L’hélicoptère spatial de la NASA à un mois d’atterrissage sur Mars

Avez-vous déjà osé ​​rêver du jour où vous avez vu un hélicoptère dans l’espace? Eh bien, reposez-vous tranquillement, votre montre est terminée – la créativité de la NASA, le “Mars Helicopter”, est à un mois de toucher la planète rouge.

Des membres de l’équipe Mars Helicopters de la NASA inspectent le vaisseau spatial le 1er février 2019.

La créativité est actuellement à bord du rover Perseverance de la NASA, le plus récent rover américain sur Mars. Il s’agit de la première mission américaine sur Mars depuis l’Insight 2018, mais ce n’était que l’une des trois missions envoyées sur Mars en 2020, avec le rover Emirati Hope, le vaisseau spatial Tianwen 1, l’atterrisseur et le rover chinois.

Bien que tous soient très excitants, Ingenuity sera le premier hélicoptère à être envoyé dans l’espace. La NASA prévoit d’atterrir sur Mars le 18 février.

Voler vers de nouveaux sommets

La NASA est le premier avion que l’humanité a envoyé sur une autre planète pour tenter un vol contrôlé par l’énergie. Il explique Dans un dossier de presse. “Si son programme d’essais en vol pilote réussit, les données renvoyées pourraient profiter aux futures explorations de la planète rouge – y compris celles des astronautes – en ajoutant la dimension atmosphérique, qui n’est pas disponible aujourd’hui.”

L’hélicoptère Très petits, similaires aux drones commerciaux moyens et grands, ils sont équipés de rotors en fibre de carbone. Ces mouvements tourneraient à environ 2 400 tr / min dans diverses directions pour stabiliser le véhicule en vol. Cette vitesse de rotation est plusieurs fois plus rapide que celle utilisée par les hélicoptères de passagers au sol, en raison de sa petite taille et Mars“Les deux atmosphères. Comme l’air y est plus mince, les rotors doivent faire beaucoup de travail supplémentaire pour générer la même portance qu’ils peuvent produire sur notre planète.

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Si tout se passe bien, la créativité pourrait complètement changer la façon dont nous explorons Mars et d’autres planètes avec une atmosphère. Jusqu’à présent, nous utilisions des véhicules itinérants, qui ont peu d’avantages (les véhicules terrestres ont une efficacité énergétique élevée car ils n’ont pas besoin de rester élevés, et le poids est beaucoup moins, par exemple). Cependant, il est également beaucoup plus lent que tout autre véhicule en général, car il doit gérer les caractéristiques du terrain. Si Ingenuity peut faire son travail et bien le faire – et surtout s’il peut résister à l’environnement martien difficile – les hélicoptères spatiaux deviendront certainement de plus en plus populaires à l’avenir.

Mais même dans ce cas, la persévérance doit encore être atteinte et la créativité doit encore prouver qu’elle peut voler sur Mars. Doigts croisés.

Jacinthe Poulin

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