Dignité niée car plus de 3 000 écoles en Afrique du Sud utilisent encore des latrines à fosse

Dignité niée car plus de 3 000 écoles en Afrique du Sud utilisent encore des latrines à fosse

GA-MASHASHANE, Afrique du Sud (AP) – Dans une école secondaire du nord rural de l’Afrique du Sud, plus de 300 élèves et leurs enseignants partagent trois toilettes, et ce nombre terriblement déséquilibré n’est pas le pire problème.

Les trois toilettes sont des toilettes à fosse, qui sont des trous de 10 pieds de profondeur dans le sol que les élèves alignent pendant leur pause déjeuner pour les utiliser.

Les toilettes à fosse du lycée Seipone du village de Ga-Mashashane sont recouvertes d’au moins des sièges de toilette blancs et entourées de structures en briques. Certaines latrines à fosse sont encore utilisées dans plus de 3 300 écoles dans les zones pauvres, dont la plupart se trouvent dans les zones rurales d’Afrique du Sud qui ne le sont pas.

C’est une situation honteuse pour un pays considéré comme le plus développé d’Afrique, et révélatrice de ses graves problèmes de pauvreté et d’inégalité, affirment des groupes de défense des droits de l’homme qui poussent le gouvernement sud-africain à supprimer définitivement les installations de qualité inférieure dans les écoles.

Les toilettes insalubres représentent également un danger beaucoup plus immédiat.

La scène qui a accueilli James Comap un jour de janvier 2014 dans le village voisin de Chipping est terrifiante à tous points de vue.

Il a reçu un appel téléphonique lui disant de se dépêcher à l’école maternelle de son fils de 5 ans. Le petit garçon, Michael, est retrouvé mort, noyé au fond d’une latrine à fosse. Ce n’est que lorsque le corps de Michael a été retiré de la piscine d’eau mélangée à des excréments et de l’urine au fond du trou dans lequel il est tombé lorsque son père est arrivé.

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James Cumab a déclaré: « Ce qui m’a le plus blessé dans l’incident de Michael, c’est que les gens qui étaient là l’ont vu tomber dans les toilettes, mais ils ne l’ont pas déplacé. Ils ont dit qu’ils attendaient que les autorités responsables viennent le faire sortir. . Je leur ai dit que s’ils l’avaient enlevé rapidement, peut-être qu’il aurait pu survivre. »

C’était la première semaine de Michael Cumap dans une nouvelle école et sa mort atroce a rendu furieux de nombreux Sud-Africains. Sa famille a poursuivi le département provincial de l’éducation du Limpopo en justice et a obtenu gain de cause en dommages-intérêts. Plus tard, des ordonnances judiciaires ont forcé le gouvernement sud-africain à régler de toute urgence le problème des toilettes dans les écoles.

Mais la tragédie de Michael Cumab n’était pas unique. D’autres jeunes enfants se sont également noyés dans des toilettes à fosse au cours de la décennie qui a suivi, une fille qui s’est produite récemment le mois dernier et un autre garçon en mars. Il n’y a pas de chiffres fiables montrant combien d’enfants ont perdu la vie dans des latrines à fosse.

Les toilettes, qui ont un port utilisé pour les rincer périodiquement, sont moins chères et plus pratiques pour les écoles pauvres car elles ne dépendent pas d’un approvisionnement constant en eau courante.

À la pépinière et au foyer d’accueil Jupiter dans la même province du Limpopo où Michael est décédé, des enfants aussi jeunes que 3 ans utilisent encore des latrines à fosse qui n’ont pas de siège approprié, mais plutôt une fosse creusée dans une dalle de béton qui s’ouvre sur la fosse en dessous.

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La directrice de l’école, Florina Lidoaba, a déclaré: « Ce n’est pas bon à cause des accidents possibles d’enfants qui tombent dans les toilettes. Nous devons les suivre (les enfants) à chaque fois. Et s’ils partent sans les voir? C’est pas sûr du tout.

Le groupe de défense des droits de l’homme Equal Education inspecte les toilettes à fosse dans les écoles sud-africaines. Tiny Lebelo, un organisateur du groupe, exprime sa frustration face à un problème qui devrait être une priorité absolue pour le gouvernement – la sécurité des enfants dans leurs écoles – et qui n’a pas encore été résolu.

Le gouvernement sud-africain a promis de remplacer toutes les toilettes dans les écoles du pays d’ici le 31 mars de cette année. Ce n’est pas le cas. La ministre de l’Éducation de base, Inge Muchikga, a déclaré que 3 398 écoles utilisaient encore des latrines à fosse et que la date limite pour les éliminer avait été reportée à 2025.

« Cela montre comment nous percevons les gens dans les zones rurales », a déclaré Libello.

« Ce que nous disons à leur sujet, c’est qu’ils ne méritent pas de dignité, et c’est pourquoi nous ne vous donnerons pas de toilettes basiques. Nous ne vous donnerons pas cela parce que vous les utilisiez déjà (toilettes à fosse) », a-t-elle déclaré. « Alors, qu’est-ce qu’une autre année, ou deux ans, ou 10, ou des décennies ? Nous leur disons que vous ne méritez pas la dignité. »

Section 27 est un autre groupe de défense des droits de l’homme qui fait pression pour l’élimination des latrines à fosse au nom d’un « assainissement sûr et décent ». La section 27 a soutenu la famille de Michael Cumab dans son action en justice contre les départements de l’éducation locaux et nationaux et a réussi à obtenir une décision de justice selon laquelle les autorités doivent fournir des informations actualisées tous les six mois sur les écoles de la province du Limpopo utilisant des latrines à fosse et sur les plans pour les remplacer.

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L’article 27 a appelé son système de suivi gouvernemental The Michael Komape Sanitation Progress Monitor et est en mesure d’utiliser les informations pour demander des comptes au ministère de l’Éducation.

L’administration a fait quelques progrès en réduisant le nombre d’écoles utilisant des latrines à fosse dans le Limpopo de 363 en 2021 à 210 maintenant. Mais James Comap a déclaré que le gouvernement n’avait pas respecté sa part de l’accord de suppression des latrines à fosse et que « de nombreux enfants sont toujours en danger ».

Au lycée Seipone, les toilettes à fosse sont officiellement appelées toilettes à ventilation améliorée et sont connues sous le nom de «toilettes VIP». Ils sont tout sauf ça. Il y a de la colère et maintenant de l’opposition de la part des étudiants aussi.

« Notre santé est également importante, (nous) ne pouvons pas utiliser des toilettes comme celle-ci », a déclaré Tibogo Makjuka, un représentant étudiant de 17 ans.

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Désiré Faure

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