La mort d’Arthur D. Riggs, 82 ans, a dirigé l’équipe qui a inventé l’insuline synthétique

« City of Hope m’a convaincu que si mon don est rendu public, je peux encourager les autres à faire de même », a-t-il déclaré au Los Angeles Business Journal.

Le Dr Riggs a ensuite développé les fondements des anticorps monoclonaux, en utilisant à nouveau la technologie de l’ADN recombinant pour inciter les bactéries à produire des protéines qui imitent les anticorps humains. Ce développement a conduit à des avancées significatives dans le traitement du cancer et d’autres maladies.

Dans les années 2000, il s’est tourné vers la question de l’épigénétique, l’étude de la relation entre les marqueurs et un gène en modifiant la façon dont ce gène est « lu ». Au cours de la vie d’un organisme, un gène acquiert ou perd certains marqueurs, un processus qui est influencé par le comportement et les changements dans l’environnement d’un individu.

L’épigénétique est un domaine émergent encore mal connu. Mais même après avoir pris sa retraite en octobre 2020, le Dr Riggs a poursuivi ses recherches, convaincu que cela conduira à d’autres percées vitales.

« J’aurais pu me retirer dans un manoir du Pacifique Sud et profiter de mon temps à la plage, mais je me serais ennuyé en une semaine », a-t-il déclaré en 2021.

Arthur Del Riggs est né le 8 août 1939 à Modesto, en Californie, où sa famille possédait une ferme.

Après avoir perdu des biens dans la Grande Dépression, son père, John Riggs, a déménagé la famille à San Bernardino, où il a construit et exploité un parc à roulottes. Bien qu’il n’ait qu’une éducation de huitième année, John Riggs était suffisamment doué en ingénierie pour pouvoir concevoir lui-même les systèmes de plomberie et d’électricité du jardin; Pendant son temps libre, il construit des autogires, qui combinent des éléments d’un avion et d’un hélicoptère.

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La mère d’Arthur, Nellie (Calkins) Riggs, une infirmière, a encouragé l’intérêt précoce de son fils pour la science, en achetant un ensemble de chimie quand il était jeune et en l’emmenant à la bibliothèque, où il a passé des heures à lire de la science-fiction.

Jacinthe Poulin

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