Qu’est-ce que le vortex polaire ? Et d’autres questions liées au temps froid

L’idée de base, a-t-il dit, est que des conditions plus chaudes créent des ondes plus grandes et plus énergiques dans l’atmosphère qui rendent le courant-jet plus ondulant, avec des pics et des creux plus grands. Cela affecte la rotation du vortex polaire.

Pour utiliser l’analogie de la toupie, il a dit: « C’est comme s’il commençait à s’embêter avec des choses. » « Il perd sa belle forme ronde et dans ce cas il devient plus extensible. » Un lobe s’étend au Canada et aux États-Unis, mettant en avant le temps froid.

Le Dr Cohen a déclaré qu’il étudiait le sujet depuis 2005 et qu’il était plus confiant que jamais dans le lien avec les changements dans l’Arctique. « Les preuves ne font que croître », a-t-il déclaré.

D’autres chercheurs ne sont pas si sûrs. dans un bref article Dans la revue Nature Climate Change en 2020, deux chercheurs de l’Université d’Exeter en Angleterre écrivent que malgré le réchauffement continu de l’Arctique et la perte de glace de mer, les tendances à court terme des événements de froid extrême, l’ondulation du jet stream et d’autres mesures climatiques associées dans les années 1990 et la décennie La première du 21e siècle « n’a pas persisté au cours de la dernière décennie », affaiblissant l’argument selon lequel le réchauffement de l’Arctique en était le coupable.

Certains experts suggèrent qu’au lieu de se réchauffer, d’autres éléments naturellement changeants du climat terrestre pourraient influencer le vortex. Parmi ceux-ci, a déclaré Ted Shepherd, climatologue à l’Université de Reading en Angleterre, figurent les températures de surface de la mer dans le Pacifique équatorial, qui peuvent entraîner des changements dans les masses d’air arctiques qui perturbent le courant-jet et les tourbillons.

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Les scientifiques disent que les questions sur le rôle qu’un réchauffement de l’Arctique pourrait jouer dans les périodes de froid extrême sont un exemple du genre de débats sains sur le changement climatique qui se déroulent actuellement. Il ne s’agit pas de savoir si le changement climatique est réel – cette question a été résolue – mais quels types d’impacts ont lieu, quelle est leur gravité et s’ils vont s’aggraver à mesure que le réchauffement se poursuit.

La plupart des chercheurs considèrent ce débat comme un débat important qui est toujours en cours. Certains aspects, a déclaré le Dr Vavros, « ont des bases physiques très solides ». Parmi celles-ci, dit-il, figurait l’idée que le réchauffement de l’Arctique, en réduisant l’écart de température entre l’Arctique et les tropiques, avait affaibli les vents du jet stream. Il a dit que d’autres aspects, y compris si et où le réchauffement rend le courant-jet plus ondulé, « sont des choses avec lesquelles nous nous sommes vraiment débattus et nous sommes toujours incertains ».

« Au début, il y avait beaucoup de réflexions en noir et blanc, y compris parmi des gens comme moi, sur cette question », a ajouté le Dr Vavros. « Alors que de plus en plus de preuves émergent, il existe clairement de nombreuses nuances de gris. »

Désiré Faure

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