L’Union européenne critique AstraZeneca mais ne fait pas pression pour obtenir un vaccin – Politico

Les responsables de l’Union européenne ont critiqué la société pharmaceutique AstraZeneca mercredi, mais n’ont pas réussi à obtenir des engagements pour remédier à un déficit “massif” de production d’un vaccin contre le coronavirus qui laisserait le bloc au moins 75 millions de doses en deçà des attentes au cours des trois premiers mois de 2021.

“Nous regrettons le manque persistant de clarté concernant le calendrier de livraison et demandons à AstraZeneca un plan clair pour la livraison rapide de la quantité de vaccins que nous avons réservée pour le premier trimestre”, a déclaré Stella Kyriakides, commissaire à la santé de l’Union européenne, gazouiller Après une réunion de mercredi soir qui comprenait une apparition inattendue du PDG d’AstraZeneca, Pascal Soriot.

Kyriakides a insisté sur le fait que la Commission européenne travaillera avec l’entreprise “pour trouver des solutions et livrer rapidement des vaccins aux citoyens de l’UE”. Mais la confirmation semblait quelque peu creuse après une journée où l’Union européenne a menacé de poursuites judiciaires et brandi ses perspectives Restrictions à l’exportation de vaccins Et le Soriot et ses compagnons critiqués Pour leur manquement à leurs «obligations contractuelles, sociétales et éthiques» – seulement pour sortir de la réunion les mains vides.

Le fait de ne pas obtenir de compensation tangible de la part de la société entraînera certainement une escalade des tensions politiques dans les 27 États membres de l’UE, car la pandémie de coronavirus continuait de se propager et les dirigeants politiques subissaient une pression croissante pour expliquer pourquoi l’UE prenait du retard sur des pays tels que Israël et les états unis. Surtout le Royaume-Uni dans la diffusion de vaccins aux citoyens.

Les tensions sont particulièrement vives sur la situation au Royaume-Uni, où AstraZeneca est basé et où l’entreprise fabrique désormais son vaccin dans deux usines qui semblent être pleinement opérationnelles. Le Royaume-Uni reçoit actuellement toutes les livraisons attendues de ces usines après le hoquet initial qui a poussé la société le mois dernier à expédier des vaccins en Grande-Bretagne fabriqués dans des usines aux Pays-Bas et en Allemagne.

incroyable La république Entretien de mardi, Soriot a blâmé l’Union européenne Étant trois mois plus lent que le Royaume-Uni dans la finalisation des accords d’achat de vaccins, qu’AstraZeneca a développés conjointement avec l’Université d’Oxford, il a déclaré que le gouvernement britannique s’attendait à juste titre à ce que toutes les doses de vaccin produites à l’intérieur de ses frontières y restent dans un avenir prévisible.

Lors d’une conférence de presse plus tôt mercredi, Kyriakides a catégoriquement accusé AstraZeneca d’avoir violé ses obligations contractuelles et a exigé que la société fasse tout ce qui est nécessaire, y compris la réorientation des approvisionnements des usines britanniques pour compenser le déficit sur le continent. Elle a également insisté sur le fait que la Grande-Bretagne n’avait aucune priorité dans les vaccins fabriqués sur son sol.

“L’incapacité de garantir la capacité de fabrication contredit la lettre et l’esprit de notre accord”, a déclaré Kyriakides, ajoutant: “Nous regrettons la logique du premier arrivé, premier servi. Cela peut fonctionner pour les bouchers de quartier, mais pas dans les contrats et pas à l’avance. contrats d’achat. »

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À Londres, le Premier ministre Boris Johnson a clairement indiqué qu’il ne voulait pas jouer un rôle dans le différend européen et n’a indiqué aucune volonté de prêter main-forte à Bruxelles. “Nous sommes très confiants dans notre approvisionnement, nous sommes très confiants dans nos contrats et nous avançons sur cette base”, a déclaré Johnson mercredi interrogé sur l’allégation de dosage de l’UE au Royaume-Uni.

