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L’histoire de l’évolution humaine a été réécrite avec de nouvelles données et plus de puissance de calcul

L’histoire de l’évolution humaine a été réécrite avec de nouvelles données et plus de puissance de calcul
Un groupe de Nama en Namibie.

Les gens modernes ont évolué dans toute l’Afrique, et non à partir d’un seul endroit, trouve une nouvelle étude qui explore la diversité du génome humain.Crédit : Andy Selinger/Alamy

L’idée dominante selon laquelle les humains modernes sont originaires d’une seule région d’Afrique est remise en question. Les modèles utilisant de grandes quantités de données génomiques suggèrent que les humains sont issus de plusieurs groupes ancestraux à travers le continent. Ces populations anciennes – qui vivaient il y a plus d’un million d’années – appartenaient toutes à la même espèce d’hominidés mais légèrement différentes génétiquement.

Les modèles qui soutiennent cette théorie sont basés sur de nouveaux logiciels et des données de séquences génétiques des populations actuelles d’Afrique et d’Eurasie, ainsi que des restes de Néandertal. Les chercheurs ont publié les résultats le 17 mai dans la revue nature1.

L’étude apporte des preuves supplémentaires à l’idée qu' »il n’y a pas de lieu de naissance unique en Afrique, et que l’évolution humaine est un processus aux racines africaines très profondes », déclare Eleanor Skerry, archéologue évolutionniste à l’Institut Max Planck des géosciences à Iéna. , Allemagne.

La théorie de l’origine unique est populaire depuis des décennies, en partie basée sur les archives fossiles. La théorie ne correspond pas bien aux données, dit Skerry. Tous les outils et attributs physiques sont attribués à Homo sapiens Ils sont apparus dans toute l’Afrique à peu près à la même époque, il y a entre 300 000 et 100 000 ans. Si les humains s’élevaient d’un endroit, les archéologues s’attendraient à voir des fossiles plus récents plus éloignés d’un point central et des fossiles plus anciens plus proches.

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tronc ancestral

Les anciennes espèces d’hominidés, ou « tiges ancestrales », avaient des populations locales qui se seraient croisées les unes avec les autres pendant des milliers d’années, partageant toutes les différences génétiques qui auraient pu évoluer. Ils se sont également déplacés à travers l’Afrique au fil du temps. « Nos racines se trouvent dans une population très diversifiée composée de populations locales fragmentées », explique Skerry. L’imbrication de ces tiges, faiblement séparées par des différences génétiques, a donné naissance à un concept d’évolution humaine que les chercheurs décrivent comme un « tronc mal construit » – plus comme une vigne enchevêtrée qu’un « arbre de vie ».

Bien que l’idée de points d’origine multiples ne soit pas nouvelle, l’interprétation radicale mal structurée l’est. D’autres modèles qui explorent des origines multiples n’ont pas utilisé bon nombre des paramètres de cette étude, explique la co-auteure Brenna Henn, généticienne humaine à l’Université de Californie à Davis.

L’équipe a utilisé un logiciel développé par le co-auteur Simon Gravel de l’Université McGill à Montréal, au Canada, qui peut orchestrer la puissance de calcul complète nécessaire à la modélisation étendue. Les travaux antérieurs se limitaient aux données génétiques, car ils se concentraient principalement sur l’Afrique de l’Ouest, ce qui signifie que toute la vaste diversité génétique du continent n’était pas intégrée. Cela a créé une image incomplète de la façon dont les ancêtres des humains modernes se sont mélangés et se sont déplacés à travers le paysage, obligeant les scientifiques à faire des hypothèses pour combler les lacunes dans les connaissances.

Données génomiques

Cette étude comprenait des données de séquençage du génome des populations actuelles d’Afrique de l’Est et de l’Ouest et du peuple Nama d’Afrique australe. La diffusion des données génomiques a aidé les chercheurs à comprendre et à suivre le mouvement historique des gènes à travers les générations.

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« Nous voulions vraiment nous asseoir et évaluer les modèles très systématiquement de manière plus créative », déclare Henn. « C’est un nouveau paradigme tangible de l’évolution humaine. »

Les modèles ont utilisé des variables telles que la migration et l’intégration de la population pour prédire le flux de gènes sur des milliers d’années. Ces prédictions ont ensuite été comparées à la variation génétique observée aujourd’hui pour déterminer quels modèles correspondent le mieux aux données.

Une explication a été suggérée précédemment2 Parce que la diversité humaine d’aujourd’hui n’est que cela H. sapiens mélangé à d’autres espèces humaines anciennes qui se sont ramifiées et sont devenues solitaires. Mais Henn et ses collègues ont découvert que le modèle du tronc trapu était le plus approprié, donnant une explication plus claire de la diversité que nous voyons chez les humains aujourd’hui.

Au final, les questions fusent encore sur les origines de l’homme. Henn veut ajouter plus d’ADN d’autres régions africaines aux modèles pour voir si cela change leurs résultats. Il espère également utiliser les données pour faire des prédictions sur les archives fossiles, telles que les caractéristiques qui pourraient être trouvées dans les fossiles humains d’une région particulière.

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