La fusée Artemis I se prépare à se lancer sur la Lune en août

L’équipe d’Artemis a eu le temps d’examiner les données recueillies lors de la quatrième tentative réussie du test final qui s’est tenue lundi et a décidé qu’aucun entraînement supplémentaire n’était nécessaire. Le test simule chaque étape du lancement sans que la fusée ne quitte la rampe de lancement au Kennedy Space Center en Floride.

« Au cours des activités d’entraînement par voie humide, nous avons de plus en plus enrichi nos connaissances sur la manière dont les fusées et les systèmes au sol fonctionnent ensemble, et nos équipes sont devenues expertes dans les procédures de lancement sur plusieurs sites », a déclaré Tom Whitmaier, administrateur adjoint associé de la NASA pour l’exploration conjointe et le développement de systèmes. , dans un rapport.

« Nous avons terminé la phase de répétition, et tout ce que nous avons appris contribuera à améliorer notre capacité à lancer pendant la période de lancement cible. »

Le test de lundi impliquait de charger les quatre réservoirs de missiles avec un propulseur sur-refroidi, d’exécuter un compte à rebours complet et de vider les réservoirs de missiles. Les fuites d’hydrogène et d’autres problèmes survenus lors des tests ont empêché l’équipe d’aller trop loin avec deux comptes à rebours Comme prévu.

Cependant, l’équipe a conclu que les tentatives de test ont atteint presque tous les objectifs de pré-lancement.

« Nous n’avions que 13 des 128 travaux que nous avions commandés et que nous avions planifiés dans le numéro final qui n’ont pas été menés à bien », a déclaré Phil Weber, directeur principal de l’intégration technique du programme Earth Exploration Systems de la NASA, lors d’une conférence de presse vendredi.

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« Et nous avons étudié ces détails en détail, et il s’avère que la majorité d’entre eux ont déjà été validés lors de tests précédents. »

Plus tard vendredi, les ingénieurs effectueront un test de l’unité de puissance du surpresseur hydraulique alors que la fusée est toujours assise sur la rampe de lancement, un composant qui n’était pas inclus dans le test de lundi.

Selon une déclaration de la NASA, « les unités contiennent des turbines à hydrazine attachées à des pompes qui fournissent une pression pour faire tourner les buses de surpression utilisées pour guider la fusée pendant l’ascension ».

essai du vendredi soir Ce n’est pas obligatoire, a déclaré John Blevins, ingénieur en chef du programme Space Launch System de la NASA, mais les ingénieurs souhaitent effectuer une rotation rapide du système pour atténuer tout risque de défaillance future.

La fusée lunaire Artemis réalise des réalisations notables malgré des problèmes lors des tests critiques de pré-lancement

La semaine prochaine, l’équipe Artemis ramènera le système de lancement spatial de 322 pieds (98 m) et le vaisseau spatial Orion au bâtiment d’assemblage des véhicules. La pile restera dans le bâtiment pendant six à huit semaines pour les réparations et les préparatifs de lancement.

Les ingénieurs ont élaboré un plan pour atteindre les objectifs ultimes, tels que le remplacement du joint pour remédier à une fuite d’hydrogène liquide pendant cette période. Cliff Lanham, directeur principal des opérations des véhicules pour le programme des systèmes d’exploration de la Terre de la NASA, a déclaré que l’équipe testera et installera également la pyrotechnie du système de terminaison de vol.

Ce plan prépare l’équipe pour l’opportunité de lancement qui s’ouvre fin août. Il y a des fenêtres de lancement du 23 août au 29 août, du 2 septembre au 6 septembre et au-delà.

Je lancerai l’Artemis I sans pilote pour une mission au-delà de la Lune et de retour sur Terre. Cette mission lancera le programme Artemis de la NASA, qui devrait ramener les humains sur la Lune et faire atterrir la première femme et les premières personnes de couleur sur la Lune d’ici 2025.

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« L’équipe continue de m’impressionner par sa pensée créative et son ingéniosité », a déclaré Charlie Blackwell Thompson, directeur du lancement d’Artemis chez Kennedy. « Notre équipe de lancement Artemis a travaillé rapidement pour s’adapter à la dynamique des opérations de chargement de carburant. À chaque étape et à chaque test, nous nous rapprochons du lancement. »

Jacinthe Poulin

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