Les photos redessinées révèlent à quelle distance Alan Shepard a frappé une balle de golf à la surface de la lune

Agrandir / Cette image se compose de six images prises à partir du module lunaire Apollo 14, optimisées et assemblées en un seul panorama pour montrer la scène d’atterrissage, ainsi que l’endroit où Alan Shepard a frappé deux balles de golf. Chacun des sacs à dos PLSS (Life Support Backpacks) de l’astronaute est également visible sur la gauche.

Cette semaine, il y a cinquante ans, un astronaute de la NASA Alan B. Shepard Jr. Il a fait l’histoire de l’espace quand il a repris Quelques balançoires de golf À la surface de la lune pendant La mission Apollo 14, J’ai frappé deux balles de golf à la surface de la lune. Les amateurs d’espace ont débattu pendant des décennies de la distance parcourue par la deuxième balle. Nous semblons Maintenant tu as une réponseGrâce aux efforts du spécialiste de la photographie Andy Saunders, qui a amélioré numériquement les images d’archives de cette mission et les a utilisées pour estimer les points de confort finaux des balles de golf.

Saunders, qui travaillait avec la United States Golf Association (USGA) pour commémorer l’exploit historique de Shepherd, Afficher Ses découvertes sur le sujet de Twitter. Saunders a conclu que la première balle de golf à frapper Shepard avait parcouru environ 24 verges, tandis que la deuxième balle de golf coupait 40 verges.

Le penchant de Shepherd pour le doux chaud a été parfois démontré au cours de sa carrière navale réussie devant la NASA, notamment lorsqu’il était pilote d’essai à la Naval Air Station pour la rivière Patuxent dans le Maryland. Il était au bord d’une cour martiale parce que Boucle du pont de la baie de Chesapeake Lors d’un vol d’essai, mais heureusement ses supérieurs sont intervenus. Lorsque le président Dwight D. Eisenhower a fondé la NASA en 1959, Shepard a été choisi comme l’un des sept astronautes de Mercury. (Les autres étaient Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Joss Grissom, Wally Shira et Dick Slayton.)

Shepherd a vaincu une compétition féroce choisie pour la première mission habité américaine dans l’espace. L’astronaute russe Youri Gagarine est devenu le premier homme à atteindre l’espace le 25 avril 1961, grâce aux reports répétés de la mission Mercury de la NASA, mais Shepard n’était pas loin derrière. Il a effectué son propre vol dans l’espace un mois plus tard, le 5 mai. Malheureusement, il a été arrêté après avoir été diagnostiqué avec la maladie de Ménière, ce qui a entraîné une augmentation anormale du volume de liquide dans l’oreille interne.

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Quatre ans plus tard, la chirurgie a corrigé le problème et Sheppard a été autorisé à prendre le vol. Il a à peine manqué son rendez-vous de célébrité La mission Apollo 13– “L’échec le plus réussi” de la NASA et le sujet du film oscarisé de 1995, Apollo 13 (Un de mes favoris de tous les temps). Au lieu de cela, Shepherd a commandé la mission Apollo 14, qui a commencé le 31 janvier 1971 et a atterri sur la lune le 5 février.

vers la Lune!

L’idée d’un jeu de golf que Shepherd a fait est née en 1970 Visitez l’humoriste Bob Hope Au siège de la NASA à Houston. Passionné de golf, Hope a fait une blague sur le fait de frapper une balle de golf sur la lune, et Shepherd a pensé que ce serait un excellent moyen de communiquer la différence de force de gravité aux gens qui regardent sur Terre. Il a donc payé un professionnel nommé Jack Harden du River Oaks Country Club à Houston pour adapter la tête de fer Wilson’s Stuff 6 afin qu’elle puisse être attachée à un échantillonneur pliable en aluminium et en téflon. Une fois que la division des services techniques de la NASA a ajouté quelques touches finales, Shepard a pratiqué un swing de golf sur un parcours de Houston tout en portant une combinaison spatiale de 200 livres pour se préparer.

Les récits les plus populaires décrivent Shepherd comme «échappant» à deux balles et à un club de golf vers le vaisseau spatial, mais selon Entretien ultérieur avec Shepherd, Cette Ce n’était pas le cas. L’astronaute a mis en œuvre l’idée après l’administrateur de la NASA, Bob Gilroth, qui était d’abord opposé mais a reculé une fois que Shepherd a mis au point les détails. Shepherd a également assuré à Gilroth que la mission n’aurait lieu qu’après que toutes les missions d’exploration officielles auraient été terminées et seulement si la mission s’était terminée sans entrave.

