Hubble a peut-être repéré l’étoile la plus éloignée à ce jour

Les astronomes ont réussi à trouver certaines des galaxies lointaines dans l’univers, mais maintenant ils ont peut-être localisé avec précision l’étoile la plus éloignée à ce jour. comme Fil SyFy RemarquesLes chercheurs utilisant le télescope spatial Hubble ont observateur Earndel (« Morning Star » en vieil anglais), est actuellement estimée à 12,9 milliards d’années-lumière – la lumière que nous voyons en provient lorsque l’univers avait environ 900 millions d’années. Jusqu’à présent, les plus petits objets vus à cette distance étaient des amas d’étoiles.

En cas de confirmation, la star battrait facilement le précédent record. L’étoile la plus éloignée auparavant était MACS J1149 + 2223 Lensed Star 1, qui brillait lorsque l’univers avait environ 4 milliards d’années. Les scientifiques ont trouvé l’étoile en utilisant Hubble en 2018.

L’ancienne étoile Earndale a décollé dans un composite d’expositions du télescope spatial Hubble.

NASA / Agence spatiale européenne / Brian Welch (JHU) / Dan Koe (STScI) / Alyssa Pagan (STScI)

Cet exploit a été accompli en utilisant lentille de gravité, ou en s’appuyant sur la gravité des amas de galaxies pour déformer la lumière et amplifier des objets qui seraient autrement difficiles ou impossibles à détecter. La lumière de la galaxie hôte de l’étoile s’est déplacée en un long arc grâce à l’énorme amas de galaxies WHL0137-08. Alors qu’Earendel était assis au bord de la « matière caustique » de l’espace, ou ondulation dans le tissu de l’espace, sa luminosité a été amplifiée mille fois et l’a aidé à se démarquer.

Earndel est aussi une grosse bête. Les scientifiques estiment qu’il fait « au moins » 50 fois la masse du Soleil et des millions de fois plus lumineux. On s’attend également à ce qu’il contienne relativement peu de métal, car il se serait formé alors qu’il ne pouvait pas atteindre les éléments plus lourds qui accompagnaient les générations successives d’étoiles. S’il n’était composé que d’hydrogène et d’hélium, ce serait la première preuve des premières étoiles de la « Population III ».

L’objet n’a pas encore été confirmé en tant qu’étoile, mais cela pourrait arriver relativement bientôt. Les moniteurs prévoient d’utiliser Télescope spatial James Webb Haute sensibilité infrarouge pour vérifier et étudier plus en détail l’état de l’étoile d’Earendel. Cependant, Webb peut également aider à identifier les étoiles lointaines. En d’autres termes, la technologie devait reconnaître que la présence de la star pouvait le reléguer en marge.

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Jacinthe Poulin

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