Pour punir l’Arabie saoudite en “interdisant Khashoggi”, Biden a annulé un plan mis en place sous Trump

Le département d’État, surnommé «l’interdiction de Khashoggi», a imposé des restrictions de visa à 76 Saoudiens et à leurs familles. L’administration Trump avait initialement rédigé le plan et l’avait mis de côté en raison des craintes de s’aliéner le principal allié au Moyen-Orient. Alors que l’équipe de Biden avait envisagé l’idée pendant la période de transition, une fois qu’elle a pris ses fonctions, elle a constaté que des agents professionnels du département d’État avaient déjà élaboré le plan, selon des personnes familiarisées avec l’élaboration de la politique.

Un haut responsable de l’administration Trump a confirmé que «le travail est fait», notant que le plan avait été rejeté avec une «recommandation consensuelle» après avoir été envoyé et discuté par de hauts responsables de l’administration Trump.

Une fois que Biden a prêté serment, les nouveaux responsables nommés par le Département d’État sont arrivés avec “un concept très similaire déjà à l’esprit”, a déclaré un responsable de l’administration Biden. Ils ont demandé aux experts professionnels qui ont créé le plan sous Trump ce qui pouvait être fait pour y parvenir.

En fin de compte, une liste de 76 Saoudiens sur la liste de «blocage de Khashoggi», dont les noms que le département d’État américain a déclaré ne pas divulguer, a été envoyée au Congrès en février 2020 dans le cadre d’un rapport confidentiel sur les mesures que le ministère envisageait sous le secrétaire de State Mike et Pompeo ont déclaré: Le fonctionnaire qui a regardé les listes de CNN.

S’il n’est pas inhabituel pour l’administration, surtout au début, d’utiliser une idée que les maisons blanches avaient prise en compte, il est à noter que l’équipe Biden mettra en œuvre une politique discutée à des niveaux élevés pendant l’ère Trump. Compte tenu de son importance C’était le prochain président et son équipe de politique étrangère des relations de l’administration Trump avec les Saoudiens.

“Il est assez normal que les ministères et les agences proposent des politiques qui étaient auparavant envisagées pour examen lorsque de nouvelles administrations entrent”, a déclaré Javid Ali, un responsable de longue date de la sécurité nationale qui a servi à la fois sous Trump et le président Barack Obama. les premiers mois, pour toute nouvelle administration.

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L’interdiction de visa pour 76 Saoudiens s’est accompagnée de sanctions contre un responsable saoudien et l’équipe de protection personnelle du prince héritier, la Force d’intervention rapide. Mais il n’y avait pas de punition directe dirigée contre le prince héritier lui-même, dont le nom était spécifiquement mentionné à la tête d’un rapport de renseignement non classifié tant attendu qu’il avait approuvé le meurtre de Khashoggi.

Pour beaucoup, y compris les législateurs des deux parties, les militants des droits de l’homme et l’ancienne fiancée de Khashoggi, Ce n’était pas assez Qui a promis à la campagne Biden de prendre une position plus ferme contre l’Arabie saoudite et d’en faire «un paria en tant que tel».

L’administration Biden a fait valoir la semaine dernière que l’objectif était désormais de “recalibrer” l’Arabie saoudite, et non de “rompre”.

“Tout pays qui ose se livrer à ces actes répréhensibles doit savoir que ses fonctionnaires – et les membres de leur famille immédiate – peuvent se soumettre à cette nouvelle politique”, a déclaré un haut responsable du département d’État dans un communiqué. “Nous nous attendons à ce que cela ait un effet dissuasif dans le monde entier.”

Le haut responsable de Trump a déclaré à CNN que l’administration Trump n’était pas d’accord et estimait que l’interdiction de visa serait contre-productive. L’interdiction était considérée comme “symbolique, inefficace et susceptible de pousser les Saoudiens vers le russe”. [and] “Un câlin chinois”, a déclaré le responsable.

Alors que l’ancien président Donald Trump a été critiqué pour avoir refusé de distinguer le prince héritier, connu sous le nom de MBS, pour être responsable du meurtre de Khashoggi, son administration l’a fait. Imposer des sanctions à 17 Saoudiens impliqué.
Lorsque Un rapport de renseignement a été publié le 26 févrierL’administration Biden a annoncé une “interdiction de Khashoggi” et de nouvelles sanctions contre l’équipe de protection du prince héritier et l’ancien haut responsable des renseignements saoudiens Ahmed Al-Asiri. Mais les sanctions étaient Il n’a pas pensé à Mohammed ben Salmane Idem, selon les responsables de la direction. Plusieurs responsables de l’administration ont déclaré que ce n’était jamais une “option viable” et qu’elle serait “extrêmement complexe”, avec le potentiel de mettre en danger les intérêts militaires américains.

En réponse aux critiques adressées à Mohammed ben Salmane, l’administration Biden s’est défendue en soulignant les premières mesures qu’elle avait prises contre l’Arabie saoudite: mettre fin au soutien américain à la guerre au Yémen, revoir les ventes d’armes et y mettre un terme encore plus grand. . Focus sur les droits de l’homme.

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Lorsque le haut responsable du renseignement de Biden, Avril Haines, a publié le rapport non classifié sur le meurtre de Khashoggi, elle tenait sa promesse au Congrès de le publier. La libération était requise par la loi, que l’administration Trump a ignorée.

Il reste injustifié pourquoi le jour de la publication du rapport tant attendu, le bureau du directeur du renseignement national Prends-le tranquillement Et remplacez-le par une deuxième copie dans laquelle trois noms ont été supprimés.

Le bureau du directeur du renseignement national a refusé d’expliquer complètement la raison pour laquelle les noms avaient été supprimés, allant au-delà de dire “ils n’auraient pas dû être inclus”.

La semaine dernière, le bureau du directeur du renseignement national a envoyé une explication classifiée de l’erreur à Capitol Hill, selon un responsable qui l’a vue et a déclaré que les trois hommes étaient en effet liés au meurtre de Khashoggi.

“Ce n’était pas une coïncidence si les trois noms figuraient dans une seule copie du rapport”, a déclaré le responsable.

ODNI a refusé de commenter son explication au Congrès.

L’erreur, qui semble maintenant être la divulgation maladroite d’informations classifiées, est d’autant plus apparente que l’administration Biden a déclaré que le rapport ne contenait aucune nouvelle information et avait été partagé avec le Congrès il y a plus d’un an. Cependant, aucun des trois noms n’a été mentionné précédemment en relation avec la mort de Khashoggi.

L’un des trois hommes dont les noms ont été barrés, Abdullah Muhammad al-Huwairini, est un haut responsable de la lutte contre le terrorisme et son frère est le chef de la présidence de la sécurité de l’État en Arabie saoudite. On ne sait pas si lui ou les autres figuraient parmi les 76 interdits de voyager aux États-Unis.

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Vivian Salameh et Kylie Atwood de CNN ont contribué à ce rapport.

Désiré Faure

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