Earth to Voyager 2: Après un an dans le noir, on peut à nouveau vous parler

“Je pense qu’il y a peut-être eu un gros soupir là-bas”, a déclaré M. Nagley. “Et nous étions très heureux de pouvoir confirmer que le vaisseau spatial nous parle toujours.”

Le travail a reçu des notes élevées de la part des responsables de la NASA aux États-Unis.

«Le personnel du DSN à Canberra a fait un travail incroyable dans des conditions de pandémie juste pour mettre à niveau le DSS 43», a déclaré Susan Dowd, chef de projet de la mission Voyager et gestionnaire du réseau interplanétaire au Jet Propulsion Laboratory. «J’ai confiance à 100% dans cette antenne, qu’elle fonctionnera bien pendant encore quelques décennies. Il y a longtemps, c’est quand les voyageurs sont terminés.

Voyager 1 et Voyager 2 détiennent tous deux les records de la plus longue distance jamais parcourue par un vaisseau spatial et de la plus longue mission opérationnelle. Voyager 2 a eu le hoquet au fil des ans, mais il sent toujours son chemin dans le noir. Découvertes sur les frontières qui séparent notre système solaire du reste de la Voie lactée.

«J’ai vu des scientifiques issus de l’astrophysique examiner maintenant les données du Voyager et essayer de les faire correspondre avec les données qu’ils ont des télescopes terrestres ou autres», a déclaré Mme Dodd. “C’est passionnant de passer d’une mission planétaire à une mission de physique solaire et maintenant, pratiquement, à une mission d’astrophysique.”

Alors que Voyager 2 continue de crier, Mme Dodd et ses collègues se préparent à éteindre l’un des capteurs scientifiques, l’instrument à particules chargées à faible énergie. Cela garantira que l’alimentation électrique limitée du vaisseau spatial pourra maintenir ses autres systèmes, en particulier son antenne de communication, suffisamment chauds pour fonctionner.

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Bien que cela réduirait la production scientifique de l’engin spatial, l’objectif principal est désormais la longévité.

«Le défi n’est pas une nouvelle technologie ou de grandes découvertes», a déclaré Mme Dodd. “Le défi est de le faire fonctionner le plus longtemps possible et de restituer les données scientifiques le plus longtemps possible.”

L’équipe estime que les deux engins spatiaux pourraient fonctionner pendant encore quatre à huit ans, et l’année dernière, la NASA a accordé à l’équipe trois années de vol supplémentaires.

Jacinthe Poulin

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