Une vaste étude détermine la quantité «optimale» de sommeil à partir de l’âge mûr

Dormir, tout comme manger, est l’une des choses dont nous avons besoin pour vivre, mais il semble y avoir de nombreuses façons de le faire mal.

Une nouvelle étude a été pesée dans le débat. En examinant les données de UK Biobank sur près de 500 000 adultes, les chercheurs ont conclu que sept heures de sommeil chaque nuit est la durée optimale pour une bonne santé mentale, le bien-être et les performances cognitives, pour les personnes de la fin de la trentaine au début de la soixantaine.

« Nous avons identifié une association non linéaire entre le sommeil, avec environ sept heures comme durée idéale de sommeil, et les facteurs génétiques et cognitifs, la structure cérébrale et la santé mentale comme critères clés », ont déclaré les chercheurs. Écrivez sur leur nouveau papier.

« L’analyse longitudinale a montré que les durées de sommeil insuffisantes et excessives étaient significativement associées au déclin cognitif lors du suivi. »

L’équipe, dirigée par le neuroscientifique Yuzhu Li de l’Université Fudan en Chine et la chercheuse en psychiatrie Barbara Sahakian de l’Université de Cambridge, a examiné les données de 498 277 participants âgés de 38 à 73 ans dans le cadre de l’étude UK Biobank.

Environ 48 500 participants ont également subi une neuroimagerie et près de 157 000 participants ont rempli un questionnaire de suivi sur la santé mentale en ligne. Tous ces points de données se sont réunis pour fournir une vue assez complète de la façon dont la quantité de sommeil que les gens obtiennent est liée à d’autres aspects de leur santé mentale et de leur santé mentale.

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Comme d’autres études de ce type, les chercheurs ont trouvé une forme en U dans les données. Le manque de sommeil a réduit toutes les mesures de la fonction cognitive et de la santé mentale étudiées par l’équipe. Mais il y avait aussi beaucoup de sommeil – jusqu’à 12-13 heures par jour dans certains cas.

Grâce aux données de neuroimagerie, les chercheurs ont également pu déterminer s’il y avait des mécanismes cérébraux structurels ou génétiques derrière la courbe en forme de U. La modélisation par les chercheurs suggère que les gènes et la structure cérébrale jouent un rôle, mais des recherches supplémentaires seront nécessaires pour suivez ces pistes.

« Bien que nous ne puissions pas dire avec certitude que trop peu ou trop de sommeil cause des problèmes cognitifs, notre analyse portant sur des individus sur une plus longue période de temps soutient cette idée », explique l’un des chercheurs. Jianfeng Feng de l’Université de Fudan.

« Mais les raisons pour lesquelles les personnes âgées souffrent d’un mauvais sommeil semblent être complexes, influencées par une combinaison de constitution génétique et de la structure de notre cerveau. »

Donc, avec tout cela à l’esprit, nous devons mentionner quelques mises en garde. Cette recherche est très large, mais ce n’est encore qu’une étude observationnelle, qui ne montre que les associations qui apparaissent dans les données.

Malheureusement, nous ne pouvons pas savoir si dormir moins ou plus de sept heures est en fait les raisons Problèmes de santé mentale, de bien-être ou de performances cognitives, ou vice versa, que ces problèmes fassent dormir plus ou moins les gens.

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Deuxièmement, cette étude ne dit pas que dormir pendant six ou huit heures entraînera des changements significatifs dans votre bien-être individuel. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens ne peuvent pas dormir sept heures chaque nuit – que ce soit le stress, le travail ou simplement le besoin de se lever au milieu de la nuit pour uriner.

Comme vous pouvez le voir dans la figure ci-dessous, les changements sont plus visibles aux extrémités de l’échelle, comme 1 heure ou 13 heures de sommeil chaque nuit. Sept est le nombre optimal au milieu de la courbe.

(Li et al., Nature’s Aging, 2022)

en haut: Les graphiques montrent une association non linéaire significative entre la durée du sommeil, la fonction cognitive et la santé mentale.

Plus important encore, si vous ne vous sentez rafraîchi que si vous dormez huit heures par nuit, n’essayez pas de vous lever une heure plus tôt et attendez-vous à des bienfaits pour la santé.

Cette étude est utile pour montrer qu’obtenir sept heures de sommeil chaque nuit alors que nous nous dirigeons vers l’âge moyen et plus est un objectif louable. Mais nous ne devrions pas nous en vouloir si nous ne pouvons pas obtenir ce montant en tant qu’individus.

« Obtenir une bonne nuit de sommeil est important tout au long de la vie, mais surtout à mesure que nous vieillissons », dit Sahakian.

« Trouver des moyens d’améliorer le sommeil des personnes âgées peut être crucial pour les aider à maintenir une bonne santé mentale et un bien-être et à éviter le déclin cognitif, en particulier pour les patients atteints de troubles mentaux et de démence. »

Et si vous avez du mal à dormir suffisamment, les siestes peuvent vraiment vous aider.

La recherche a été publiée dans nature vieillissante.

Jacinthe Poulin

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