Qatar 2022 : Gyan n’exprime peut-être qu’une idée, mais pourquoi certains fans de football sont-ils toujours en colère contre lui ?

Dans la nuit où le Ghana a battu la République tchèque lors du deuxième match de groupe de la Coupe du monde 2006, à Bad Godesberg, un quartier de la ville allemande de Bonn, dans le sud de la Rhénanie du Nord-Westphalie, Mia Mayer, alors âgée de 26 ans assis avec ses amis dans un pub voisin, à cinq pâtés de maisons de l’appartement dans lequel elle et sa grand-mère vivaient, célèbrent.

Le pub était bruyant parmi les fans de football, principalement des Allemands. L’Allemagne accueillait le tournoi pour la première fois depuis 1974, lorsqu’il était organisé par l’Allemagne de l’Ouest.

Dans les semaines qui ont précédé le tournoi, le Parti national démocrate d’extrême droite et d’autres organisations néonazies ont lancé une campagne pour protester contre l’arrivée des fans de football africains. Mais d’autres Allemands organisèrent une contre-manifestation et invitèrent les groupes.

Le vice-chancelier allemand Franz Müntefering a alors accusé des groupes d’extrême droite d’essayer de transformer l’héroïsme en outil de propagande, pour propager davantage la xénophobie.

Mia a participé à la manifestation organisée à Gelsenkirchen, l’un des sites du tournoi. Elle voulait que le monde voie l’Allemagne comme un pays inclusif, malgré un passé notoire et bien documenté.

La relation de Mia avec l’Afrique s’est d’abord formée à l’âge de 19 ans dans la capitale ougandaise de Kampala, où elle a travaillé avec une coopérative vouée à l’amélioration du niveau de vie des femmes rurales.

Mia a consacré son temps à regarder des matchs au Ghana, au Togo, en Angola, en Côte d’Ivoire et en Tunisie.

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« Vive l’Afrique », a-t-elle dit, le poing levé au ciel. Vêtue d’un jean déchiré et d’une chemise sans manches noire avec une carte africaine en relief sur le devant, Mia a demandé au serveur au comptoir de remplir son bocal. Jouant avec son anneau d’argent sur son pouce gauche, elle a appuyé ses pieds sur la chanson héroïque The les moments de notre vie, par II Divo.

« Votre pays était très bon », a-t-elle dit à un voisin, un Ghanéen qui venait de sortir de la gare, l’air épuisé d’avoir célébré la victoire au fan park de Cologne. Leur conversation était principalement en allemand et ils rendaient tous deux hommage à l’équipe.

Pour Asamoah Gyan, la cérémonie a été ce qui a le plus retenu l’attention de Mia. Elle se concentrait sur ses mouvements de danse et espérait voir plus de l’agresseur. Le conte de fées du Ghana s’est terminé en 1/16e de finale, lorsqu’il a perdu contre le Brésil 3-0.

Avance rapide jusqu’en 2010 et le Ghana a de nouveau participé au tournoi en Afrique du Sud. À l’époque, je jonglais avec plusieurs emplois indépendants pour certains médias étrangers, réalisant des vidéos, des photos et des textes sur l’impact de la participation du pays à la Coupe du monde sur l’économie, en particulier pour les propriétaires de petites entreprises. Il y avait beaucoup de bonne volonté pour l’équipe nationale, ce qui a également stimulé l’activité. Après s’être qualifié dès la phase de groupes, le Ghana a affronté les États-Unis et encore une fois, Asamoah Gyan a envoyé les Américains en inscrivant un superbe but. Le Ghana était en quart de finale. La victoire a créé un nuage d’optimisme parmi les fans de football, en particulier en Afrique.

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J’ai regardé le match contre l’Uruguay depuis un écran géant installé au cœur d’Oxford Street, Osu. L’ambiance était animée. La salle était pleine de fans qui n’attendaient que de célébrer une autre victoire. Je me tenais au sommet d’un camion qui m’a donné une vue magnifique sur les spectateurs. La place a éclaté lorsque le penalty a été accordé aux stars. Même avant qu’Asamoah Gyan n’attrape le ballon pour jouer le penalty, tout le monde savait que le ballon était au fond des filets. Aux yeux des fans, Jian ne pouvait pas faire quelque chose comme perdre un penalty ; Pas dans son ADN. J’écoutais le commentaire de BBC 5LIVE lorsque le commentateur a dit qu’il l’avait raté. La tristesse m’a paralysé. En raison du délai entre la radio et la télévision, la plupart des fans ne savaient pas ce qui s’était passé. Alors ils ont levé la main pour célébrer quand ils ne sont pas allés au bureau. Il y eut un silence assourdissant, puis des larmes commencèrent à couler sur les joues de certains. Les gens qui avaient l’habitude de manger du vin et de la viande sur l’oud (Khabab) ont perdu leur appétit. La nuit allait être longue et solitaire.

Asamoah Gyan est soudainement devenu mauvais aux yeux de ceux qui étaient prêts à lui baiser les pieds. Tout ce qu’il a fait de bien jusqu’à ce moment-là a été enterré. Les gens se réfèrent encore à cet incident chaque fois qu’ils veulent le confronter. Cette semaine, lorsqu’il s’est adressé à la BBC et a déclaré qu’il serait intéressé à jouer pour l’équipe du Qatar, tout le monde n’était pas aux nouvelles. Mis à part son manque de physique, qu’il a admis dans l’interview, ses détracteurs l’ont rabaissé, certains le traitant de « blague ».

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Je ne fais pas partie de ceux qui voudraient être sélectionnés pour l’équipe nationale mais pour toutes les bonnes choses qu’il a faites pour ce pays, si une interview anodine pouvait générer tant de ressentiment envers un homme qui nous a apporté tant de joie, alors nous ne sont pas passés depuis 2010.

Léonard Lachapelle

"Future teen idol. Pionnier hardcore de Twitter. Evangéliste de voyage d'une humilité exaspérante."

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