Gareth Southgate exhorte l’Angleterre à saisir l’opportunité au Qatar

Gareth Southgate demandera aux joueurs anglais de saisir leur chance au Qatar pour en faire la meilleure période de l’histoire de l’équipe nationale.

Les Trois Lions s’envolent pour le Golfe mardi pour intensifier leur tentative de reproduire les champions de Sir Alf Ramsey et de remporter la Coupe du monde, après avoir atteint leur première finale majeure masculine l’été dernier depuis la victoire de 1966.

L’équipe de Southgate a perdu la finale du Championnat d’Europe contre l’Italie aux tirs au but et l’ambiance s’est améliorée depuis lors en raison de leur campagne impossible à gagner en Ligue des Nations et s’est terminée par une relégation.

L’Angleterre attend et fait pression sur l’entraîneur, mais son seul objectif est de renforcer le sentiment d’anticipation et d’excitation quant à ce qu’il peut accomplir au Qatar.

« Avec les joueurs, nous voulons leur parler de l’excitation d’aller à la Coupe du monde », a déclaré Southgate, qui a mené l’équipe aux demi-finales en 2018.

« Je pense que nous comprenons la nécessité de commenter les choses hors du terrain qui entourent ce tournoi, mais nous voulons que les joueurs ressentent l’enthousiasme qu’ils ont depuis leur plus jeune âge.

« Cela m’a frappé alors que je leur parlais ces derniers jours, contre vents et marées, d’aller à la Coupe du monde et de ce que cela signifie. Nous voulons nourrir cela.

« Les deux premiers jours, nous ne serons pas sur le terrain d’entraînement en tant que couple qui devra faire quelque chose. Nous voulons juste qu’ils passent du calendrier chargé du club à penser à l’Angleterre.

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« Nous voulons leur parler du fait que, quoi qu’il se soit passé au cours des quatre prochaines semaines, c’était la deuxième meilleure période du football anglais. Nous pouvons l’améliorer.

« C’est la seule chose dans mon esprit, c’est une mentalité difficile. Il n’y a rien d’autre.

« Comment pouvons-nous emmener les fans dans un autre voyage, comme celui qu’ils ont aimé il y a quatre ans et qu’ils ont adoré l’été dernier. Parce que c’est pourquoi nous le faisons et c’est ce qui rend le fait de jouer pour l’Angleterre si spécial. »

Wells a récemment accueilli l’acteur Michael Sheen pour un discours touchant et « peut-être que nous pouvons aller un peu mieux », a déclaré Southgate avec un sourire.

Southgate n’abandonnerait rien à propos de tels plans, et il ne s’ouvrirait pas non plus lorsqu’on l’interrogeait sur l’influence de certains fans anglais qui l’avaient hué à Molino et à Milan.

« Je ne pense pas que ce que c’était pour moi était important à ce stade », a déclaré Southgate.


Nous voulons leur parler du fait que, quoi qu’il se soit passé au cours des quatre semaines suivantes, c’était la deuxième meilleure période du football anglais. Nous pouvons le rendre meilleur

Gareth Southgate

« Mon seul objectif est de savoir comment puis-je aider cette équipe à obtenir un grand championnat ? Et je pense que nous avons une grande chance. Peut-être que, comme nous l’avons fait avant la Russie, nous nous sommes qualifiés et avons géré les attentes en même temps.

« Donc, je sais ce que ce groupe de joueurs a été capable de faire. Ils ont été au plus profond des tournois. Ils savent ce que c’est. Ils savent qu’ils peuvent le refaire. Il n’y a aucune raison pour qu’ils ne le puissent pas. »

« C’est mon seul objectif. Ce que les gens disent ou pensent de moi n’a aucune importance. Mon travail consiste à libérer les joueurs de tout cela. Je suis enthousiasmé par le tournoi et ils devraient l’être. »

L’Angleterre débutera contre l’Iran le 21 novembre et s’envolera pour Doha mardi, Southgate espérant que sa sélection initiale de 26 joueurs restera la même après le dernier week-end du match.

Le premier joueur à s’en sortir indemne a été Judd Bellingham, 19 ans, qui a joué vendredi soir pour le Borussia Dortmund et a été sélectionné comme star potentielle au Qatar.

« Il a énormément mûri pour son âge », a déclaré Southgate.

« Mature dans sa façon de travailler, de s’entraîner, de parler. Il fait de la compétition – vous savez, c’est probablement ce que nous aimons le plus chez lui.

« Cela a parfois une limite et il y aura sans aucun doute des moments, quand il était jeune, qui seront franchis. Mais c’est un joueur très excitant et c’est un joueur avec qui nous avons eu une bonne expérience au début, vraiment.

« Il est allé à l’Euro – nous pensions que c’était une bonne expérience pour lui, mais il en voulait plus ! Nous pensions à un joueur de 17 ans ‘C’est un très bon transfert’ mais sa mentalité est ‘Non, non, non’. « 

« Il veut commencer, il veut prendre des corners, il veut diriger l’équipe, quelle qu’elle soit. »

Bellingham est le seul adolescent de l’équipe où Raheem Sterling est le joueur le plus impliqué.

Le joueur de 27 ans a fait 79 apparitions pour son pays et est sûr de diriger l’équipe après un début de vie frustrant au nouveau club de Chelsea.

« Raheem a eu une chance en termes de jeux par exemple de battre toutes sortes de records parce qu’il a commencé si tôt », a déclaré Southgate.

« C’était formidable de voir ces progrès – il ne m’en remercierait pas – en tant qu’ancien homme d’État de l’équipe.

« La maturité et la façon dont il s’occupe maintenant des petits quand ils sont arrivés. Je pense qu’il pense à cette période où il a dû s’adapter.

« Je pense que Steven (Gerrard) aurait été dans le groupe avec lui à cette époque. Avoir quelqu’un avec lui de ce club aurait aidé à cette transition.

« Il est excellent dans ce domaine avec les jeunes joueurs, en particulier en s’assurant qu’ils se sentent les bienvenus et qu’ils font partie d’eux. C’est le genre de maturité dans laquelle il a grandi au cours de cette période. »

Léonard Lachapelle

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