La Securities and Exchange Commission se demande comment Twitter comptabilise les faux comptes

Silhouettes de personnes tenant des téléphones portables sur un fond en saillie avec le logo Twitter sur cette photo illustrative prise le 27 septembre 2013. File/Reuters

DETROIT: Les régulateurs américains des valeurs mobilières posent des questions sur Twitter sur la façon dont il compte les faux comptes sur sa plateforme.

La Securities and Exchange Commission a interrogé la société en juin sur sa méthodologie de calcul des calculs erronés ou indésirables et sur « les jugements et hypothèses de base utilisés par la direction ».

La division des finances d’entreprise de l’agence a fait la demande dans une lettre datée du 15 juin, peu de temps avant que le PDG de Tesla, Elon Musk, soulève l’affaire comme base pour se retirer d’un accord d’achat de Twitter pour 44 milliards de dollars.

Des questions comme celle-ci peuvent être routinières, et il n’était pas clair si la Securities and Exchange Commission avait ouvert une enquête formelle sur les faux comptes Twitter. La Securities and Exchange Commission ne commentera pas mercredi; Twitter n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le cabinet d’avocats Wilson Soncini de Palo Alto, en Californie, a répondu dans une lettre datée du 22 juin, affirmant que le cabinet estime avoir correctement divulgué la méthodologie dans son rapport annuel 2021.

Le message indique que Twitter fait ses estimations pour les comptes défectueux grâce à un examen interne d’un échantillon des comptes. La lettre indique que le nombre de faux comptes « représente la moyenne des faux comptes ou des spams dans les échantillons au cours de chaque période d’analyse mensuelle au cours d’un trimestre ».

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Il a ajouté que moins de 5% des utilisateurs de Twitter « d’utilisation ou d’utilisateurs actifs quotidiens », ou mDAU, avaient de faux comptes au cours du dernier trimestre de l’année dernière, une période remise en question par la SEC.

Le message a été révélé dans un dossier publié par la Securities and Exchange Commission mercredi, un jour après que l’ancien chef de la sécurité de Twitter a affirmé que la société avait induit les régulateurs en erreur sur la faiblesse de ses défenses en matière de cybersécurité et sa négligence à essayer d’éradiquer les faux comptes qui propagent la désinformation.

Peter Zatko, qui a occupé le poste de directeur de la sécurité de Twitter jusqu’à son limogeage au début de cette année, a déposé le mois dernier des plaintes de lanceur d’alerte auprès de la Securities and Exchange Commission, de la Federal Trade Commission et du ministère de la Justice. L’organisation à but non lucratif Whistleblower Aid, qui travaille avec Zatko, a déclaré qu’il avait épuisé toutes les tentatives pour résoudre ses problèmes au sein de l’entreprise avant d’être licencié en janvier.

L’une des accusations les plus graves de Zatko est que Twitter a violé les termes du règlement FTC de 2011 en affirmant à tort qu’il avait pris des mesures plus strictes pour protéger la sécurité et la confidentialité de ses utilisateurs. Zatko accuse également l’entreprise de tromperie impliquant sa gestion de « spam » ou de faux comptes, une allégation qui est au cœur de la tentative de Musk d’annuler la prise de contrôle de Twitter.

Twitter a déclaré mardi que Zatko avait été licencié pour « un leadership inefficace et de mauvaises performances », et a déclaré que « les allégations et le timing opportuniste semblent conçus pour attirer l’attention et nuire à Twitter, ses clients et ses actionnaires ». L’entreprise a décrit sa plainte comme un « faux récit » « plein d’incohérences et d’inexactitudes et manquant de contexte important ».

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Musk a annulé la vente en juillet, affirmant que Twitter n’avait pas fourni de méthodologie détaillée pour calculer les faux comptes. Mais Twitter a déposé une plainte devant le Delaware Chancery Court, demandant au juge d’ordonner à Musk de procéder à l’achat.

Twitter a fixé au 13 septembre la date à laquelle ses actionnaires voteront sur l’achat en cours de la société par Musk et recommande l’approbation du conseil d’administration.

Un procès dans le procès Twitter est prévu pour octobre.

Musk a accepté en avril d’acheter Twitter et de le rendre privé, offrant 54,20 $ par action et s’engageant à faciliter la censure du contenu par l’entreprise et à éliminer les faux comptes. Dans le cadre de l’accord, Musk et Twitter ont convenu de se payer des frais de rupture de 1 milliard de dollars si l’un ou l’autre était responsable de l’effondrement de l’accord.

Twitter a déclaré dans sa réponse que les faux comptes sont examinés manuellement par des humains qui en vérifient des milliers. Les comptes sont choisis au hasard et les employés utilisent un ensemble complexe de règles qui « définissent le spam et la manipulation de la plate-forme ». La lettre indique qu’un compte est considéré comme un menteur s’il enfreint une ou plusieurs des règles, et ajoute que les faux comptes sont soumis à un examen en plusieurs étapes et font l’objet d’une enquête par plusieurs employés formés.

La SEC a également remis en question la divulgation de Twitter selon laquelle il aurait surestimé le nombre de comptes monétisés du premier trimestre de 2019 à la fin de l’année dernière. L’agence a écrit que l’erreur a persisté pendant trois ans et a demandé pourquoi l’entreprise n’avait pas pris en compte cette faiblesse dans les rapports et les contrôles financiers.

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En réponse, Twitter a déclaré que la surestimation des comptes n’avait aucun effet sur ses états financiers et que la surestimation était inférieure à 1 % de ses utilisateurs quotidiens monétisés moyens.

Le cours de l’action Twitter a augmenté d’un peu plus de 1 % dans les échanges de mercredi après-midi.

Léonard Lachapelle

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