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La NASA dit que Phaethon est plus étrange que ne le pensaient les astronomes

La NASA dit que Phaethon est plus étrange que ne le pensaient les astronomes

L’astéroïde 3200 Phaethon, un étranger dans l’espace, est plus étrange que ne le pensaient les astronomes, Des chercheurs de la NASA ont déclaré mardi.

L’astéroïde se comporte comme une comète et les astronomes pensaient que sa queue était faite de poussière, mais… Une nouvelle étude publiée dans The Planetary Science Journal J’ai trouvé que la queue était en fait faite de gaz de sodium.

Qicheng Zang, doctorant à Caltech et auteur principal de l’étude, a utilisé le vaisseau spatial de l’Observatoire du Soleil et de l’Héliosphérique pour examiner Phaethon et sa queue. Selon la NASA, la plupart des astéroïdes constitués de roche ne forment pas de queue lorsqu’ils s’approchent du soleil. Les comètes sont faites de roche et de glace, généralement avec des queues.

Sur la base de l’étude Phaethon, Zhang et d’autres scientifiques se demandent si certaines comètes ne pourraient pas, en fait, être des comètes.

« Beaucoup de ces autres » comètes « nageant dans le soleil peuvent également ne pas être des » comètes « au sens habituel d’un corps glacé, mais plutôt des astéroïdes rocheux comme Phaethon qui sont chauffés par le soleil », a déclaré Zhang sur un site Web de la NASA. .

Phaethon est aussi une ressource la pluie de météores annuelle des Géminides, Bien que les comètes provoquent la plupart des pluies de météores. Lorsque les astronomes pensaient que la queue de Phaethon était faite de poussière, cela avait du sens car la combustion de morceaux de débris de traînée produisait des pluies de météores. Maintenant, les experts sont à la recherche de la réponse à la question de savoir comment Phaethon, avec sa queue de gaz de sodium, a fourni le matériau pour la pluie de météores Geminid chaque décembre.

L’équipe de Zhang a déclaré qu’il y a peut-être eu un événement dévastateur il y a quelques milliers d’années qui a poussé Phaethon à éjecter des matériaux du flux de débris Geminid.

Les chercheurs pourraient avoir plus de réponses plus tard cette décennie. Une prochaine mission JAXA appelée DESTINY + devrait survoler Phaethon pour imager sa surface rocheuse et étudier toute poussière pouvant être présente autour de l’astéroïde.

Phaéton Il a également attiré l’attention de la NASA en 2017 lorsqu’il s’est suffisamment rapproché de la Terre pour être classé comme « dangereux » par le Minor Planet Center de l’Union astronomique internationale.

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