La Premier League européenne est synonyme de gros sous

Des dizaines de grands clubs de football européens ont accepté de former une équipe La Ligue Renegade, Producteur Hurlement de mécontentement Parmi les instances dirigeantes du sport, les dirigeants élus de la France et de la Grande-Bretagne, et Légions de leurs fans. Pourquoi faire un pas aussi impopulaire? De l’argent bien sûr.

L’annonce de l’UEFA Europa League dimanche a déclenché une lutte de pouvoir féroce qui pourrait bouleverser les économies du football européen. La bataille entre les propriétaires milliardaires des 12 équipes fondatrices de la ligue, qui compte parmi les clubs les plus riches du monde, et la plus grande banque de Wall Street, est contre presque tout le monde.

Alexander Schiffrin, président de l’Union européenne des associations de football (UEFA), a déclaré lundi aux journalistes que les clubs séparatistes “ne sont alimentés que par la cupidité”.

«La Premier League, c’est juste de l’argent, des dizaines d’argent, je ne veux pas les décrire par dizaines – mais l’UEFA consiste à développer le football, à financer ce qui devrait être financé, et que notre football, notre culture, restera – et certains, dit Shiffrin.

Les clubs fondateurs seront des membres permanents de la Premier League européenne (ESL), une structure similaire à la Major League Baseball ou à la National Football League qui promet des rémunérations faramineuses pour les droits médiatiques et promotionnels.

Mais il se heurte aux traditions du football européen, avec ses racines dans les quartiers industriels de la classe ouvrière, où même les clubs les plus pauvres sont promus dans les ligues majeures s’ils gagnent et aucune somme d’argent ne peut protéger les équipes riches de la relégation si elles perdent.

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Six clubs anglais – Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United et Tottenham Hotspur – ont annoncé qu’ils rejoindraient la ligue, aux côtés de Milan, de l’Inter Milan et de la Juventus d’Italie et des clubs espagnols de l’Atlético Madrid, Barcelone et du Real Madrid. ESL prévoit d’ajouter trois autres clubs permanents, tandis que cinq autres se qualifieront chaque année en fonction de leurs performances.

En s’isolant de la concurrence, les clubs fondateurs ont été accusés d’avoir organisé des acquisitions massives d’argent qui nuiraient à des concurrents plus petits et anéantiraient peut-être l’élite de la Ligue des champions, qui est contestée par des clubs de haut niveau de toute l’Europe.

Les CV des propriétaires du club renforcent l’idée que l’argent était le moteur de la décision de lancer la Premier League.

Liverpool est dirigé par le milliardaire américain John Henry, le groupe sportif Fenway, propriétaire des Red Sox de Boston. Un autre milliardaire américain, Stan Kronk, contrôle Arsenal et les franchises sportives américaines dont les LA Rams et Denver Nuggets. L’oligarque russe Roman Abramovich possède le Chelsea FC, tandis que le cheikh Mansour bin Zayed Al Nahyan possède Manchester City.

Les investisseurs chinois sont derrière l’Inter Milan, et le milliardaire américain Paul Singer est dirigé par Elliott Management dans son rival national AC Milan. Les propriétaires de longue date de la Juventus sont la famille Agnelli, qui a gagné de l’argent grâce à des projets tels que le constructeur automobile Fiat.

La famille Glazer, propriétaire des Buccaneers de Tampa Bay, dirige Manchester United. Les manifestants ont montré lundi leurs sentiments envers les présidents américains bien connus, tenant une banderole devant le stade du club qui disait: «Fabriqué par les pauvres, volé par les riches».

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En revanche, les équipes nationales du Bayern Munich et de l’Allemagne Les investisseurs commerciaux se voient refuser le contrôle Plus de 49% de la plupart des grands clubs, il convient de noter leur absence de l’ESL. Comme c’est le cas des clubs en France, où le président Emmanuel Macron a critiqué la nouvelle ligue.

Si la ligue survit au contrecoup initial et aux menaces juridiques, les clubs fondateurs garantiraient chaque année plusieurs millions de dollars pour vendre les droits de diffusion de leurs matchs. Les géants des médias, dont Facebook et Disney, sont probablement les soumissionnaires, bien que trois candidats potentiels – Amazon, BT Sport et Sky, qui appartient à Comcast – se soient déjà éloignés de la ligue séparatiste.

“Nous pensons qu’une partie du drame et de la beauté du football européen vient de la capacité d’un club à réussir grâce à ses performances sur le terrain”, a déclaré Amazon Prime Video dans un communiqué.

La réponse des entreprises de médias n’était pas surprenante étant donné la protestation politique massive que l’annonce a suscitée. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que son gouvernement «examinait toutes les possibilités, y compris les options législatives», pour les arrêter. Le prince William, duc de Cambridge, a déclaré qu’il partageait “les préoccupations des fans concernant la proposition de Premier League et les dommages qu’elle pourrait causer au jeu que nous aimons”.

Cependant, la ligue a un solide soutien: JPMorgan Chase, qui a confirmé lundi à CNN Business qu’elle fournissait un financement.

Tottenham Hotspur a déclaré dans un communiqué de presse que les clubs fondateurs recevraient 3,5 milliards d’euros (4,2 milliards de dollars) pour soutenir leurs plans d’investissement dans les infrastructures et compenser l’impact de la pandémie de coronavirus. Chaque club recevra un “bonus de bienvenue” de 300 millions d’euros (360 millions de dollars) chacun Temps financiers mentionné.

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Les fans de football sur Twitter ont critiqué JP Morgan pour sa participation. Une L’utilisateur a inclus une capture d’écran de la moquerie De la récente lettre de Jimmy Dimon aux actionnaires, dans laquelle le PDG déclarait que «les entreprises doivent gagner la confiance de leurs clients et de leurs communautés en agissant de manière éthique et morale».

Malgré la controverse, les investisseurs voient des signes de dollar. Les actions de Manchester United ont grimpé de 6,7% à New York lundi, tandis que les actions de la Juventus ont bondi de près de 18% à Milan lundi avant d’annuler certains de ses gains mardi.

Le président de la FIFA, Gianni Infantino, a déclaré mardi que les clubs devraient réfléchir attentivement à leurs prochains mouvements.

“Ils doivent réfléchir et assumer leurs responsabilités”, a-t-il déclaré. “Ils doivent penser non seulement à leurs actionnaires, et ils comptent bien sûr, mais ils doivent penser à … tous les fans, à tous ceux qui ont contribué à créer ce qu’est le football européen aujourd’hui.”

Antoinette Lefurgey

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