Interrogé sur la pression de l’UE sur AstraZeneca, Johnson a déclaré: “Il est clair que le vaccin Oxford / AstraZeneca est très important pour notre pays et le monde. La question en question concerne nos amis de l’Union européenne et AstraZeneca.”

les conditions financieres

Malgré les critiques de Syriot concernant le retard de l’Union européenne à s’engager à acheter le vaccin de son entreprise, en fait, quatre pays de l’UE sont parvenus à un accord avec AstraZeneca en juin dernier, peu après que le Royaume-Uni ait signé son contrat initial en mai.

لكن التفاصيل لم تكن ذات أهمية تذكر حيث أصبح من الواضح أن الاتحاد الأوروبي ليس لديه نفوذ كبير على الشركة على الرغم من تخصيص 336 مليون يورو لمساعدتها في تطوير اللقاح والاستعداد لإنتاجه بكميات كبيرة ، حتى قبل الحصول على موافقة رسمية من وكالة الأدوية الأوروبية ، والتي من المتوقع Vendredi.

La commission n’a pas encore dépensé la totalité des 336 millions d’euros – il en reste “une partie significative”, comme l’a dit un responsable de l’UE, “pas seulement quelques centimes”. Un autre responsable du HCR a déclaré que la commission «s’en prendrait» à l’entreprise pour récupérer l’argent.

Mais retenir ou récupérer les fonds ne sera pas une consolation, étant donné que ce dont les chefs d’État et de gouvernement de l’UE ont besoin – et ce que leurs citoyens demandent – est un vaccin.

Sur ce front, il semble que Bruxelles ne puisse pas faire grand-chose pour obtenir immédiatement plus de doses.

Les fonctionnaires de la Commission ont admis que le litige prendrait des années. Un autre responsable de l’UE a déclaré: “Ce n’est pas vraiment notre objectif”. «Notre objectif est de mettre en œuvre le contrat maintenant car les vaccins sont nécessaires maintenant, pas dans deux ans.

Pendant ce temps, au Parlement européen, le président de la commission de la santé Pascal Canvin Prévoyez de vous retirer Les PDG d’AstraZeneca, Pfizer et Moderna sont à une audition.

Problèmes de thésaurisation

Alors que l’Union européenne envisage d’imposer de nouveaux contrôles sur les exportations – dans un premier temps dans le but de s’assurer exactement de la quantité de vaccin produite et de l’endroit où les fabricants envisagent de l’envoyer – adopter une ligne très stricte sur ce front pourrait se retourner contre nous.

Déjà des dirigeants d’autres régions du monde, comme Le président sud-africain Cyril RamaphosaIls accusent l’Union européenne et les pays plus riches de stocker le vaccin et d’empêcher l’arrivée des pays en développement. Il existe d’autres partenaires et alliés dans l’Union européenne, y compris le Canada, un autre membre du G7, qui dépend au moins en partie de la production de vaccins de l’UE pour les approvisionner.

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Loin d’être lourdement armé, AstraZeneca n’a fait que réitérer son intention de délivrer le vaccin le plus rapidement possible. La société, qui possède des installations de production dans le monde entier, n’a pas non plus exprimé de préoccupations concernant d’éventuelles restrictions à l’exportation.

Un porte-parole de l’entreprise a déclaré dans un communiqué mercredi soir: “Notre PDG, Pascal Soriot, était heureux de participer à une réunion avec le Conseil de pilotage des vaccins de l’Union européenne ce soir”. << Nous avons eu une conversation constructive et ouverte sur les complexités de l'augmentation de notre production de vaccins et les défis auxquels nous avons été confrontés. Nous nous sommes engagés à une coordination plus étroite afin de tracer une voie commune pour livrer notre vaccin au cours des prochains mois alors que nous poursuivons nos efforts pour fournir ce vaccin. vaccin à des millions d’Européens sans profit pendant la pandémie. »

La participation de Suriot à la réunion a également indiqué la confiance relative de l’entreprise, malgré un barrage de critiques de Bruxelles sur les propos tenus par Soriot dans son entretien à la presse.

AstraZeneca avait informé le comité mardi par courrier électronique qu’elle n’assisterait pas à une réunion du conseil parce qu’elle n’avait aucune nouvelle information à partager. Plus tard, la société a inversé le cap et a déclaré que le vice-président exécutif chargé de l’Europe et du Canada serait présent.

