Une étude révèle d’anciens outils en os d’éléphant fabriqués par Hominin il y a 400 000 ans

Des archéologues examinant des artefacts collectés sur un site en Italie ont découvert qu’un ancien hominidé fabriquait des outils en os d’éléphant, y compris des outils pointus pour sculpter la viande et des outils en forme de coin pour ouvrir de grands fémurs et autres os longs, il y a 400 000 ans. . C’était il y a des centaines de milliers d’années avant qu’une telle chose ne devienne possible. Ces fabricants d’outils innovants vivaient au Pléistocène moyen, au moins 100 000 ans avant l’apparition de l’homme moderne dans la lointaine Afrique.

La figure 12 de l’étude montre des outils monoculaires et pointus fabriqués à partir d’os d’éléphant trouvés dans Site de Castel di Guido, Rome, Italie. CA : unifaces avec un bord racleur latéral; Dr : Coin pointu (la base est multipliée). EF : Outils pointés sur des pièces de paralysie bovine, numéros de catalogue 326, 2807. GH : outils pointus. ( UN DE PLUS )

Un total de 98 outils en os d’éléphant pelés ont été trouvés

Cette découverte étonnante a été faite par une équipe de chercheurs d’Italie, de France, d’Afrique du Sud et des États-Unis, dirigée par Paula Villa, professeure d’archéologie à l’Université du Colorado Boulder. Ils ont étudié des outils en os d’éléphant mis au jour entre 1979 et 1991 sur le site de Castel di Guido près de Rome, révélant ainsi des détails fascinants sur le savoir-faire impliqué dans la fabrication de ces outils. outils orthopédiques .

Écrivez au sujet de leurs découvertes dans Étude du magazine Plos One Les archéologues notent que 98 vérifiés os d’éléphant Les outils trouvés à Castel di Guido représentent “le plus grand nombre d’outils pré-modernes en os écailleux fabriqués par l’homme qui ont été publiés à ce jour”. Reconnaissant les techniques avancées utilisées pour fabriquer ces outils rares, les archéologues attribuent aux anciens fabricants d’outils d’avoir accompli « la première étape du processus d’augmentation de la complexité de la technologie osseuse ».

Au Pléistocène moyen, un ruisseau traversait Castel di Guido. Des espèces éteintes d’éléphants d’Eurasie à défenses droites utilisaient le courant comme source d’eau douce, et les anciens humains Ils ont également été attirés par la région et se sont probablement installés très près. Parfois, l’un de ces éléphants de 13 pieds (quatre mètres) meurt de causes naturelles, puis les hominidés locaux nettoient les restes massifs de peaux, de viande et d’os.

Les os d’éléphant étaient solides et durables, ce qui les rendait aptes à être utilisés comme outils. Ils étaient souvent divisés au hasard en morceaux et utilisés tels quels. Mais parfois, les fabricants d’outils personnalisaient les os en utilisant des roches ou d’autres morceaux d’os pour casser des copeaux ou des morceaux, en travaillant soigneusement la forme de l’os jusqu’à ce que ce soit exactement ce qu’ils voulaient.

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Tous les outils en os trouvés sur le site de Castel de Guido n'étaient pas en os d'éléphant.  La figure 14 de l'étude montre la pointe polie d'un os de taureau (un type de bovin sauvage), comparée à un ancien outil en os de cheval d'Allemagne (en bas à droite).  Ces outils sont connus sous le nom de lissoirs, que les anciens humains utilisaient pour traiter le cuir.  (un de plus)

Tous les outils en os trouvés sur le site de Castel de Guido n’étaient pas en os d’éléphant. La figure 14 de l’étude montre la pointe polie d’un os de taureau (un type de bovin sauvage), comparée à un ancien outil en os de cheval d’Allemagne (en bas à droite). Ces outils sont appelés lissoirs, que les anciens humains utilisaient pour traiter le cuir. ( UN DE PLUS )

Dans ce cas, les outils ont été modifiés de manière inhabituelle il y a 400 000 ans.

“Nous voyons d’autres sites avec des outils en os en ce moment”, a expliqué le professeur Paula Villa, qui est également conservatrice associée au CU Boulder Museum of Natural History. Communiqué de presse de l’Université du Colorado à Boulder . “Mais il n’y a pas cette diversité dans des formes bien définies.”

“À Castel di Guido, les humains brisaient les os longs des éléphants de manière standard et produisaient des ébauches standard pour la fabrication d’outils en os”, a poursuivi Villa. « Ce type d’efficacité n’est devenu populaire que bien plus tard. »

“beaucoup plus tard” dans ce cas signifie jusqu’à 100 000 ans plus tard !

“Jusqu’à récemment, l’idée généralement acceptée était que les premières technologies osseuses étaient essentiellement immédiates et pratiques, basées sur des processus en une seule étape, utilisant des fragments d’os disponibles pour les animaux de grande et moyenne taille”, écrivent Villa et ses collègues dans leur article Plos One. “Seulement Paléolithique supérieur Les outils orthopédiques peuvent impliquer plusieurs étapes de fabrication avec des preuves évidentes de desquamation primaire ou de fracture osseuse pour produire le type de fragments requis pour différents types d’outils.

La découverte du travail des facteurs d’instruments de Castel di Guido a brisé la chronologie antérieure. Cela a laissé les archéologues se demander ce qu’ils pensaient de nouveau à propos de son évolution pratiques de fabrication d’outils humains dans le continent eurasien. Il apparaît que le processus n’a pas été linéaire et qu’il a progressé plus rapidement dans au moins une petite partie du monde.

