Joshimath : une porte himalayenne inondée dans l’État indien d’Uttarakhand



CNN

Pendant des années, les habitants de la ville de Joshimath, dans le nord de l’Inde, se sont plaints auprès des autorités locales que leurs maisons étaient inondées. Maintenant, les autorités sont obligées d’agir, évacuant près de 100 familles la semaine dernière et accélérant l’arrivée d’experts pour déterminer la cause.

Les fissures qui traversent la ville sont désormais si larges que des centaines de maisons ne sont plus habitables, et certains craignent que l’Inde ne perde une porte d’entrée majeure vers les pèlerinages religieux et les missions touristiques sur les sentiers de montagne à proximité.

Situé dans le nord-est de l’État d’Uttarakhand, Joshimath est bordé par deux rivières et niché sur les pentes de l’Himalaya, ce qui, selon les experts environnementaux, le rend particulièrement vulnérable aux tremblements de terre, aux glissements de terrain et à l’érosion.

« Joshimath et de nombreuses autres villes de l’Himalaya sont géologiquement vulnérables à l’affaissement », également connu sous le nom d’affaissement ou de tassement de la surface de la Terre, a déclaré Sameer Kwatra, directeur des politiques du programme indien du Natural Resources Defense Council.

Quattra a ajouté que les facteurs naturels qui ont mis sa geishamate, abritant environ 25 000 personnes, Le risque d’inondation « est exacerbé par les projets de construction à grande échelle ainsi que par les inondations et les fortes pluies induites par le climat ».

En août 2022, une équipe de scientifiques, de géologues et de chercheurs organisée par le gouvernement de l’État d’Uttarakhand a mené une étude géologique de Joshimath et a noté que les habitants avaient signalé une accélération de l’érosion des terres cette année-là, en raison des fortes pluies d’octobre 2021 et des inondations dévastatrices. plus tôt cette année-là, ce qui a conduit à s’inquiéter de l’impact du changement climatique sur la région.

L’enquête a révélé d’importants dommages aux maisons de Joshimath, déclarant que certaines maisons étaient « dangereuses pour l’habitation humaine » et représentaient un « grave danger » pour leurs résidents.

Le rapport citait des fissures visibles dans les murs et les sols et le long de diverses routes comme preuve que la ville sombrait et recommandait que la construction soit réduite dans certaines zones, avec « de nouvelles activités de développement dans la zone … limitées autant que possible ».

Malgré la recommandation, la construction dans la région ne s’est poursuivie que jusqu’à la semaine dernière. Le 5 janvier, l’administration du district a temporairement fermé tous les travaux de construction à Joshimath, y compris les travaux sur la route de contournement et le projet hydroélectrique Tapovan Vishnugad de la National Thermal Power Corporation (NTPC). Les travaux sont en cours sur la centrale hydroélectrique le créer Sur la rivière Dhauliganga qui borde partiellement le côté est de Joshimath. La construction du projet consiste à creuser des tunnels, que certains résidents ont spécialistes de l’environnement On pense qu’il a peut-être exacerbé l’érosion des sols.

Selon les médias locaux, la NTPC a publié une déclaration le 5 janvier, le jour où la construction a été interrompue, déclarant que « la NTPC veut être informée en toute responsabilité que le tunnel n’a rien à voir avec le glissement de terrain survenu dans la ville de Joshimath ».

CNN a contacté NTPC pour commentaires.

Suraj Kaparwan, un homme d’affaires de 38 ans qui dirige un petit hôtel à Joshimath, a déclaré à CNN que des fissures ont commencé à apparaître dans son champ et dans les murs de sa maison il y a un an, mais la situation s’est aggravée ces derniers mois.

Les fissures dans le champ ont commencé à apparaître il y a environ un an. Il s’est élargi au fil du temps, en particulier au cours des deux derniers mois. Capron a déclaré à CNN qu’ils mesurent environ 3 pieds de large.

Suraj Kaparuwan signale une fissure dans sa maison, qui est marquée d'un X parce qu'elle est considérée comme trop dangereuse pour l'occupation.

Mercredi soir dernier, la femme de Kaparwan et ses deux fils ont quitté Joshimath pour Srinagar Garhwal, une autre ville du sud dans le même État.