Une décennie de guerre des mots

La déclaration d’égalisation d’AstraZeneca contrastait fortement avec le discours chaud prononcé mercredi dans la salle de presse du comité, alors que des centaines de journalistes ont regardé une série de conférences de presse et de briefings techniques qui se sont fortement concentrés sur le différend sur les vaccins.

Lors de sa conférence de presse, Kyriakides a tenté de prendre une position ferme. “Permettez-moi d’être parfaitement clair”, a-t-elle déclaré, “Les 27 États membres de l’Union européenne sont unis dans le fait qu’AstraZeneca doit remplir ses obligations dans nos accords. Nous sommes dans une pandémie. Nous perdons des gens chaque jour. Ce ne sont pas des chiffres. , ce ne sont pas des statistiques. Ce sont les gens qui sont qui Ils ont des familles, des amis et des collègues qui sont également tous concernés. Les sociétés pharmaceutiques et les développeurs de vaccins ont des responsabilités éthiques, sociétales et contractuelles qu’ils doivent assumer. »

Elle traitait en particulier de l’affirmation de Soriot selon laquelle l’affirmation d’AstraZeneca n’est pas obligée de fournir un nombre déterminé de doses, mais uniquement de faire “ses meilleurs efforts”.

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«L’opinion que l’entreprise n’est pas obligée de mettre en œuvre parce que nous avons signé l’accord de« meilleur effort »n’est ni correcte ni acceptable, a déclaré Kyriakides.

Elle et d’autres fonctionnaires de la Commission ont insisté sur le fait que les accords d’achat de l’UE ne faisaient pas de distinction entre les usines d’AstraZeneca au Royaume-Uni et celles de l’Union européenne, et ont déclaré que la commission n’accepterait jamais un accord ne reposant que sur une seule usine.

Ils ont insisté sur le fait qu’AstraZeneca avait pris des engagements clairs envers Bruxelles tout en étant également conscient de ses engagements envers le Royaume-Uni et ont rejeté les affirmations vagues sur des problèmes de production dans une usine en Belgique comme une excuse insuffisante pour une pénurie qui, selon eux, laisserait l’UE avec seulement 25% des livraison de vaccins prévue au premier trimestre.

Un responsable a indiqué qu’AstraZeneca avait induit l’Union européenne en erreur sur ses capacités. “Ce n’est que vendredi dernier que nous avons découvert que, vous savez, il y avait un réel déficit massif, et c’est vraiment inacceptable”, a déclaré le responsable.

Alors que le comité s’efforçait de gérer la situation, il s’est soudainement retrouvé à changer certaines positions de longue date. Après des mois à insister sur le fait que le secret est absolument nécessaire pour la réussite des contrats d’achat de vaccins, la Commission a déclaré qu’elle appelait AstraZeneca à conclure son contrat avec le public européen, soulignant que cela réfuterait les affirmations de Soriot.

La semaine dernière, certains chefs d’État et de gouvernement de l’Union européenne ont exprimé leur indignation contre Pfizer, un autre fabricant de vaccins, pour Ralentissement temporaire de la production Dans son usine en Belgique. Mardi, cependant, la Commission a félicité Pfizer pour avoir mieux géré ses problèmes qu’AstraZeneca.

Les responsables du HCR ont également reconnu avoir développé leur contrat avec AstraZeneca pour produire des vaccins en Europe spécifiquement pour éviter les risques de restrictions à l’exportation imposées par l’ancien président américain Donald Trump. Ce n’est que maintenant que la commission va de l’avant avec ses restrictions à l’exportation.

Mais un haut responsable de l’UE a déclaré que l’objectif principal du bloc était en fait de ne pas se concentrer sur de telles complications. “Ce qui nous intéresse vraiment – et c’est ce que vous devez comprendre – ce n’est pas le différend entre une partie ou cela”, a déclaré le haut fonctionnaire. “Nous voulons des vaccins. Nous voulons trouver une solution avec l’entreprise.”

Charlie Cooper et Florian Eder ont contribué au reportage.

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Désiré Faure

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