La Russie expulse des diplomates de l’UE pour Navalny alors que les tensions augmentent

Moscou (AFP) La Russie a déclaré vendredi qu’elle avait expulsé des diplomates de Suède, de Pologne et d’Allemagne, les accusant d’avoir assisté à un rassemblement de soutien au chef de l’opposition Alexei Navalny, alors que les tensions internationales s’intensifiaient à propos de l’emprisonnement de l’ennemi le plus important du Kremlin.

L’annonce est intervenue alors que Joseph Borrell, responsable des affaires étrangères de l’Union européenne, a déclaré au ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov que le traitement de Navalny représentait un «point bas» dans les relations entre Bruxelles et Moscou.

Le ministère russe des Affaires étrangères a accusé des diplomates suédois et polonais à Saint-Pétersbourg et un diplomate allemand à Moscou d’avoir participé à ce qu’il a qualifié de manifestations “illégales” le 23 janvier. Des dizaines de milliers de personnes à travers la Russie sont descendues dans la rue ce jour-là pour protester contre l’arrestation de Navalny.

Un communiqué du ministère a indiqué que les diplomates avaient été déclarés “persona non grata” et invités à quitter la Russie “prochainement”.

Les responsables européens ont fermement condamné cette décision.

L’Allemagne a déclaré que ses diplomates s’acquittaient de leur devoir en suivant les développements, et Moscou a averti que sa décision ne passerait pas sans réponse et a convoqué l’ambassadeur de Russie.

“Nous considérons cette expulsion comme injustifiée et nous pensons que c’est un autre aspect des choses que l’on peut voir en Russie à l’heure actuelle qui est loin de l’état de droit”, a déclaré la chancelière allemande Angela Merkel à Berlin après une vidéoconférence. avec le président français Emmanuel Macron. . Macron a exprimé sa solidarité avec l’Allemagne, la Pologne et la Suède et a condamné «dans les termes les plus forts» les expulsions et ce qui est arrivé à Navalny «du début à la fin».

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Mats Samuelson, a déclaré dans un communiqué à l’Associated Press que la Suède avait déclaré qu’elle “considérait cette affaire comme absolument injustifiée, ce que nous avons également transféré du côté russe”. Il a déclaré que Stockholm “rejette fermement les allégations russes selon lesquelles le diplomate a participé à une manifestation en Russie” et “se réserve le droit de prendre les mesures appropriées en réponse”.

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La Pologne a également averti Moscou que cette décision détériorerait davantage les relations.

Le secrétaire d’Etat américain Anthony Blinken a condamné l’expulsion et a tweeté: “Cet acte arbitraire et injustifié est le récent départ de la Russie de ses obligations internationales.” Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a également déclaré sur Twitter que l’expulsion des diplomates “simplement pour avoir fait leur travail est une tentative grossière de détourner l’attention du ciblage par la Russie des dirigeants de l’opposition, des manifestants et des journalistes”.

S’exprimant au début de ses pourparlers avec Lavrov, Borrell a déclaré: “Nos relations sont soumises à de fortes pressions et le cas Navalny est un point bas dans nos relations.”

Après cela, Borrell a déclaré qu’il avait fait part de ses préoccupations concernant la prison de Navalny et l’arrestation de milliers de ceux qui s’étaient mobilisés pour lui. Le responsable européen a déclaré qu’il avait également été informé du soutien du bloc à la libération de Navalny et à une enquête sur l’empoisonnement d’août, mais a ajouté qu’il n’y avait aucune proposition d’imposer des sanctions supplémentaires à la Russie de la part de l’Union européenne à ce stade.

“Nous nous réservons le droit de poursuivre les sanctions”, a déclaré Merkel, mais elle a indiqué que la situation de Navalny ne devrait pas affecter le gazoduc Nord Stream 2 en construction pour transporter plus de gaz naturel russe vers l’Allemagne.

Lavrov a de nouveau accusé les responsables européens de refuser de partager les preuves d’empoisonnement. Le Kremlin a déclaré qu’il n’écouterait pas les critiques occidentales de la décision de Navalny et des actions de la police contre ses partisans.