Kaparuwan est d’abord resté sur place pour rejoindre ce qu’il a dit être des milliers d’habitants de Joshimath et d’alliés des villages voisins qui protestaient devant les bâtiments administratifs locaux, exigeant la fin de la construction et exigeant une compensation adéquate pour ceux qui ont dû quitter leurs maisons.

Les fissures ont rendu des centaines de bâtiments inhabitables.

Lundi, des responsables locaux ont déclaré à Caprowan que sa maison se trouvait dans une « zone de danger » et qu’il devait déménager. Les prochaines réservations d’hôtel étant annulées, Kaparuwan a déclaré à CNN qu’il prévoyait de déplacer tous ses effets personnels à l’hôtel et d’attendre de voir ce que l’avenir réserve à Joshimath.

« Nous espérons un nouveau départ pour tout, mais cela dépendra du gouvernement et des mesures qu’il prendra », a-t-il déclaré.

Jeudi, des fissures étaient présentes dans 760 bâtiments et 589 personnes avaient été évacuées, selon un bulletin Délivré par l’administration du district.

Ministre en chef de l’Uttarakhand Pushkar Singh Dami visité les zones touchées samedi dernier, Fouiller les maisons des citoyens qui craignent l’effondrement.

« L’une de nos priorités est d’assurer la sécurité de tous », a déclaré Dhami aux journalistes après avoir visité la région.

Au cours du week-end, Dhami s'est rendu à Joshimath et a assuré toute l'assistance possible aux familles touchées.

L’affaissement des terres de Joshimath n’est « pas un problème nouveau », a déclaré à CNN Ranjit Sinha, secrétaire de la gestion des catastrophes de l’État d’Uttarakhand, la semaine dernière, lors d’une conférence de presse quelques jours plus tard : « Le sol est très mou. La terre ne peut pas supporter le fardeau. »

une Étudier pendant deux ans Par l’Institut indien de télédétection, menée entre juillet 2020 et mars 2022, il a été constaté que Joshimath et ses environs s’enfonçaient à un rythme de 6,5 centimètres (2,5 pouces) par an.

Cependant, les responsables locaux affirment que les fissures actuelles sont plus répandues et plus larges que celles qu’ils ont vues dans le passé.

Les fissures apparues il y a un an « se creusaient très lentement et progressivement », explique Himanshu Khurana, magistrat du district de Chamoli, qui comprend Joshimath, mais « ce qui s’est passé le mois dernier, surtout à partir du 15 décembre environ, était un phénomène différent dans différentes Emplacements. »

Lorsqu’on lui a demandé, Khurana n’a pas pu dire ce qui avait causé la propagation soudaine des fissures en décembre, mais a déclaré qu’il espérait que les experts découvriraient une solution et la trouveraient « très rapidement ».

Des experts de la National Disaster Management Authority, du National Institute of Disaster Management, du Geological Survey of India, de l’Indian Institute of Technology Rourkee, du Wadia Institute of Himalayan Geology, du National Institute of Hydrology et du Central Building Research Institute ont participé. Accusé Examen de la situation à Joshimath.

Vendredi, certaines de ces équipes sont déjà arrivées dans la ville pour commencer les travaux, selon Khorana.

Leurs découvertes pourraient aider non seulement Joshimath et les villes voisines de la région himalayenne, mais aussi d’autres villes avec une topographie similaire qui pourraient les exposer à un risque d’inondation à l’avenir.

Quatra, du Conseil de défense des ressources naturelles, a déclaré que les problèmes de Joshimath ne sont pas uniques et qu’ils deviendront probablement plus courants si le monde ne parvient pas à ralentir la hausse des températures mondiales.

« Ce qui se passe à Joshimath est un autre rappel que le changement climatique a déjà de graves impacts qui continueront de s’aggraver à moins que nous n’agissions de toute urgence, avec audace et de manière décisive pour réduire les émissions », a-t-il ajouté. il Il a dit.

Kaparuan, dont la famille vit à Joshimath depuis des décennies, a déclaré que ses rêves d’avenir étaient « brisés ».

Il a dit: « Je ne sais pas ce qui va arriver ensuite. » « C’est une situation très sombre pour moi en ce moment. »

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Désiré Faure

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