Les loyalistes se retournent contre le Premier ministre sri-lankais alors que la pression des protestations monte

Les loyalistes se retournent contre le Premier ministre sri-lankais alors que la pression des protestations monte

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Colombo (AFP) – Le Premier ministre sri-lankais assiégé a subi des pressions croissantes pour démissionner samedi, alors que des alliés fidèles ont fait défection et soutenu des manifestations de rue appelant à la démission face à l’aggravation de la crise économique.

Le ministre de l’Information, Nalaka Godahiwa, a annoncé son soutien à des milliers de personnes à l’extérieur du bureau du président Gotabaya Rajapaksa qui l’appellent, ainsi que d’autres membres de sa famille, à démissionner.

Le Sri Lanka connaît sa pire récession économique depuis son indépendance en 1948, avec des mois de pannes d’électricité et de graves pénuries de nourriture, de carburant et d’autres produits de première nécessité.

La crise a déclenché des manifestations à travers le pays, des manifestants en colère campant devant le bureau de Rajapaksa pendant plus de deux semaines.

Sous la pression, le président a limogé deux de ses frères – Shamal et Bassel – et son neveu Namal du cabinet ce mois-ci, mais les manifestants ont rejeté les changements comme une formalité.

Godahiwa, qui était auparavant un fervent loyaliste de Rajapaksa, a déclaré que le président devrait limoger son frère aîné, le Premier ministre Mahinda Rajapaksa – le chef de famille – et permettre à un gouvernement intérimaire multipartite de prendre le pouvoir.

Il a déclaré que le gouvernement avait perdu sa crédibilité après qu’un manifestant a été tué par la police mardi. Godhwa a déclaré avoir présenté sa démission, mais le président Rajapaksa ne l’a pas acceptée.

« Nous devons restaurer la stabilité politique pour affronter avec succès la crise économique », a déclaré Godhua dans un communiqué publié sur sa page Facebook.

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« L’ensemble du gouvernement, y compris le Premier ministre, doit démissionner, et (il doit) y avoir un gouvernement intérimaire qui puisse gagner la confiance de tous. »

Plusieurs autres membres éminents du parti au pouvoir, dont Dulas Alhapiroma, ancien ministre de l’Information et porte-parole du Cabinet, ont demandé au Premier ministre de se retirer.

« J’exhorte le président à nommer un gouvernement réduit avec un véritable consensus représentant tous les partis au Parlement pour un mandat maximum d’un an », a déclaré Alhabroma samedi.

‘soit patient’

Mais le Premier ministre a rejeté leurs demandes, insistant sur le fait que la majorité des députés du parti au pouvoir le soutenaient toujours.

« La majorité des députés me veulent, et il y en a peut-être quelques-uns qui veulent que j’y aille », a déclaré Mahinda à la radio Neath FM.

« Les gens doivent être patients pour traverser cette crise », a ajouté l’homme de 76 ans, rejetant les appels à un gouvernement d’union.

Il ne peut y avoir de gouvernement intérimaire sans que je sois Premier ministre. »

La police et l’armée ont renforcé samedi la sécurité dans la ville centrale de Rambukkana, avant les funérailles de Shaminda Lakshan, 42 ans, qui a été abattue par la police lorsque la police a dispersé une manifestation contre la hausse des prix du carburant.

La nourriture, le carburant et l’électricité sont rationnés depuis des mois et le pays fait face à une inflation record. Les hôpitaux manquent de médicaments vitaux et le gouvernement a appelé les Sri Lankais à l’étranger à faire des dons.

Le ministre des Finances Ali Sabri, qui est à Washington pour négocier un plan de sauvetage du Fonds monétaire international, a averti vendredi que la situation économique dans le pays d’Asie du Sud était susceptible de s’aggraver.

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« Les choses vont empirer avant de s’améliorer », a déclaré Sabri aux journalistes. « Ce seront quelques années douloureuses à venir. »

Jacinthe Poulin

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