Alors que Pelosi a hâte de se rendre à Taïwan, les États-Unis s’inquiètent des lignes rouges de la Chine

Alors que Pelosi a hâte de se rendre à Taïwan, les États-Unis s’inquiètent des lignes rouges de la Chine

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Washington (AFP) – Une éventuelle visite de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, à Taïwan inquiète l’administration du président Joe Biden, qui craint que le voyage ne franchisse les lignes rouges de la Chine – et qu’il n’y ait pas de voie de sortie.

La Chine a averti lundi qu’elle « se préparait » pour la visite de Pelosi sur l’île autonome le mois prochain et que les États-Unis « assumeraient l’entière responsabilité de toutes les conséquences graves » si elle se rendait.

Biden a été ouvert la semaine dernière sur les inquiétudes, affirmant que l’armée américaine s’oppose au voyage de Pelosi, son collègue démocrate qui est deuxième à la présidence après le vice-président.

Le Congrès est constitutionnellement une branche égale du gouvernement dans laquelle les législateurs sont libres de voyager où ils le souhaitent. Mais l’administration craint que la nuance ne soit perdue à Pékin, qui voit un soutien américain accru à Taiwan dans le cadre d’un complot visant à faire avancer l’indépendance déclarée du territoire qu’il revendique.

Le voyage pourrait intervenir à un moment particulièrement difficile alors que le président Xi Jinping, le dirigeant le plus puissant de Chine depuis des décennies, se prépare à consolider son pouvoir plus tard cette année lors d’une grande réunion du parti au milieu de vents contraires économiques.

Pelosi n’a pas confirmé sa visite mais a déclaré aux journalistes la semaine dernière qu’il était « important pour nous de montrer notre soutien à Taiwan » alors que le Congrès faisait pression sur l’indépendance.

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Taïwan bénéficie d’un soutien bipartisan dans un Washington divisé, et les avertissements de la Chine n’ont conduit qu’à appeler Pelosi à aller de l’avant.

Des véhicules militaires lourds de Taïwan roulent sur une route près de Magong dans les îles Pinggu dans le détroit de Taïwan en mai 2022 Sam YehAFP

« La présidente de la Chambre Pelosi devrait se rendre à Taïwan, et le président Biden devrait dire clairement au président Xi que le Parti communiste chinois ne peut rien y faire », a déclaré le sénateur républicain Ben Sassi.

L’administration Biden a identifié Pékin comme le plus grand rival du monde, mais a également parlé de plus en plus de « barrières de sécurité » pour empêcher les tensions de devenir incontrôlables, alors que les hauts diplomates des deux puissances ont tenu des pourparlers amicaux ce mois-ci à Bali.

Danger d’une réponse « dramatique »

Robert Sutter a déclaré que l’administration Biden a « un vrai problème car si elle recule et si elle essaie de dissuader Pelosi de partir, elle semble faible comme si elle cède la place aux tactiques de pression chinoises – et la Chine est une brute ». Expert chinois à l’Université George Washington.

Il a déclaré que la Chine était incompatible avec les visites du Congrès à Taiwan, « mais cette visite semble être très dangereuse ».

La présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, dont les éventuels projets de visite à Taïwan ont provoqué la colère de Pékin, prend la parole le 20 juillet 2022.
La présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, dont les éventuels projets de visite à Taïwan ont provoqué la colère de Pékin, prend la parole le 20 juillet 2022. Gabin Botsford Paul / AFP / Dossier

« Ils pourraient avoir l’impression qu’ils doivent faire quelque chose d’excitant si Pelosi atterrit réellement à Taipei. »

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Sutter a ajouté qu’avant les réunions du parti, Xi pourrait calculer que le voyage « a franchi le seuil de son plan » et qu’il était temps de montrer sa force à Taiwan.

Les nationalistes chinois vaincus ont fui en 1949 vers Taiwan, qui est depuis devenu un chef de file de la démocratie et de la technologie en plein essor. Le chef de la CIA, Bill Burns, a déclaré la semaine dernière que Xi semblait attaché à l’option d’utiliser la force, malgré les leçons tirées des conflits russes en Ukraine.

Les États-Unis ont changé leurs relations en 1979 de Taipei à Pékin, et les administrations successives ont veillé à ne reconnaître « une Chine » qu’en n’envoyant pas de hauts fonctionnaires à Taiwan.

L’ancien président de la Chambre, Newt Gingrich, s’est rendu en 1997, mais le républicain était un parti rival de la Maison Blanche et la réaction de Pékin a été relativement modérée.

Lundi, Gingrich a critiqué le Pentagone pour avoir mis en garde contre la visite de Pelosi, écrivant sur Twitter : « Si nous sommes intimidés par les communistes chinois, nous ne pouvons même pas protéger le président de la Chambre des représentants américaine, alors pourquoi Pékin pense-t-il que nous pouvons aider ? Taïwan a survécu ? »

Pelosi, critique de longue date de la Chine, s’est liée d’amitié avec le Dalaï Lama et, en 1991, a provoqué la colère de ses hôtes à Pékin en levant une banderole sur la place Tiananmen à la mémoire des manifestants pour la démocratie tués là-bas deux ans plus tôt.

Les anciens responsables demandent à repenser

Avec la montée en puissance de Pékin, Washington abandonnait certaines de ses réserves antérieures à propos de Taiwan. Biden a déclaré que les États-Unis étaient prêts à défendre militairement Taïwan lors d’une invasion – au-delà de la simple fourniture d’armes – bien que la Maison Blanche soit revenue sur ses déclarations.

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Mike Pompeo, qui était secrétaire d’État sous Donald Trump, lors d’une visite à Taipei en mars, a appelé les États-Unis à reconnaître la « réalité claire et déjà existante » de l’indépendance de Taiwan.

Mark Esper, secrétaire à la Défense de Trump, a déclaré la semaine dernière après sa visite à Taïwan que la politique d’une seule Chine « avait suivi son cours », notant que la plupart des Taïwanais ne sont plus considérés comme chinois.

Mais l’ancienne conseillère à la sécurité nationale, Condoleezza Rice, s’exprimant après Esper au Forum sur la sécurité d’Aspen, a déclaré que la seule politique chinoise « nous a en fait bien servi » en maintenant les tensions apaisées.

« N’en faisons pas le soviétique 2.0 », a déclaré Rice, « rappelons-nous que c’était la Chine qui était sur la voie de l’intégration et qui avait encore beaucoup d’enjeux dans ce qui arrivait à l’économie internationale ».

Jacinthe Poulin

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