Il y a des trous au fond de l’océan. Les scientifiques ne savent pas pourquoi.

Au fond des eaux le long d’une crête volcanique au fond de l’océan Atlantique, des explorateurs marins utilisant un véhicule télécommandé pour examiner des zones largement inexplorées ont trouvé un motif de trous dans le sable.

En plongeant, au nord des Açores, près du Portugal continental, le 23 juillet, ils ont vu une douzaine de trous qui ressemblaient à une trace de lignes sur le fond de l’océan, à une profondeur de 1,6 miles.

Puis environ une semaine plus tard, jeudi, il y a eu quatre autres observations sur le plateau des Açores, une zone sous-marine où trois plaques tectoniques se rencontrent. Ces trous étaient d’environ un mile de profondeur et à environ 300 miles du site de découverte initial de la mission.

La question que les chercheurs se posent et que le public dans leurs messages Twitter Et le FacebookIS : Qu’est-ce qui crée ces marques sur le fond de l’océan ?

« L’origine des trous a déconcerté les scientifiques », a déclaré le message Twitter du projet d’exploration océanique de la National Oceanic and Atmospheric Administration. « Les trous semblent artificiels, mais les petits tas de sédiments qui les entourent indiquent qu’ils ont été forés par… quelque chose. »

Il y a près de deux décennies, à environ 27 miles du site de visualisation initial de la mission actuelle, les scientifiques ont découvert des trous similaires lors de l’exploration, a déclaré Emily Crum, porte-parole de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Le passage du temps n’a pas fourni de réponses claires, a déclaré Michael Fekion, biologiste des grands fonds de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), qui a participé au projet et fait également partie de cette dernière expédition.

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« Il se passe quelque chose d’important là-dedans dont nous ne savons pas ce que c’est », a déclaré le Dr Viccione. « Cela met en évidence le fait qu’il y a encore des mystères. »

Les trous ne sont qu’une des questions que se posent les scientifiques lors d’une ambitieuse expédition océanique, alors qu’ils explorent les montagnes du centre de l’Atlantique, une partie de la Immense chaîne de montagnes au fond de l’océan Il s’étend sur plus de 10 000 milles sous l’océan Atlantique.

Les experts de la NOAA cherchent des réponses tout en Trois missions Ils se connectent avec un voyage à Ridge 2022, qui a commencé en mai et se terminera en septembre, avec des voyages qui les emmènent des eaux au large de Newport, RI, aux Açores et à Porto Rico dans les Caraïbes.

Les explorateurs veulent savoir ce qui vit le long de la gamme continue des volcans sous-marins et ce qui se passe lorsque les processus géologiques qui créent la chaleur vitale s’arrêtent.

Ils portent une attention particulière aux communautés de coraux et d’éponges des grands fonds, qui sont « certains des écosystèmes marins les plus précieux sur Terre », a déclaré Derek Sawers, coordinateur des expéditions NOAA à bord de l’Okeanos Explorer.

Le Dr Sawers a déclaré que des expéditions telles que le voyage Ridge Projects étaient « essentielles » pour établir une compréhension de la biodiversité de la planète et des « nouveaux composés produits par toutes ces formes de vie ».

« Cela a élargi notre compréhension des conditions dans lesquelles la vie pourrait se produire sur d’autres planètes », a déclaré le Dr Sawers.

Après que l’agence se soit tournée vers les médias sociaux pour tenter d’engager le public, des dizaines de commentaires ont afflué et certains se sont lancés dans des spéculations. Les trous sont-ils artificiels ? Serait-ce un signe d’extraterrestres? Sont-ce des traces laissées par un sous-marin ? Serait-ce les trous de respiration dans le « Créature dans les profondeurs de la mer enterrée sous le sable? « 

Le Dr Viccione a déclaré que la dernière supposition n’était pas nécessairement trop farfelue. dans Un article sur les trous observés en 2004M. Vecchione et le co-auteur, Odd Aksel Bergstad, ancien chercheur à l’Institut de recherche marine de Norvège, ont proposé deux hypothèses principales quant à l’existence des trous. Les deux impliquent la vie marine, marchant ou nageant au-dessus des sédiments et faisant des trous au fond, ou le scénario inverse, où ils se cachent dans les sédiments et perforent des trous vers le haut.

Le Dr Viccione a déclaré que les trous observés jeudi semblaient avoir été poussés par le bas.

Le Dr Sawers a déclaré que le dispositif d’aspiration télécommandé de la voiture avait collecté des échantillons de sédiments pour vérifier s’il y avait des organismes vivants à l’intérieur des trous.

Le Dr Viccione a déclaré que s’il était ravi de rencontrer à nouveau des trous dans le fond de l’océan, il était « un peu déçu » car les scientifiques n’avaient toujours pas d’explication.

Une dernière plongée, qui serait En directreste à mettre en œuvre dans la seconde expédition de la série, La NOAA a dit. La troisième expédition commence le 7 août.

Désiré Faure

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