Des villes abandonnées offrent un aperçu de l’humble passé du Qatar

Des villes abandonnées offrent un aperçu de l’humble passé du Qatar

Par Demetris Seidis, CNN

Après la petite porte voûtée, un étroit escalier en colimaçon mène au sommet du minaret balayé par le vent, toujours debout même si presque tout autour s’est effondré.

Dans la petite pièce au-dessus du pilier circulaire, quatre petites fenêtres s’ouvrent sur les longs alentours déserts. D’une part, les ruines délabrées d’anciennes maisons de pêcheurs – la plupart sans toit, portes ou fenêtres – s’étendent le long de la côte turquoise. D’autre part, le désert qatari.

Il s’agit d’Al Jameel, l’un des nombreux villages abandonnés situés sur la côte nord-ouest du Qatar. Les vestiges de ces “villes abandonnées” peu connues offrent un aperçu fascinant de la vie dans le passé, avant que le boom économique vertigineux du Qatar, tributaire du pétrole et du gaz, ne commence à éloigner les gens de ses petits villages traditionnels vers sa capitale moderne en expansion. .

Bien que l’on ne sache pas grand-chose sur ses origines, Gemayel remonte à la seconde moitié du XIXe siècle, selon les musées du Qatar. De nombreux vestiges de maisons et d’autres bâtiments indiquent l’importance du village, l’un des plus anciens établissements de la région et encore habité jusqu’au siècle dernier.

Pêche et plongée aux perles

La majeure partie de l’activité économique des habitants de Gemayel, ainsi que des habitants d’autres villages voisins complètement désertés, était ancrée sur la mer.

“Ce sont des villages de pêcheurs, c’est pourquoi les maisons ont été construites juste au-dessus de la ligne de marée haute”, a déclaré à CNN Ronald William Hooker, expert en architecture dans le Golfe.

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“Les vasières devant les villages étaient pleines de pièges à poissons qui captureraient des poissons lorsque la marée se retirerait. Les eaux environnantes étaient peu profondes, ils utilisaient donc probablement des bateaux plus petits qui pouvaient naviguer à travers les bas-fonds et autour des divers récifs, rochers et marées .”

La plupart des habitants du Golfe avaient plusieurs principaux moyens saisonniers de gagner leur vie, la plongée dans les perles – l’une des principales sources de revenus du Qatar avant la découverte du pétrole dans les années 1930 – ayant lieu pendant les quatre mois d’été.

Juman Bashir al-Hamad est vu en train de dire dans une vidéo projetée au Musée national du Qatar nouvellement construit, qui fait partie d’une série de clips montrant des Qataris âgés documentant des aspects de l’histoire du pays : “Leurs vies tournaient autour de la mer”.

« Nous avons commencé à travailler dès la première étoile du matin jusqu’à la prière du coucher du soleil », se souvient Ahmed Muhammad Sorour.

“Nous ne nous sommes pas reposés ni fait la sieste. Il n’y avait pas de petit-déjeuner ni même de déjeuner. Le seul repas était à l’heure du dîner”, généralement du riz et du poisson, si ce dernier était disponible.

Conception de communauté organique

À cette époque, la plupart des citadins côtiers se rendaient dans le désert qatari pendant l’hiver, installant des camps avec leurs animaux dans diverses oasis de la péninsule. En été, ils rentrent chez eux le long des rives ouest, nord et est, dans des villages comme Al-Arish, Al-Khuwair, Al-Ghariya et Al-Mafjar, pour n’en citer que quelques-uns.

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Les principes de planification et d’organisation de ces villes et villages étaient largement guidés par l’environnement et les traditions islamiques, les mosquées jouant un rôle central.

A El Gemayel, la plupart des espaces de vie étaient des maisons avec cour et étaient orientés vers l’intérieur. Il avait des murs relativement hauts et des portes en quinconce, destinés à empêcher l’accès visuel à la cour intérieure et aux espaces familiaux privés. Les repas étaient cuits au feu de bois et le régime alimentaire de la population se composait principalement de riz et de poisson tandis que les dattes étaient utilisées comme substitut du sucre.

“Les gens sont regroupés en fonction de leur famille élargie”, explique Hooker. “[They] Ils n’avaient pas le droit de construire de telle sorte qu’ils puissent voir les cours de leurs voisins. Cela donne à la conception globale de la communauté une disposition plus organique par rapport aux systèmes de grille privilégiés par les architectes occidentaux. »

La construction de ces établissements côtiers du nord-ouest comporte plusieurs phases et comprend des technologies avant et après la concession pétrolière. Les méthodes de construction plus anciennes combinaient des noyaux de roche de plage ou de corail avec du plâtre à base de chaux pour les murs.

“Les deux sont typiques de la région”, dit Hooker, notant que Jamil a également changé au fil des ans grâce à son utilisation périodique comme lieu de tournage.

“celles-ci [villages] Ce sont les derniers moments d’un ancien système de construction avant que la vie ne tourne complètement autour des industries du pétrole et du gaz et incarne la loi islamique et son concept d’organisation physique de la société », ajoute-t-il.

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Les ruines d’Al Jameel sont libres d’accès et les villages environnants sont clairement indiqués sur la route principale menant à Al Zubarah, le seul site du Qatar au patrimoine mondial de l’UNESCO et l’un des plus importants centres de perle et de commerce de la région au XVIIIe siècle. .

S’il est possible de les visiter en voiture ordinaire, un véhicule à quatre roues est recommandé pour quelques kilomètres en tout-terrain.

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Emmy Tailler

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