Une étude suggère que les chiens peuvent sentir quand ils sont stressés

Une étude suggère que les chiens peuvent sentir quand ils sont stressés

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Il existe maintenant des preuves scientifiques qui éclairent davantage l’une des compétences impressionnantes de Barkley dans une longue liste de traits attachants : la capacité de sentir quand vous êtes stressé.

Les chiens peuvent sentir la différence entre les odeurs des humains lorsqu’ils sont stressés et lorsqu’ils sont calmes, selon une étude publiée mercredi au Journal officiel. Magazine PLOS ONE.

Des recherches antérieures ont montré que les chiens peuvent être capables de cela Sentir quand une personne est heureuse ou a peurCependant, cette dernière étude a éliminé d’autres parfums concurrents et mesuré les niveaux de stress des participants humains pour augmenter la précision des résultats.

Les chercheurs ont d’abord recueilli des échantillons d’haleine et de sueur des participants à l’étude pour les utiliser comme référence. Ensuite, ces sujets ont effectué une tâche de calcul mental, comptant à rebours de 9 000 à une unité de 17 devant deux chercheurs pendant trois minutes.

« Si le participant donnait une bonne réponse, il ne recevait aucun retour et devait continuer, et s’il donnait une mauvaise réponse, le chercheur l’interrompait avec un » non « et lui disait la dernière bonne réponse », a déclaré le responsable de l’étude. auteur Clara Wilson. Doctorant à Queen’s University Belfast en Irlande du Nord.

L’équipe d’étude a recueilli une autre série d’échantillons d’haleine et de sueur après avoir terminé la tâche.

De plus, les chercheurs ont recueilli les niveaux de stress, la fréquence cardiaque et la pression artérielle signalés avant et après la tâche spécifique. Trente-six participants ont vu des chiens qui ont déclaré se sentir stressés et avoir une fréquence cardiaque et une pression artérielle accrues.

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Les chercheurs ont fourni des échantillons d’haleine et de sueur après la tâche de 1 à 20 personnes Chiens avec deux autres échantillons de contrôle vierges. Les chiens doivent choisir le bon échantillon au moins sept fois sur 10 pour passer à l’étape suivante.

Dans la deuxième et dernière étape, l’équipe de l’étude a montré que les quatre chiens qui ont passé la première étape étaient les mêmes échantillons qu’ils avaient reniflés lors de la première étape avec un échantillon du même individu collecté avant la tâche et vierge. Lorsqu’on leur a présenté ces options 20 fois, les chiens devaient reconnaître avec succès l’odeur de « stress » post-tâche d’origine au moins 80% du temps pour que les résultats soient concluants.

Wilson a déclaré que les chiens avaient choisi le bon échantillon dans 93,8% des expériences, ce qui indique que les odeurs de stress étaient très différentes des échantillons de base.

« C’était fascinant de voir à quel point les chiens étaient capables de distinguer ces odeurs alors que la seule différence était une réponse au stress psychologique », a-t-elle déclaré.

les chiens ont 220 millions Comparaison des récepteurs olfactifs avec l’homme. 50 millionsCe qui rend les chiens « extrêmement efficaces pour distinguer et identifier les odeurs », a déclaré le Dr Mark Freeman, professeur adjoint de clinique au département des sciences cliniques des petits animaux de Virginia Tech à Blacksburg. Il n’a pas participé à l’étude.

Les récepteurs olfactifs sont de minuscules terminaisons nerveuses situées à l’intérieur de votre nez qui vous permettent de sentir, a-t-il déclaré.

« Bien que nous ne puissions pas savoir avec certitude pourquoi les chiens ont développé des sens olfactifs aussi intenses, il est très probable qu’ils soient liés à la nécessité d’identifier les proies, les menaces potentielles, le statut reproducteur et les relations familiales dans un groupe, entre autres », a déclaré Freeman.

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Vingt chiens de compagnie ont été recrutés dans tout Belfast, en Irlande du Nord, et quatre d’entre eux ont terminé l’intégralité de l’étude.

La plupart des chiens n’ont pas réussi à terminer parce qu’ils montraient des signes d’anxiété lorsqu’ils étaient séparés de leur propriétaire ou qu’ils n’étaient pas capables de rester concentrés tout le temps.

Il a dit que si les chiens de l’étude avaient été élevés dès la naissance avec l’intention de renifler la tension, plus de chiens auraient probablement terminé l’étude.

Il y avait un cocker, une femelle cockapoo, un mâle de type lurcher, également connu sous le nom de chien hybride, et une femelle de type terrier. Leur âge variait de 11 à 36 mois.

Tous les chiens ont un sens aigu de l’odorat, a déclaré Freeman, mais les épagneuls, les terriers et les terriers utilisent probablement leurs récepteurs olfactifs plus régulièrement comme des chiens. Cela peut être un facteur de leur réussite à l’école, ou cela peut être une coïncidence, car d’autres races telles que les retrievers ont également d’excellentes capacités d’odorat.

Les chiens d’assistance qui aident les personnes souffrant de problèmes de santé mentale tels que l’anxiété et le trouble de stress post-traumatique peuvent bénéficier de ces résultats, a déclaré Wilson.

« Savoir qu’il existe une composante olfactive détectable du stress peut susciter un débat sur la valeur de l’entraînement basé sur les odeurs en utilisant des échantillons d’individus en période de stress par rapport au calme », ​​a-t-elle déclaré.

Wilson a déclaré que davantage d’expériences doivent être menées en dehors du laboratoire pour voir dans quelle mesure les résultats de cette étude sont applicables dans le monde réel.

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Elle a déclaré que les résultats ouvrent également la porte à de futures recherches pour vérifier si les chiens peuvent distinguer les émotions, ainsi que la durée pendant laquelle ils peuvent détecter les odeurs.

Désiré Faure

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