Un professeur déclare que le Sri Lanka « ne peut pas sortir de la crise sans la Chine »

Le Sri Lanka ne sera pas en mesure de résoudre ses problèmes de restructuration de la dette sans l’aide de la Chine alors que le pays est au bord de l’effondrement économique, selon les analystes.

Le Sri Lanka a fait défaut sur ses dettesCela a plongé la nation insulaire dans sa pire crise financière depuis l’indépendance en 1948. En plus des pénuries de carburant, le pays est également confronté à la perspective de manquer de nourriture, de produits alimentaires de base et de médicaments.

La frustration du public face à l’aggravation de la crise économique s’est transformée en manifestations de rue déchaînées ces derniers mois. Le président Gotabaya Rajapaksa, accusé de mauvaise gestion économique, a été contraint de démissionner et de fuir à l’étranger la semaine dernière. Colère montante envers son gouvernement.

Le président par intérim Ranil Wickremesinghe a déclaré dimanche l’état d’urgence dans le but de réprimer les manifestations avant un vote au parlement mercredi pour élire un nouveau chef.

Umesh Muramudali, maître de conférences à l’Université de Colombo, a déclaré que la volonté de la Chine d’accorder un allégement significatif de la dette au Sri Lanka serait vitale pour accélérer la restructuration de la dette et aider le pays à sortir de sa situation actuelle.

Vous ne pouvez pas sortir de cette crise sans la Chine.

Umesh Muramudali

Maître de conférences, Université de Colombo

« Vous ne pouvez pas sortir de cette crise sans la Chine », a déclaré mardi Muramodali à « Streets Signs Asia » de CNBC. « La Chine doit accepter de restructurer sa dette, et ce n’est pas sa façon habituelle de la prendre. »

Ceinture et route

La Chine a investi des milliards au Sri Lanka dans le cadre de l’initiative « la Ceinture et la Route ». Le vaste programme d’infrastructure a été lancé en 2013 et vise à construire des ports, des routes, des voies ferrées et des pipelines à travers l’Asie, l’Europe et l’Afrique.

« Le Sri Lanka doit parvenir à un cadre commun et ce sur quoi la communauté internationale insiste, c’est que la Chine accepte également un cadre commun pour la restructuration de la dette », a ajouté Muramudali. « On ne sait pas encore à quel niveau de négociation nous en sommes, en particulier avec la Chine », a-t-il ajouté.

Lors d’une conférence de presse régulière la semaine dernière« Peu de temps après que le gouvernement sri-lankais a annoncé la suspension des paiements de la dette internationale, les institutions financières chinoises ont communiqué avec la partie sri-lankaise et ont exprimé leur volonté de trouver un moyen approprié de traiter les dettes impayées liées à la Chine. Et d’aider le Sri Lanka à surmonter les difficultés « , a déclaré le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Wang Wenbin. courant ».

Les gens manifestent à Colombo le 9 juillet 2022 pour protester contre la crise économique en cours au Sri Lanka.

Aqila Jayawardana | NurPhoto via Getty Images

Dans une affaire très médiatisée, Pékin a acquis un port stratégique en 2017 Lorsque le Sri Lanka n’a pas honoré ses dettes.

Les critiques ont accusé Pékin de ce qu’ils appellent un « piège à dettes », affirmant que les pays qui doivent de l’argent à la Chine pourraient devoir s’inscrire sur leur territoire national ou faire de grosses concessions s’ils ne peuvent pas rembourser. La Chine nie les allégations.

Sri Lanka a déclaré qu’en avril de l’année dernière, La Chine représentait environ 10% de sa dette totaleMais Muramudali a en fait dit que ce n’était probablement pas le cas.

« Je veux dire que 10% est aussi un euphémisme », a-t-il déclaré, soulignant que Plus de recherche Il a donné une image plus précise des prêts de la Chine au Sri Lanka.

« Sri Lanka [debt] Pour les créanciers chinois, il s’agit d’environ 20 %, pas vraiment de 10 %. Donc, tous ces 20 % doivent être restructurés. Cela signifie que vous devrez examiner comment la China Development Bank gère la restructuration et que l’Exim Bank of China s’occupera de la restructuration.

– erreurs tragiques

L’ancien président Rajapaksa a déclaré en juin que le Sri Lanka ne pouvait pas bénéficier d’une ligne de crédit de 1,5 milliard de dollars de la Chine et n’avait pas encore répondu à la demande de la Chine pour un prêt de 1 milliard de dollars. Selon un article de Bloomberg.

Lors de la réunion du G20 la semaine dernière, la secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a déclaré qu’il était dans l’intérêt de la Chine de restructurer la dette du Sri Lanka.

Alors que la Chine est probablement disposée à s’engager dans un refinancement ou un refinancement de la dette, elle n’est pas disposée à tolérer une restructuration en raison du précédent qui la créera.

Achille Perry

Institut des politiques de la société asiatique

« La Chine, bien sûr, est un créancier très important du Sri Lanka. Il est clair que le Sri Lanka est incapable de rembourser cette dette. J’espère que la Chine sera disposée à travailler avec le Sri Lanka pour restructurer la dette – il est probable que les deux sera dans l’intérêt de la Chine et du Sri Lanka », Yellen a déclaré lors d’une conférence de presse.

Les observateurs politiques soutiennent que le Sri Lanka est actuellement dans une position difficile en ce qui concerne la dette due à la Chine.

« L’une des erreurs tragiques du Sri Lanka en 2020 a été lorsque la pandémie a frappé, il n’a pas engagé de négociations de restructuration avec ses créanciers », a déclaré à CNBC Achilles Berry, directeur des initiatives pour l’Asie du Sud à l’Asia Society Policy Institute. Mardi.

Il a dit qu’on savait à ce moment-là que la dette était insoutenable.

« Une autre arrogance qui est venue au nom des politiciens au Sri Lanka croit que la Chine les aidera et restructurera leurs prêts », a ajouté Perry.

« Alors que la Chine est probablement disposée à s’engager dans le renouvellement ou le refinancement de la dette, elle n’est pas disposée à tolérer une restructuration en raison du précédent qui la créera. »

Plan de sauvetage du FMI

Selon les données de la banque centrale Obtenu par ReutersLe Sri Lanka dispose actuellement d’environ 2 milliards de dollars de réserves de change contre 7 milliards de dollars de dette totale arrivant à échéance cette année, dont 1 milliard de dollars d’obligations échéant en juillet.

Le président par intérim Wickremesinghe a déclaré lundi que le pays était sur le point de finaliser les pourparlers avec le Fonds monétaire international sur un éventuel allégement de la dette.

Le bureau de Wickremesinghe a déclaré que les négociations avec le Fonds monétaire international « touchaient à leur fin et que les discussions avec les pays donateurs progressaient ». Dans un post sur Twitter.

« La [IMF] Les négociations reprendront dès qu’un nouveau gouvernement sera formé. Ce ne sera pas fini aussi vite que le dit le président par intérim. « Je pense que nous devons tous le reconnaître car il faudra peut-être deux mois pour finaliser l’accord », a déclaré Muramodali.

En juin, le Fonds monétaire international a mis fin à ses pourparlers avec le Sri Lanka Après avoir échoué à conclure Une aubaine pour un forfait de sauvetage.

« Le FMI a été laxiste pendant la pandémie », a déclaré Perry. « Il recherchera des mesures strictes, notamment des augmentations d’impôts, des mesures anti-corruption et peut-être même l’indépendance de la banque centrale », a-t-il ajouté.

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Désiré Faure

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