Pourquoi les virus du rhume et de la grippe sont-ils plus fréquents en hiver ?

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Des frissons sont dans l’air, et vous savez tous ce que cela signifie – c’est l’heure de la saison du rhume et de la grippe, lorsque tout le monde que vous connaissez semble soudainement éternuer, renifler ou pire. C’est comme si les germes du rhume et de la grippe envahissaient la première vague de temps hivernal.

Cependant, les spores sont présentes toute l’année – il suffit de penser au froid de l’été dernier. Alors pourquoi les gens attrapent-ils plus de rhumes, de grippes et maintenant de Covid-19 alors qu’il fait froid dehors ?

Dans ce que les chercheurs appellent une percée scientifique, les scientifiques à l’origine d’une nouvelle étude ont peut-être trouvé la raison biologique pour laquelle nous avons plus de maladies respiratoires en hiver. Il s’avère que l’air froid lui-même est préjudiciable à la réponse immunitaire qui se produit dans le nez.

« C’est la première fois que nous avons une explication moléculaire biologique concernant un facteur de notre réponse immunitaire innée qui semble être limitée par les températures froides », a déclaré la rhinoscientifique Dr Zara Patel, professeure agrégée d’oto-rhino-laryngologie et de chirurgie de la tête et du cou à l’Université de Stanford. Collège universitaire de médecine de Californie. Elle n’a pas participé à la nouvelle étude.

En fait, abaisser la température à l’intérieur du nez de pas plus de 9 degrés Fahrenheit (5 degrés Celsius) tue près de 50% des milliards de cellules qui combattent les virus et les bactéries dans les narines, selon l’étude publiée mardi dans Journal d’allergie et d’immunologie clinique.

« L’air froid est associé à une augmentation des infections virales parce que vous avez perdu la moitié de votre immunité simplement à cause de cette légère baisse de température », a déclaré le rhinologue Benjamin Bleier, MD, directeur de l’ORL au Massachusetts Ophthalmology et professeur agrégé à la Harvard Medical School. École de Boston.

« Il est important de se rappeler qu’il s’agit d’études in vitro, ce qui signifie que bien qu’il utilise des tissus humains en laboratoire pour étudier cette réponse immunitaire, ce n’est pas une étude qui se fait dans le nez de quelqu’un », a déclaré Patel dans un e-mail. « Les résultats des études in vitro sont souvent confirmés in vivo, mais pas toujours. »

Pour comprendre pourquoi cela se produit, Blair, son équipe et les co-auteurs Mansour Amiji qui dirige le département des sciences pharmaceutiques de la Northeastern University de Boston, a effectué un voyage de recherche scientifique pour des détectives.

Un virus respiratoire ou une bactérie envahit le nez, qui est la principale porte d’entrée dans l’organisme. Immédiatement, l’équipe a découvert que l’avant du nez détecte les germes, avant que l’arrière du nez ne se rende compte d’un intrus.

À ce stade, les cellules qui tapissent le nez commencent immédiatement à créer des milliards de copies simples d’elles-mêmes appelées vésicules extracellulaires, ou VE.

« Les véhicules électriques ne peuvent pas se diviser comme les cellules, mais ils sont comme de petites mini-versions de cellules spécialement conçues pour aller tuer ces virus », a déclaré Bleier. « Les EV agissent comme des leurres, donc maintenant, lorsque vous respirez un virus, le virus adhère à ces leurres au lieu de coller aux cellules. »

Les « Mini Me’s » sont alors expulsés par les cellules du mucus nasal (oui, du mucus), où ils s’arrêtent Les germes envahissent avant qu’ils ne puissent atteindre leurs destinations et se reproduire.

« C’est l’une des, sinon la seule, partie du système immunitaire qui quitte votre corps pour combattre les bactéries et les virus avant qu’ils ne pénètrent réellement dans le corps », a déclaré Bleier.

Une fois établis et dispersés dans les sécrétions nasales, a déclaré Bleier, des milliards de véhicules électriques commencent à grouiller de germes qui se noient.

« C’est comme si vous donniez un coup de pied dans un nid de frelons, que se passe-t-il ? Vous pourriez voir des guêpes voler, mais lorsque vous les frappez, elles s’envolent toutes hors du nid pour attaquer avant que cet animal ne puisse entrer dans le nid lui-même. » « C’est ainsi que le corps élimine ces virus inhalés afin qu’ils ne puissent jamais entrer dans la cellule en premier lieu. »

L’étude a révélé que lorsque le nez était attaqué, il augmentait la production de sacs extracellulaires de 160 %. Il y avait des différences supplémentaires : les véhicules électriques ont beaucoup plus de récepteurs à leur surface que les cellules d’origine, ce qui renforce la capacité des milliards de sacs extracellulaires du nez à arrêter les virus.

« Imaginez simplement que les récepteurs sont de petits bras collants, essayant d’attraper les particules virales lorsque vous les respirez », a déclaré Bleier. « Et nous avons découvert que chaque vésicule a jusqu’à 20 fois plus de récepteurs à la surface, ce qui les rend très collants. »

Les cellules du corps contiennent également un tueur viral appelé micro ARN, qui attaque les germes envahisseurs. L’étude a révélé que les véhicules électriques dans le nez contiennent 13 fois la séquence d’ARN exacte par rapport aux cellules normales.

Alors Nose entre au combat armé de quelques super pouvoirs supplémentaires. Mais qu’advient-il de ces avantages lorsque le temps froid frappe?

Pour le savoir, Bleier et son équipe ont exposé quatre participants à l’étude à 15 minutes de températures de 40 degrés Fahrenheit (4,4 degrés Celsius), puis ont mesuré les conditions à l’intérieur de leurs cavités nasales.

« Ce que nous avons découvert, c’est que lorsque vous êtes exposé à l’air froid, la température de votre nez peut chuter jusqu’à 9 degrés Fahrenheit. C’est fondamentalement suffisant pour supprimer les trois avantages immunitaires du nez.

En fait, ce petit peu de froid au bout du nez était suffisant pour éliminer environ 42% des vésicules extracellulaires du combat, a déclaré Bleier.

« De même, vous avez environ la moitié de la quantité de microARN tueur à l’intérieur de chaque vésicule, et vous pouvez avoir jusqu’à 70% de réduction du nombre de récepteurs dans chaque vésicule, ce qui la rend moins collante », a-t-il déclaré.

Qu’est-ce que cela fait pour votre capacité à combattre le rhume, la grippe et le Covid-19 ? Cela réduit de moitié la capacité de votre système immunitaire à combattre les infections respiratoires, a déclaré Blair.

En fin de compte, la pandémie nous a donné exactement ce dont nous avons besoin pour lutter contre l’air froid et maintenir notre immunité élevée, a déclaré Bleier.

« Non seulement les masques vous protègent de l’inhalation directe de virus, mais ils sont aussi comme porter une veste sur le nez », a-t-il déclaré.

Patel a convenu : « Plus vous êtes au chaud dans le maintien de l’environnement nasal, mieux ce mécanisme de défense immunitaire inné est capable de fonctionner. Peut-être une autre raison de porter des masques ! »

À l’avenir, Blair s’attend à voir le développement de médicaments nasaux topiques qui s’appuient sur cette révélation scientifique. Il a déclaré que ces nouveaux médicaments « tromperaient essentiellement le nez en lui faisant croire qu’il vient de voir un virus ».

« Avec cette exposition, vous allez faire voler toutes ces guêpes supplémentaires dans vos muqueuses pour vous protéger », a-t-il ajouté.

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Jacinthe Poulin

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