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Navalny, 44 ans, enquêteur anticorruption et principal critique du président russe Vladimir Poutine, a été arrêté le 17 janvier à son retour d’Allemagne, alors qu’il passait cinq mois à se remettre de l’empoisonnement aux gaz neurotoxiques qu’il attribuait au Kremlin. Les autorités russes ont rejeté cette accusation.

Mardi, un tribunal de Moscou a statué qu’en Allemagne, Navalny avait violé les termes de sa condamnation avec sursis pour blanchiment d’argent en 2014 et lui avait ordonné de purger deux ans et huit mois de prison. La décision a suscité l’indignation internationale.

Lors de manifestations de masse dans 11 fuseaux horaires en Russie pendant deux semaines consécutives, de nombreuses personnes ont scandé des slogans contre Poutine dans la plus grande manifestation de mécontentement depuis des années. Des milliers ont été arrêtés. De nombreux proches alliés de Navalny font face à des accusations criminelles et sont assignés à résidence, et plusieurs associés de Navalny ont été condamnés à de courtes peines de prison.

Leonid Volkov, stratège en chef de Navalny, a fait valoir jeudi qu’essayer de maintenir des rassemblements chaque week-end ne ferait que conduire à davantage d’arrestations et à l’épuisement des participants, et a déclaré que les manifestations devraient cesser jusqu’au printemps après avoir atteint un sommet.

Au lieu de cela, il a exhorté ses partisans à se concentrer sur la contestation des candidats soutenus par le Kremlin aux élections législatives de septembre et à obtenir de nouvelles sanctions occidentales contre la Russie pour faire pression pour la libération de Navalny. Il a déclaré que l’équipe de Navalny essaierait de s’assurer que “chaque leader mondial ne discutera qu’avec Poutine de la libération de Navalny”.

Mais Vladimir Milov, un autre allié de Navalny, a exprimé vendredi sa déception face à la visite de Borel à Moscou. Il l’a décrit comme une “visite catastrophique et faible” et a déclaré que Lavrov “l’a utilisé comme décoration pour donner une conférence à l’Europe sur le” droit international “.

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“Peut-être qu’il rendra des vaccins Sputink V en récompense”, a tweeté Melov, faisant référence aux éloges de Borrell. Vaccin contre le coronavirus développé au niveau national en Russie.

Pendant ce temps, Navalny était de retour au tribunal vendredi pour être à nouveau jugé – cette fois pour avoir diffamé un vétéran de la Seconde Guerre mondiale qui est apparu dans une vidéo pro-Kremlin dénonçant Navalny sur les réseaux sociaux l’année dernière.

Une enquête pénale a été ouverte après que Navalny ait critiqué des personnes qui apparaissaient dans une vidéo faisant la promotion des amendements constitutionnels de l’année dernière qui permettaient de prolonger le régime de Poutine. Navalny a décrit les personnes dans la vidéo comme des «agents corrompus», des «personnes sans conscience» et des «traîtres».

Les autorités russes ont confirmé que les propos de Navalny “dénaturent l’honneur et la dignité” d’Ignat Artaminko, le vétéran apparu dans la vidéo.

S’il est reconnu coupable, Navalny risque une amende ou un service communautaire. Il a nié l’accusation et a refusé de présenter une pétition vendredi, décrivant le procès comme une “opération de relations publiques” visant à l’avilir.

“Le Kremlin a besoin de titres (qui disent) que Navalny a calomnié un vétéran”, a-t-il déclaré.

Artemenko, 94 ans, a participé à l’audience par téléphone, se disant triste des propos de Navalny et exigeant des excuses publiques.

Navalny a accusé la famille d’Artemenko d’exploiter l’homme faible pour son propre profit, affirmant que l’affaire était fabriquée et que les preuves étaient forgées.

“Le juge devrait brûler en enfer, et vous vendez votre grand-père”, a déclaré Navalny, comme le petit-fils d’Artimenko a témoigné.

La session a finalement été reportée au 12 février.

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Les rédacteurs de l’Associated Press Ger Molson à Berlin, Jan M Olsen à Copenhague, Sylvie Corbett à Paris, Matthew Lee à Washington et Gilles Lawless à Londres y ont contribué.

Désiré Faure

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