Le mucus est si bénéfique que nous le développons encore et encore, découvrez l’étude : ScienceAlert

Le règne animal dégouline pratiquement de mucus.

Amphibiens, escargots et limaces L’un des maîtres les plus célèbres du mucus, mais même le micro-organisme le plus solitaire peut suinter de temps en temps.

Dans notre espèce, le mucus est produit dans la bouche, le nez, la gorge, les poumons, les intestins, le col de l’utérus, les voies urinaires, Le tout à des fins diverses.

Cependant, l’origine de la boue dans le monde est un mystère.

Malgré les nombreuses similitudes entre le mucus, de nombreuses formes ont évolué en parallèle plutôt que de manière arborescente et ramifiée.

À travers les glandes et entre les mammifères, une petite étude a révélé que de nombreux gènes de mucus ne partagent pas réellement un ancêtre commun.

Ceci est inhabituel car la plupart des gènes ayant des fonctions similaires proviennent d’un gène ancêtre commun qui est transmis de génération en génération car il confère des avantages de survie.

Même dans notre propre espèce, les gènes qui codent les mucoprotéines appartiennent à plusieurs familles. L’un sécrète des protéines de mucus formant un gel, tandis que l’autre produit des protéines de mucus liées à la membrane cellulaire. Il existe également des gènes « orphelins » qui codent pour la production de mucus et qui ne conviennent nulle part ailleurs.

Chacune de ces lignées est distincte Il peut avoir évolué indépendammentEt maintenant, les chercheurs pensent qu’ils ont compris d’où ils venaient.

En comparant les gènes codant pour le mucus, connus sous le nom de gènes de mucine, sur 49 espèces de mammifères, l’équipe a découvert que les protéines non muqueuses peuvent évoluer en protéines de mucus collantes lorsque de courtes chaînes répétées d’acides aminés (blocs de construction des protéines) sont à nouveau ajoutées.

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Parmi tous les gènes de myosine étudiés, ces répétitions aléatoires ont été comptées 15 fois différentes.

En d’autres termes, certains gènes de mammifères qui codent pour des protéines non muciniennes ont tendance à s’amincir avec le temps. Ces protéines sont riches en acide organique Proline Ils sont plus susceptibles de s’aligner sur les générations, selon les auteurs de la présente étude.

« Je ne pense pas que l’on sache auparavant que la fonction protéique pouvait évoluer de cette manière, à partir de l’acquisition par la protéine de séquences répétitives », Dit Biologiste évolutionnaire Omar Kokumin de l’Université de Buffalo.

« La protéine non myosine devient de la mucine une fois que les répétitions sont acquises. C’est une façon importante dont l’évolution fait de la boue. C’est une astuce évolutive, et maintenant nous documentons que cela se produit encore et encore. »

Les auteurs sont tombés sur leur découverte lors de l’étude de la salive humaine. Au cours des expériences, ils ont remarqué qu’un gène spécifique de la myosine chez l’homme présentait des similitudes avec un autre gène observé chez la souris.

Mais quand ils ont essayé de trouver une origine commune, ils ont échoué.

Le gène de la myosine chez la souris semble avoir évolué indépendamment, bien qu’une partie du gène partage une structure observée dans les gènes responsables des larmes humaines, qui ne sont pas considérées comme du mucus.

« Nous pensons que d’une manière ou d’une autre, cette déchirure génétique finit par servir un autre objectif », Explique Jokkumin.

« Il acquiert les répétitions qui confèrent la fonction de mucine et est maintenant abondamment exprimé dans la salive des souris et des rats. »

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Si Gokcumen et ses collègues ont raison, leurs découvertes offrent aux scientifiques un nouveau mécanisme d’évolution génétique – la formation d’une nouvelle fonction génétique sans le processus habituel d’un événement de duplication de gène.

Cette série parallèle de mutations dans des gènes non apparentés conduisant à la même fonction est un exemple de évolution convergente (où la pression sélective constitue la même fonction à partir d’origines biologiques non apparentées, telles que les ailes des chauves-souris et des oiseaux), elle se produit au niveau génétique.

« Si ces champignons continuent d’évoluer à partir de non-myosines à plusieurs reprises dans différentes espèces à des moments différents, cela suggère qu’il existe une sorte de pression adaptative qui les rend utiles », Explique Le généticien évolutionnaire Petar Pajek de l’Université de Buffalo.

« Et puis, à l’autre bout du spectre, peut-être que si ce mécanisme déraille – cela arrive trop souvent, ou dans les mauvais tissus – peut-être que cela pourrait entraîner des maladies comme certains cancers ou des maladies de la muqueuse. »

Bien que l’étude du mucus ne semble pas être l’effort scientifique le plus magique, ce n’est pas une tentative de le détecter.

L’étude a été publiée dans progrès scientifique.

Jacinthe Poulin

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