De nouvelles recherches montrent que la testostérone peut améliorer l’apprentissage social positif chez les hommes

De nouvelles recherches montrent que la testostérone peut améliorer l’apprentissage social positif chez les hommes

Une étude pilote en Chine a révélé que l’administration d’une dose unique de testostérone à des hommes en bonne santé améliorait la vitesse à laquelle ils apprenaient à effectuer des tâches sociales positives par rapport à un groupe placebo. L’étude a été publiée dans psychologie biologique.

La testostérone est la principale hormone sexuelle masculine. Il est principalement produit dans les testicules, mais aussi dans le cortex surrénalien. Il joue un rôle majeur dans le développement des organes reproducteurs masculins, mais il produit également un certain nombre d’autres effets sur le corps. À la puberté, il entraîne l’apparition de poils faciaux et pubiens, une augmentation de la taille et de la force des muscles et des os et un approfondissement de la voix. La testostérone joue un rôle important dans la régulation de la libido, mais elle contribue également à la calvitie au cours des dernières années de la vie.

Des études ont établi un lien entre des niveaux de testostérone plus élevés et une agressivité accrue chez les animaux. La relation entre la testostérone et l’agressivité chez l’homme est moins claire. Une méta-analyse d’études chez l’homme a rapporté une association positive entre les niveaux de testostérone et l’agressivité, mais l’ampleur de cette association est négligeable.

Des études récentes ont indiqué que la testostérone peut également stimuler un comportement prosocial, comme rendre les gens plus susceptibles d’offrir des offres équitables ou de mieux coopérer avec les autres pendant les compétitions. Pour expliquer cette association, les scientifiques ont proposé la soi-disant « hypothèse du statut social » qui suggère que la testostérone favorise les comportements appropriés pour atteindre et maintenir un statut social. Ainsi, les effets de la testostérone sur le comportement dépendent du contexte.

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L’auteur de l’étude, Shen Wang, et ses collègues ont voulu tester l’hypothèse de l’état matrimonial sur les effets de la testostérone. Ils ont estimé que si cette hypothèse était vraie, les participants qui recevaient de la testostérone augmenteraient leur taux d’apprentissage pour une tâche qui augmentait leur statut social. Pour tester cela, ces chercheurs ont conçu une expérience.

Les participants étaient 120 hommes en bonne santé. Leur âge moyen était de 21 ans. On leur a demandé de s’abstenir d’alcool, de caféine et de fumer pendant 24 heures avant la séance de test. Ils ont été divisés au hasard en deux groupes.

Un groupe s’est fait appliquer un gel de testostérone sur les épaules et le haut des bras au début de l’expérience par un assistant. Un placebo (un gel hydroalcoolique similaire sans testostérone) a été appliqué aux participants de l’autre groupe. Ni les participants ni l’assistant appliquant le gel ne savaient quel gel ils utilisaient.

Les participants ont effectué une série de tâches d’apprentissage social positives. Dans le cadre de ces tâches, les participants devaient choisir entre l’un des deux symboles. Un symbole a une forte probabilité d’obtenir une récompense et l’autre a une faible probabilité d’une récompense. L’apprentissage consiste à ce que les participants réalisent, par essais et erreurs, quel symbole est le plus souvent associé à une récompense et commencent à préférer ce symbole.

Il y avait trois types de cas de test. La première fois, les participants ont été informés qu’ils recevraient les récompenses qu’ils avaient gagnées. Dans le second cas, les récompenses iront à quelqu’un d’autre, tandis que dans le troisième cas, les récompenses n’iront à personne (le contrôle).

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Les résultats ont montré que le groupe ayant reçu le gel de testostérone apprenait plus rapidement dans les trois types de situations. Les participants du groupe placebo ont appris plus rapidement dans des situations où ils s’attendaient à recevoir les récompenses eux-mêmes que dans des situations où ils gagnaient les récompenses pour quelqu’un d’autre ou pour personne. Cependant, les participants du groupe testostérone ont appris tout aussi rapidement quand ils gagnaient des récompenses pour eux-mêmes et quand ils les gagnaient pour autre chose.

Dans le groupe testostérone, l’apprentissage était plus rapide dans les situations où ils gagnaient des récompenses pour eux-mêmes et quand ils gagnaient pour quelqu’un d’autre, par rapport à la situation où personne ne recevait les récompenses (gagner des récompenses pour l’ordinateur). Dans le groupe placebo, l’apprentissage était plus rapide lorsque les participants gagnaient des récompenses pour eux-mêmes que lorsqu’ils ne gagnaient des récompenses pour personne. Il n’y avait pas de différence de vitesse d’apprentissage dans le groupe placebo entre les situations où quelqu’un d’autre obtenait la récompense et celles où quelqu’un ne l’obtenait pas.

En résumé, en utilisant l’administration exogène de testostérone et une tâche d’apprentissage prosocial, nous avons constaté que la testostérone peut faciliter un comportement prosocial lorsqu’il n’y a pas de conflit entre soi et d’autres intérêts. De plus, la testostérone a également amélioré la sensibilité aux récompenses, soulignant le rôle de la testostérone dans le traitement des récompenses et la prise de décision.

L’étude apporte une contribution précieuse aux connaissances scientifiques sur les effets de la testostérone sur le comportement masculin. Cependant, il faut garder à l’esprit que l’échantillon est composé exclusivement de jeunes hommes. Les résultats sur les hommes d’âges différents peuvent ne pas être les mêmes. De plus, les chercheurs se sont concentrés uniquement sur la testostérone, alors que des études ont montré que son effet sur le comportement dépend des interactions avec d’autres hormones.

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l’étude, « La testostérone peut-elle moduler l’apprentissage social positif chez les hommes en bonne santé ? Une étude d’administration de testostérone en double aveugle et contrôlée par placeboÉcrit par Xin Wang, Jiajun Liao, Yu Nan, Jie Hu et Yin Wu.

Jacinthe Poulin

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