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Le 6 février, Shepherd a apporté le club et deux balles. Sa combinaison spatiale était trop volumineuse pour être utilisée à deux mains, alors il balança la baguette de fortune avec seulement sa main droite. Après deux coups qui étaient «plus sales qu’une balle», il a touché la balle dans son troisième coup, et «l’a frappée» dans un cratère voisin. (“Cela ressemblait à un morceau pour moi, Al”, a plaisanté Fred Hayes, pilote d’Apollo 13, en regardant depuis Mission Control.)

Mais Shepard a réussi la quatrième tentative. Il a envoyé le ballon et a volé hors de la caméra et a annoncé qu’il avait parcouru “des miles, des miles et des miles”. Comme prévu, l’impressionnant vol de 30 secondes a montré exactement la différence de gravité entre la Terre et la Lune. Pour ne pas être exclu, son coéquipier Edgar Mitchell a utilisé un manche de Solar Wind Experiment comme lance, qui a atterri près de la première balle de golf. De retour sur Terre, Shepard a fait don de son club temporaire à Musée USGA Une reproduction a été faite qui est maintenant affichée dans Smithsonian.

L’emplacement de la première balle frappée par Shepherd était connu depuis un certain temps – il se trouve dans un cratère de volcan à côté du puits de Mitchell, à environ 24 mètres de l’endroit où Shepherd se tenait lorsqu’il a pris son swing. La re-maîtrise des photographies d’archives de Saunders lui a permis de localiser le deuxième ballon qui est allé le plus loin, ainsi que l’une des équipes dans le sol lunaire.

«Vous pouvez accéder aux images d’Apollo en ligne de très haute qualité», historien et éditeur vidéo d’Apollo W. David Woods a dit à Ars. “Ces clichés ont été tournés à 55 mm, négatifs et transparents, pour 55 mm par face. Les scans qu’ils ont eu sur eux et disponibles en ligne font 11 000 pixels. Ce sont donc des images énormes et massives dans lesquelles vous pouvez vraiment plonger, si vous avez expérience de traitement d’image. “.

Astuces photo

Saunders a cette expérience. Il s’appuyait sur des scans récents à haute résolution pour le film de vol original et utilisait également une technologie connue sous le nom de sous-remplissage, entre autres.

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“Certaines choses ont été tournées avec un film 16 mm”, a déclaré Woods. “Chaque image individuelle est très petite et granuleuse. Mais si vous la superposez, vous annulez le grain, annulez le bruit et vous vous retrouvez avec les images inhérentes à toutes ces images. C’est une astuce que les astronomes utilisent, comme ils capturent beaucoup, beaucoup d’images d’une zone du ciel nocturne. Et ils l’annulent. “Bruit en empilant les images de la même manière.”

L’équipage d’Apollo 14 a pris une série d’images de la fenêtre du module lunaire pour capturer la scène pour la postérité, que Saunders a regroupée en un seul panorama. Selon Saunders, en raison de l’emplacement connu de la caméra de télévision, les empreintes digitales des chaussures de berger auraient pu être identifiées, indiquant sa position lors de sa première tentative (ratée). En utilisant une échelle connue à partir des images capturées par Véhicule de reconnaissance lunaireEnsuite, il a pu mesurer le point entre la manchette et la deuxième balle de golf pour sortir à son estimation de 40 verges.

Saunders, son prochain livre est intitulé Apollo remasterisé, On estime qu’un golfeur professionnel de l’US Open comme Bryson Deschamps pourrait, en théorie, frapper une balle jusqu’à 3,41 milles à la surface de la lune, avec un temps de suspension de 1 minute 22 secondes – beaucoup plus (et plus longtemps) que celui de Shepherd. réussite. Tel qu’il est Il a dit à la BBC:

Malheureusement, même le deuxième coup impressionnant peut difficilement être décrit comme “des miles, des miles et des miles”, mais bien sûr cela n’a été perçu que comme une légère exagération. La lune est en fait un abri géant non couvert de roches. Les combinaisons de compression limitaient considérablement les mouvements et, en raison de la visière de leur casque, elles avaient du mal à voir même leurs pieds. Je mettrais au défi n’importe quel golfeur du club d’aller sur son terrain et d’essayer de frapper un fer à six, avec une main, avec un quart se balançant d’un abri découvert. Imaginez ensuite que vous êtes en pleine forme, avec votre casque et des gants épais. Rappelez-vous également qu’il y avait un peu de gravité pour tirer la tête du club vers le ballon. Le fait que Shepherd ait appelé et ait eu le ballon en l’air est assez impressionnant.

Bien sûr, l’héritage de l’astronaute en tant que premier être humain à jouer au golf sur la lune reste assuré.

Jacinthe Poulin

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