Un puissant télescope terrestre verra de plus en plus clairement que le télescope spatial Hubble

Ce modèle informatique montre à quoi ressemblera MAVIS sur la plate-forme d’instruments du 4e module du télescope VLT (Yepun) à l’observatoire de Paranal de l’ESO. Les cases indiquent les différentes sous-unités de l’outil. Crédit : Université Macquarie

Des scientifiques australiens aideront à construire l’un des télescopes au sol les plus puissants au monde, qui promet de voir plus loin et plus clairement que le télescope spatial Hubble et de percer les mystères de l’univers primitif.

L’équipe développera un nouvel instrument, une première mondiale qui produit des images trois fois plus puissantes que Hubble, dans le cadre d’un projet de plusieurs millions de dollars.

L’instrument MAVIS sera installé dans l’un des télescopes de huit mètres de l’unité du Grand télescope de l’Observatoire européen austral (ESO) au Chili, pour éliminer le flou des images du télescope causé par les turbulences dans l’atmosphère terrestre. MAVIS sera construit sur sept ans pour un coût de 57 millions de dollars.

Mavis signifie Mhaute uneserrer Cinquièmeisible jeMajeure et spictogramme. MCAO signifie MUlti-cFermer uneadaptable uneptique.

Le consortium MAVIS est dirigé par l’Université nationale australienne (ANU) et comprend l’Université Macquarie, l’Institut national italien d’astrophysique (INAF) et le Laboratoire français d’astrophysique (LAM).

La turbulence atmosphérique est similaire au phénomène des objets brumeux apparaissant à l’horizon pendant une journée chaude, a déclaré le professeur François Rigaud, chercheur principal MAVIS, de l’École de recherche ANU d’astronomie et d’astrophysique.

“MAVIS supprimera ce flou et fournira des images nettes comme si un télescope était dans l’espace, nous aidant à regarder en arrière vers l’univers primitif en repoussant les limites cosmiques de ce qui est visible”, a-t-il déclaré.

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« La capacité de fournir des images optiques corrigées, sur un large champ de vision à l’aide de l’un des plus grands télescopes au monde, est ce qui fait de MAVIS le premier instrument de ce type, et signifie que nous pourrons observer des objets très lointains et faibles.

“Nous pourrons utiliser la nouvelle technologie pour explorer comment les premières étoiles se sont formées il y a 13 milliards d’années, ainsi que comment le temps a changé sur les planètes et les lunes de notre système solaire.”

Le professeur agrégé Richard McDermid, scientifique du projet MAVIS à l’Université Macquarie, a déclaré que le projet marquait une étape importante dans la relation croissante de l’Australie avec l’ESO, ainsi que dans la recherche et les travaux spatiaux du pays.

“MAVIs démontre que l’Australie peut non seulement participer à la vie scientifique de l’observatoire, mais peut également être un acteur clé pour aider l’ESO à maintenir son leadership en développant des instruments uniques et compétitifs utilisant l’expertise australienne”, a-t-il déclaré.

Le professeur Matthew Collis, directeur de l’École de recherche de l’ANU en astronomie et astrophysique, a déclaré que la prochaine décennie représente une période très excitante pour l’astronomie.

« L’ESO et l’Australie ont conclu un partenariat stratégique de 10 ans en 2017, un partenariat que la communauté astronomique australienne a adopté avec enthousiasme », a-t-il déclaré.

« En contrepartie de la construction de MAVIS, le consortium recevra une garantie de temps de surveillance avec l’appareil, ainsi qu’une contribution financière de l’ESO pour ses appareils.

Depuis l’espace, avec le télescope spatial James Webb, et avec des installations terrestres telles que le Very Large Outer Space Telescope, les astronomes exploreront l’univers plus en profondeur que jamais.

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« En offrant la visibilité maximale possible grâce à la lumière visible, MAVIS sera un complément unique et puissant à ces futures grandes installations, qui ciblent les longueurs d’onde infrarouges.

[Editor’s Note 7/4/2021: The article was updated to explain what the MAVIS acronym stands for.]

Jacinthe Poulin

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