La justice juge la France négligente dans une affaire de pesticides dans les Caraïbes

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SAN JUAN, Porto Rico – Un tribunal de Paris a reconnu le gouvernement français coupable de négligence injustifiée liée à l’utilisation passée d’un insecticide interdit sur les îles françaises des Caraïbes de Guadeloupe et de Martinique, mais a refusé d’indemniser les personnes concernées, ont déclaré lundi des responsables.

Le verdict a été doux-amer pour les militants et les avocats qui ont fait valoir que l’autorisation du gouvernement français d’utiliser le chlordécone sur ces îles était illégale car ils demandaient une indemnisation pour les accusés.

« Cette décision est une avancée importante en termes de reconnaissance des actes répréhensibles de l’État », a déclaré Christoph Legovakis, l’un des avocats impliqués dans l’affaire, à l’Associated Press. Du côté négatif, le tribunal ne reconnaît pas d’indemnisation monétaire pour les victimes… Cependant, les Antillais ont été et sont toujours exposés à ce produit dangereux.

Le procès est l’un des au moins deux qui ont été intentés contre le gouvernement français pour l’utilisation du chlordécone en Guadeloupe et en Martinique. La première plainte, déposée en 2006, est toujours pendante devant les tribunaux et accuse le gouvernement français de ne pas protéger la santé de sa population et de ne pas en faire assez pour identifier et limiter les effets de la contamination au chlordécone sur les deux îles.

Le 25 juin, un juge en France a temporairement rejeté le procès pour permettre trois mois de recherche.

« Nous voulons que le tribunal condamne les personnes qui misent sur la santé », a déclaré l’avocat Harry Dorimel à l’Associated Press, ajoutant que les responsables cherchaient à continuer à utiliser le chlordécone car ils étaient en concurrence avec les producteurs de bananes d’Amérique latine. « Ils sont connus. Ce sont des ministres, des directeurs et des hommes politiques de Guadeloupe et de Martinique. (…) Nous voulons qu’ils soient jugés. »

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Le chlordécone est un pesticide connu sous le nom de Kepone qui a été interdit par les États-Unis en 1976 et qui est accusé de troubles de l’élocution et d’autres problèmes neurologiques. Les responsables français ont déclaré qu’ils craignaient que cela ne soit lié à des taux plus élevés de cancer de la prostate en Guadeloupe et en Martinique, et certaines études ont suggéré qu’il pourrait être lié à des naissances prématurées. L’accord de Stockholm interdit sa production et sa commercialisation depuis 2004.

Le chlordécone a été commercialisé légalement en France de 1981 à 1990 et a été utilisé pendant trois années supplémentaires en Guadeloupe et en Martinique pour lutter contre le charançon du bananier dans le cadre d’une dérogation accordée par le gouvernement français. Les avocats et les militants ont fait valoir que l’exemption est illégale. Dans une réponse déposée en avril, le ministre français de l’Agriculture a demandé au tribunal de rejeter la plainte, la déclarant irrecevable et notant que le gouvernement avait depuis pris plusieurs mesures pour protéger la santé des gens, notamment en interdisant la chasse dans certaines zones.

Elie Culver, un législateur représentant la Guadeloupe, a qualifié la dernière décision de grand pas en avant, mais a déclaré qu’elle pousserait à la création d’un fonds d’indemnisation des victimes et exigerait que le gouvernement investisse dans le nettoyage des zones encore polluées, entre autres.

« Le moment est venu pour le pays responsable de cette grave pollution et pour que cette pollution en porte l’entière responsabilité », a-t-il déclaré.

Le gouvernement français a estimé que plus de 90 % des adultes de Guadeloupe et de Martinique étaient exposés au chlordécone. La population combinée des îles est d’environ 750 000 habitants.

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Le nouveau procès demandait, entre autres, 15 000 euros (15 900 $) pour chaque personne ayant vécu au moins 12 mois consécutifs en Guadeloupe ou en Martinique depuis 1972. Mais le tribunal administratif de Paris a écrit dans son jugement de 13 pages que les accusés n’avaient pas mentionner tous les éléments personnels ou détaillés qui « justifient le préjudice de l’inquiétude qu’ils revendiquent ».

Cependant, le tribunal a jugé qu’il y avait eu négligence erronée du ministère français de l’agriculture et a noté que l’utilisation du chlordécone avait pénétré en Martinique et en Guadeloupe et avait « contaminé certains sols, l’eau potable et certaines zones marines, et que les travailleurs agricoles étaient exposés à cette substance ».

En réponse à la décision, le gouvernement guadeloupéen a publié une déclaration notant que les tests sanguins pour le chlordécone étaient toujours gratuits et que plus de 3 800 personnes ont été testées l’année dernière. Les responsables ont ajouté que de telles analyses seront bientôt disponibles en Martinique.

De plus, ont déclaré des responsables, le gouvernement propose des analyses de sol gratuites aux agriculteurs et aux jardiniers, ainsi que des analyses d’eau pour ceux qui se qualifient. Ils ont également noté que les pêcheurs reçoivent déjà des paiements pour leurs revenus perdus à la suite de la contamination au chlordécone.

Indépendamment de ces actions, l’avocat Lijoivakis a déclaré qu’il recommandait de faire appel du verdict et d’envoyer lesdits questionnaires à tous les accusés pour obtenir des détails afin de réclamer à nouveau une indemnisation. Il a publié le verdict sur son site Web et a écrit : « La querelle continue ».

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Le journaliste d’Associated Press Nicolas Vaux Montaigne a contribué à Lyon, en France.

Léonard Lachapelle

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