Après des décennies de recherche, le film Mardi Gras de la Nouvelle-Orléans de 1898 a été retrouvé

Après des décennies de recherche, le film Mardi Gras de la Nouvelle-Orléans de 1898 a été retrouvé

Arthur Hardi éditeur Dans le New Orleans Mardi Gras Guide annuel, une recherche a commencé dans les années 1980 pour un film de l’émission qui, selon les catalogues de films muets, a été réalisée dans les années 1800.

Il a écrit à tous les experts auxquels il pouvait penser. Essayez la Bibliothèque du Congrès, l’Académie des arts et des sciences du cinéma. Il a échoué et s’est désintéressé – puis a réessayé.

Il se souvient d’avoir reçu la même réponse : « Vous ne le trouverez jamais. »

M. Hardy a tenté de contacter Wayne Phillips, conservateur du Louisiana State Museum. M. Phillips Will French, un avocat d’entreprise qui travaille dans le financement du cinéma et sert d’historien interne pour The Rex, a essayé parmi les groupes les plus importants organisant des chars de Mardi Gras. En mars, le français Mackenzie Roberts Beasley, un ami de la famille et archiviste spécialisé dans le cinéma et le son, l’a essayé.

Mme Beasley a vérifié les bases de données en ligne. En cinq jours, je suis tombé sur le film – une représentation des chars fictifs de l’Organisation Rex du monde lointain de 1898 à la Nouvelle-Orléans qui s’est retrouvée d’une manière ou d’une autre dans les archives du Eye Filmmuseum à Amsterdam.

« J’ai sauté, d’Arthur à moi, à Will, à Mackenzie et enfin à Amsterdam, pendant de nombreuses années », a déclaré M. Phillips.

La découverte qui a été Rapporté par The Times-Picayune / New Orleans Advocateont surpris les historiens locaux et les grands qui participent à l’organisation de Mardi Gras.

« C’est probablement, dans l’histoire du cinéma louisianais, la découverte la plus importante », a déclaré Ed Paul, propriétaire de auteur À partir de plusieurs ouvrages de référence sur le sujet, il l’a dit lors d’un entretien téléphonique.

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Le film – que les experts considéraient non seulement comme la plus ancienne séquence survivante du défilé bien-aimé du Mardi Gras à la Nouvelle-Orléans, mais aussi comme la plus ancienne séquence connue de quoi que ce soit dans la ville – était examiner mercredi soir à Musée d’État de la Louisiane. Le spectacle se poursuivra en privé Spectacle qui se déroule jusqu’en décembre pour célébrer le 150e anniversaire de REX.

Le film a été produit par American Mutoscope, une des premières sociétés de production cinématographique. Il semble que la seule copie connue du film appartienne à Musée du film d’Al AïnJusqu’à présent, a déclaré M. Phillips, le musée ne lui permet pas d’être largement distribué. M. French a montré le film à un journaliste du New York Times lors d’un appel téléphonique.

D’une durée de seulement deux minutes, mais utilisant un film grand format 68 mm, il présente la scène avec des détails époustouflants : touffes de fausses barbes, formations dans les pavillons de sculptures de chevaux ailés, verrières ornées et piliers sculptés. Petites structures de type belvédère installées au-dessus des pontons.

« Nous avons regardé beaucoup de vieilles images de la marche de Rex des années 1940 et 1950 jusqu’aux années 20 – et la qualité n’a rien à voir avec ça », a déclaré M. French.

Le thème du Mardi Gras du 22 février 1898 était Harvest Queens, chaque char symbolisant une culture différente. Le film montre un ponton en ananas dont les cavaliers portent des chapeaux taillés en ananas et des vestes entrecroisées évoquant la texture du cuir d’ananas.

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« Nous produisons en masse des costumes ces jours-ci pour plusieurs centaines de chevaliers », a déclaré M. French. « Ils ne peuvent pas avoir autant de détails que ces costumes de 1898. Chacun est différent et personnalisé. »

Le film présente des traditions familières et ambiguës. Sa toile de fond présente un porche en fer de style espagnol que vous pouvez encore trouver dans de nombreuses vieilles maisons de la Nouvelle-Orléans. Un char affiche Rex, le roi du Mardi Gras qui est anéanti à ce jour chaque année par l’Organisation Rex. Ondulant du trône se trouvent à cinq pas de la base de la bouée, entourés de tous côtés par des globes ornés.

M. French a montré le film à Lynne Farwell-White, 78 ans, la petite-fille de Rex, Charles A. Adieu cette année-là.

« Je ne l’ai jamais connu », a déclaré Mme White. « Je ne l’ai jamais eu face à face. Je ne l’ai jamais vu en tant que personne – et il y avait une personne vivante dans le film. En tant que petite-fille, ce fut un moment spécial. »

Le film dépeint également une tradition du Mardi Gras de la Nouvelle-Orléans bientôt disparue – le « boeuf gras », ou taureau engraissé, qui défile dans la ville. Les téléspectateurs peuvent voir une vache à l’air calme perchée au sommet d’une bouée, un peu comme le roi du Mardi Gras regardant ses sujets. Au cours des dernières décennies, le bœuf gras n’a été inclus que sous forme de papier mâché.

« C’était vraiment mémorable – de voir pour la première fois du puff gras vivant, le symbole du carnaval pour tous ceux qui participent au défilé », a déclaré M. French.

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D’autres différences entre le défilé de 1898 et ceux de ces dernières années incluent la formalité de la foule (parapluies et chapeaux abondent); préparation des victimes (pas de police, pas de barrières) ; Et le manque de perles ou de bibelots qui sont jetés sur les fêtards avec de la bière.

« Tout le monde est là pour voir l’art et le spectacle », a déclaré M. French.

Certains des éléments apparemment ambigus du défilé ont été illustrés par des recherches – des marques argentées en forme de cloche marquant le 25e anniversaire de Rex, a déclaré M. French – mais d’autres aspects de la procession, tels que les cavaliers de bouées agitant des bâtons ou des sceptres, attendent loin de l’enquête.

Les premiers films redécouverts documentant la vie quotidienne sont devenus un genre à part entière. Le New York Times écrivait en janvier dernier que Three Minutes: An Elongation, un documentaire analysant un film réalisé sur des Juifs polonais en 1938, juste avant l’Holocauste, ramène « l’humanité et l’individualité » dans ses thèmes. D’autres exemples récents incluent des films New York à partir de 1911 et l’Irlande en 1925 et 1926.

Ce dernier aperçu du passé nous renseigne également sur notre époque, en particulier sur le succès de la Nouvelle-Orléans dans la préservation de son patrimoine.

« Il a certainement grandi et changé un peu, mais à la base, Mardi Gras est le même », a déclaré M. Hardy. « Nous marchons; Nous fêtons. c’est nous. »

Emmy Tailler

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