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Les Néandertaliens vivaient-ils à Castel de Guido ?  L'auteur principal de l'étude, le professeur d'archéologie Paula Villa (Université du Colorado Boulder), pense que les Néandertaliens étaient probablement les fabricants de ces outils très anciens pour les os d'éléphant.  (Gorodinkov/Adobe Stock)

Les Néandertaliens vivaient-ils à Castel de Guido ? L’auteur principal de l’étude, professeur d’archéologie Villa Paola ( Université du Colorado Boulder) On pense que les Néandertaliens ont été les fabricants probables de ces outils très anciens pour les os d’éléphant. ( Gorodnikov / Adobe Stock)

Les Néandertaliens ou Homo erectus vivaient-ils à Castel de Guido ?

Jusqu’à présent, les archéologues travaillant à Castel di Guido n’ont pas réussi à trouver les restes fossilisés d’anciens humains. Cette découverte aurait pu les aider à établir la véritable identité des anciens outilleurs.

Cependant, Villa Paula Il a une théorie sur qui ils pourraient être. Elle pense qu’ils étaient des Néandertaliens, le cousin disparu depuis longtemps des humains modernes Ils étaient en Eurasie durant la période glaciaire moyenne.

“Il y a environ 400 000 ans, j’ai commencé à voir l’utilisation habituelle du feu, qui est le début de la dynastie de Néandertal”, a expliqué Villa. “C’est une période très importante pour Castel de Guido.”

Sans surprise, Vya a identifié les Néandertaliens comme Fabricants d’outils potentiels . Elle est considérée comme l’une des meilleures experts au monde sur les Néandertaliens, et ses contributions ont contribué à renverser les jugements négatifs antérieurs sur leurs capacités intellectuelles et leur niveau de développement culturel et social.

Un autre candidat possible pour fabriquer ces outils en os est l'Homo erectus.  (York/Adobe Stock)

Un autre candidat possible pour celui qui a fabriqué ces outils en os serait homme debout . ( York / Adobe Stock)

Un autre candidat possible pour la fabrication d’outils serait homme debout . Ce vieux grand-père homme sain d’esprit (Les humains modernes) sont apparus pour la première fois il y a plus de deux millions d’années et, il y a 400 000 ans, ils vivaient en Europe et en Asie. Ils ont été les premiers hominidés à montrer des compétences remarquables dans la fabrication d’outils, bien qu’ils aient dû être plus avancés qu’on ne le pense pour avoir produit les outils en os d’éléphant trouvés en Italie.

Quels que soient les fabricants, les outils qu’ils ont créés étaient d’une diversité impressionnante. Les objets fabriqués à Castel di Guido comprenaient des outils avec des pointes acérées, qui pouvaient être utilisés pour couper la viande. Il y avait aussi des coins en os qui pouvaient être utilisés pour casser des os d’éléphant gros, longs et lourds en morceaux plus petits.

L’un des outils était particulièrement sophistiqué. Long et lisse à une extrémité, cet objet est identifié comme un lysoar, que les humains anciens utilisaient pour manipuler le cuir. Tous les lézards précédemment exhumés ont été datés de 300 000 ou plus tard, et de tous les outils exhumés à Castel di Guido, c’est celui qui pousse le dossier archéologique le plus loin.

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Chose intéressante, cet outil particulier n’a pas été fabriqué à partir d’os d’éléphant. Il a été formé à partir d’os de bétail sauvage à la place. Les anciens fabricants d’outils de Castel di Guido étaient apparemment heureux d’utiliser des os d’éléphants dans la mesure du possible, mais ils ne s’en servaient pas exclusivement comme source de matières premières.

Le professeur Paula Villa, auteur principal de l'étude, ne pense pas que les hominidés de Castel di Guido qui fabriquaient des outils en os d'éléphant étaient extraordinairement intelligents, par rapport aux Néandertaliens vivant dans d'autres régions.  (Fondation Leakey)

Professeur Paula Villa, auteur principal de l’étude Ne pensez pas que les hominidés de Castel di Guido qui fabriquaient des outils en os d’éléphant étaient extraordinairement intelligents, comparés aux Néandertaliens vivant dans d’autres régions . ( Fondation Leakey )

L’innovation est déterminée par les circonstances

Paula Villa ne croit pas que les hominidés de Castel di Guido étaient extraordinairement intelligents par rapport aux Néandertaliens vivant dans d’autres régions. Elle pense qu’ils ont utilisé au mieux les ressources dont ils disposaient, et parce qu’ils n’avaient pas accès à de gros morceaux de silex sur leur site, ils se sont tournés vers les os d’éléphant comme substitut. Les os d’éléphant n’étaient pas faciles à trouver ailleurs, de sorte que d’autres groupes d’hominidés n’auraient pas eu l’occasion d’explorer à fond les possibilités de fabrication d’outils.

“Sur d’autres sites, il y a 400 000 ans, les gens utilisaient simplement les fragments d’os dont ils disposaient”, a noté Villa. “Les gens de Castel de Guido avaient des connaissances qui leur ont permis de produire une technologie osseuse complexe. Dans d’autres congrégations, il y avait assez d’os pour que les gens fassent quelques pièces, mais pas assez pour démarrer une production standard et systématique d’outils en os. ”

Les hominidés de Castel de Guido ont été des pionniers. Mais ils sont restés relativement isolés, avec des possibilités limitées de transmettre ce qu’ils ont appris aux autres. Ainsi, les technologies qu’ils maîtrisent devront être redécouvertes indépendamment par d’autres, à divers moments dans le futur.

Image du haut : Gros plan sur quelques-uns des 98 outils en os d’éléphant vérifiés trouvés à Rome, en Italie, qui ont été attribués à une ancienne espèce d’hominidés sur la base d’une étude récente publiée dans la revue Plos One. La source: UN DE PLUS

Écrit par Nathan Valde

Jacinthe Poulin

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