Le noyau de la Terre semble être enveloppé dans une structure ancienne inattendue : ScienceAlert

Le noyau de la Terre semble être enveloppé dans une structure ancienne inattendue : ScienceAlert

Les scientifiques ont rassemblé la carte la plus précise à ce jour de la géologie sous-jacente sous l’hémisphère sud de la Terre, révélant quelque chose qui n’avait pas été découvert auparavant : un ancien fond océanique qui pourrait s’être enroulé autour du noyau.

Cette couche mince et dense se trouve à environ 2 900 kilomètres (1 800 miles) sous la surface, où le noyau externe métallique en fusion signifie le manteau rocheux au-dessus. C’est le Limite primaire du manteau (CMB).

Comprendre exactement ce qui se cache sous nos pieds – avec autant de détails que possible – est essentiel pour tout étudier, des éruptions volcaniques aux variations du champ magnétique terrestre, qui nous protège du rayonnement solaire dans l’espace.

« Les enquêtes sismiques, comme la nôtre, fournissent l’imagerie la plus haute résolution de la structure interne de notre planète, et nous constatons que cette structure est beaucoup plus complexe qu’on ne le pensait auparavant », Il dit Géologue Samantha Hansen de l’Université de l’Alabama.

Les ondes sismiques des tremblements de terre dans l’hémisphère sud ont été utilisées pour échantillonner la structure ULVZ le long des limites du noyau terrestre. (Edward Garnero et Mingming Lee / Université d’État de l’Arizona)

Hansen et ses collègues ont utilisé 15 stations de surveillance enfouies dans la glace de l’Antarctique pour cartographier les ondes sismiques des tremblements de terre sur une période de trois ans. La façon dont ces ondes se déplacent et rebondissent révèle la composition des matériaux à l’intérieur de la Terre. Étant donné que les ondes sonores se déplacent plus lentement dans ces régions, elles sont appelées régions à ultra-basse vitesse (ULVZ).

Analyse [thousands] À partir d’enregistrements sismiques de l’Antarctique, notre méthode d’imagerie à haute résolution a trouvé de fines régions anormales de matériaux dans le CMB partout où nous avons regardé », Il dit Géophysicien Edward Garnero de l’Arizona State University.

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L’épaisseur du matériau varie de quelques kilomètres à [tens] de kilomètres. Cela suggère que nous voyons des montagnes au centre, à certains endroits aussi hautes que cinq fois le mont Everest. « 

Selon les chercheurs, cette ULVZ est très probablement une croûte océanique enfouie depuis des millions d’années.

Alors que la croûte en train de couler est loin des zones de subduction reconnues à la surface – des zones où les plaques tectoniques en mouvement poussent la roche vers le bas dans la Terre – les simulations de l’étude montrent comment les courants de convection auraient pu déplacer l’ancien fond océanique où il se trouve aujourd’hui. .

manteau de convection
Mouvements des roches dans le manteau. (Hansen et coll., La science avance2023)

Il est difficile de faire des hypothèses sur les types de roches et leur mouvement en fonction du mouvement des ondes sismiques, et les chercheurs n’excluent pas d’autres options. Cependant, l’hypothèse du fond océanique semble être l’explication la plus probable de ces ULVZ pour le moment.

Il y a aussi une suggestion que cette ancienne croûte océanique aurait pu s’enrouler autour de tout le noyau, bien qu’elle soit si mince qu’il est difficile de savoir avec certitude. Les futurs levés sismiques devraient être en mesure d’ajouter davantage à l’image globale.

Une façon dont la découverte pourrait aider les géologues est de comprendre comment la chaleur s’échappe du noyau plus chaud et plus dense dans le manteau. Les différences de composition entre ces deux couches sont plus importantes qu’elles ne le sont entre la roche de surface solide et l’air au-dessus d’elles dans la partie où nous vivons.

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« Notre recherche fournit des liens importants entre la structure de la Terre peu profonde et profonde et les processus globaux qui animent notre planète. » Il dit Hansen.

Recherche publiée dans La science avance.

Jacinthe Poulin

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