était en réalité.

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«Lorsque la lumière atteint nos yeux, ils ne peuvent pas récupérer complètement le chemin comme s’il était incurvé», a déclaré le Dr Sisovsky. “Nous formons donc une image comme si elle venait d’une ligne droite, parce que nos yeux veulent allonger ce qu’ils voient.”

Et comme l’œil, la caméra ne peut pas non plus reconstruire le chemin courbe, selon le Dr Sisovsky. “C’est comme si le rayon de lumière venait également d’une ligne droite.”

Ce n’est pas la première fois que des illusions d’optique apparaissent sur Internet, et le navire flottant n’a pas atteint la même popularité que Robe en bleu et noir – Ou était-ce doré et blanc? – Il l’a fait en 2015. Du moins, pas encore.

M. Morris a déclaré que ce n’était pas la première fois qu’il voyait ce qui semble être un navire flottant, bien que le diffuseur de la BBC David Breen ait déclaré sur Courte vidéo Ce qui s’est passé était rare. «Il est très inhabituel de voir une telle illusion d’optique dans les eaux britanniques, mais cela arrive rarement», a-t-il déclaré.

Les mirages supérieurs sont plus fréquents dans l’Arctique, où ils se produisent parce que les différences de température entre la mer et l’air provoquent un changement similaire de densité de l’air avec une fréquence croissante.

Mais les gens peuvent être plus habitués à leur contraire: le mirage inférieur. Lorsque la surface chaude fait que l’air froid se dépose sur l’air chaud, les rayons de lumière se courbent vers le haut, amenant le spectateur à voir une tache de ciel bleu apparaître dans le désert comme une flaque d’eau ou un mirage sur la route.

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À Cornwall, M. Morris a déclaré qu’il n’avait pas accordé beaucoup d’attention au navire en plein essor – le Maribel, qui était au large des côtes françaises à partir de samedi et devrait arriver à New York mardi.

Au lieu de cela, il est surpris par le paysage environnant alors qu’il reprend sa carrière.

Il a dit: «Je me suis dit:« Quelle chance nous avons de vivre dans cette partie du monde. “

Mike Ives et Shannon Hall ont contribué au rapport.

Désiré Faure

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