Les Néandertaliens ont sculpté des ossements de cerf il y a plus de 50 000 ans

Une chauve-souris de cerf ornée, ou os d’orteil, a été trouvée dans la grotte d’Einhornhole dans le nord de l’Allemagne, présente un motif géométrique gravé et a été datée, à l’aide de plusieurs techniques, d’au moins 51 000 ans.

Il ravive le débat sur la mesure dans laquelle les Néandertaliens, un hominidé construit à l’âge de pierre qui a disparu il y a environ 40 000 ans, étaient capables d’expression artistique et de pensée symbolique et s’ils ont développé ces compétences par eux-mêmes ou par le biais d’interactions avec les premiers humains modernes, qui atteint pour la première fois l’Europe à cette époque.

“La phalange de l’Einhornhöhle avec ses chevrons empilés représente l’une des formes les plus complexes d’expression culturelle néandertalienne connue à ce jour”, selon L’étude, publiée lundi dans la revue Nature.

Le petit os semble être pratiquement inutile, a déclaré l’équipe de chercheurs allemande, et le motif en chevron avec ses trois bandes parallèles uniformes semble avoir été créé exprès – peut-être comme décoration personnelle.

Silvia M. Bello, chercheuse au Centre de recherche sur l’évolution humaine, Département des sciences de la Terre, au Natural History Museum de Londres, a déclaré dans un commentaire joint au document. N’a pas participé à la recherche.

“La présence d’incisions en forme de chevron artistiquement disposées sur un os de cerf géant, soutient la signification symbolique de cette découverte et soulève de nouvelles questions sur la complexité du comportement de Néandertal.”

bouilli avant de garnir

Les ossements provenaient d’un cerf géant, un animal que les chercheurs ont décrit comme “extrêmement impressionnant”, mais qui aurait également été très rare au nord des Alpes à l’époque. Ils ont dit que le choix de l’os de cerf géant comme matière première confirme le caractère spécial de l’objet et soutient qu’il porte une signification symbolique.

L'os orné a été trouvé dans l'entrée précédente de la grotte à environ un mètre derrière la personne tenant le bâton à droite de l'image.

Pour comprendre comment le corps était fabriqué, les chercheurs ont réalisé leurs propres versions à l’aide de lames de pierre de silex de la mer Baltique et ont sculpté cinq os appartenant à des vaches limousines. Les os ont été traités de différentes manières : l’un était frais, l’autre était sec et le troisième Il a été séché à l’air libre, tandis que le quatrième os a été bouilli une fois et le cinquième os a été bouilli deux fois.

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“De l’os frais… ça n’a pas vraiment fonctionné. L’os était vraiment dur. Nous glissions constamment avec des outils”, a déclaré Dirk Lieder, chercheur associé au Département d’État pour le patrimoine culturel de Basse-Saxe, Hanovre, Allemagne. , et auteur de l’étude.

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Leader et ses collègues ont découvert que l’os bouilli fournit une surface plus douce pour faire des incisions contrôlées d’une manière très similaire à l’élément d’origine. Ils ont dit qu’il avait fallu environ une heure et demie pour fabriquer le corps en utilisant une combinaison de coupe et de grattage.

La première preuve d’innovation culturelle et d’expression artistique parmi les premiers humains modernes est apparue en Afrique et remonte à environ 100 000 ans – où nous voyons Nous voyons des outils faits de matériaux autres que la pierre, tels que l’os, l’ivoire, les cornes, les décorations en perles de nacre et les développements comprenant l’utilisation de colorants, l’art rupestre et les enterrements intentionnels.

Bien que rares, les archéologues ont découvert des innovations technologiques et culturelles similaires sur des sites néandertaliens en Europe. Il s’agit notamment d’ornements tels que griffes d’oiseaux de proie, Pendentifs dentaires et Preuve de comportement funéraire. Dans certains sites de grottes en Espagne, il existe des preuves – bien que controversées – que les Néandertaliens Créez des motifs abstraits et des pochoirs à main.

comportement complexe

On pense que l’Homo sapiens est arrivé pour la première fois en Europe il y a environ 45 000 ans et s’est chevauché avec les Néandertaliens pendant des milliers d’années. Pendant ce temps, les deux groupes se sont rencontrés – à l’occasion, il avait des relations sexuelles avec des enfants, Laissant des traces d’ADN de Néandertal dans nos gènes.

Compte tenu de son âge, les auteurs de l’étude ont déclaré qu’ils pensaient que l’os de cerf excavé était « une paternité néandertalienne indépendante » et n’était lié à aucune interaction avec l’Homo sapiens.

Les scans topographiques informatisés de l'os gravé ont montré six lignes montrant la forme du symbole du chevron.
Ils ont noté que la plus ancienne preuve d’Homo sapiens en Europe centrale provient de sites de la région du Danube supérieur il y a entre 43 500 et 38 000 ans – plusieurs milliers d’années après l’os excavé. Ils ont dit que la première preuve d’Homo sapiens en Europe – Les pendentifs sont faits de dents d’animaux Il y a 45 500 ans, 1 500 kilomètres (932 miles) en Bulgarie.
Les interactions entre les premiers humains modernes et les Néandertaliens étaient plus fréquentes qu'on ne le pensait
Cependant, Bello du Natural History Museum a déclaré que des recherches plus récentes ont révélé preuve génétique Dans le crâne d’Homo sapien d’un site en République tchèque – à environ 400 kilomètres (248 mi) d’Einhornhöhle – indiquant que l’individu avait de l’ADN de Néandertal, Cela soulève la possibilité que les premiers humains modernes et les Néandertaliens se sont mariés il y a plus de 50 000 ans.

« Compte tenu de cet échange précoce de gènes, nous ne pouvons pas exclure un échange précoce similaire de connaissances entre les humains modernes et les Néandertaliens, qui pourrait avoir influencé la production des fouilles. Artefact d’Einhornhöhle », a-t-elle écrit dans le commentaire.

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“La possibilité d’acquérir des connaissances acquises sur les humains modernes ne diminue pas, à mon avis, les capacités cognitives des Néandertaliens”, écrit-elle.

« Au contraire, la capacité d’apprendre, d’intégrer l’innovation dans sa culture et de s’adapter aux nouvelles technologies et concepts abstraits doit être reconnue comme un élément de complexité comportementale.

Jacinthe Poulin

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