De délicats fossiles ressemblant à des champignons vieux de 635 millions d’années trouvés en Chine pourraient aider la Terre à restaurer l’ère glaciaire

De fins fossiles ressemblant à des champignons datant de 635 millions d’années ont été découverts en Chine et ont peut-être aidé la Terre à se remettre d’une période glaciaire catastrophique en stimulant la bio-productivité marine.

  • Les fossiles au sol les plus anciens ont été trouvés en Chine datant de 635 millions d’années
  • On pense que ces micro-organismes ressemblant à des champignons aident la Terre à se remettre de l’ère glaciaire
  • Les experts disent qu’il a travaillé avec d’autres microbes terrestres pour le rétablissement
  • Ensemble, ils accélèrent le temps chimique et livrent du phosphore aux océans, stimulant la bio-productivité marine

On pensait auparavant que les champignons sont apparus il y a environ 240 millions d’années, mais une nouvelle découverte réécrit la chronologie du moment où les organismes producteurs de spores ont colonisé la Terre pour la première fois.

Une équipe internationale de scientifiques a dévoilé des fossiles délicats, ressemblant à des champignons, vieux de 635 millions d’années – ce qui en fait le plus ancien fossile terrestre enregistré – dans des creux à l’intérieur des roches du sud de la Chine.

Les chercheurs affirment qu’il a évolué pendant la période édiacarienne, lorsque la planète sortait d’une période glaciaire catastrophique, et que les micro-organismes ont peut-être joué un rôle majeur dans son rétablissement.

Avec d’autres microbes terrestres, l’organisme semblable à un champignon avait la capacité d’accélérer le temps chimique et de fournir du phosphore aux océans, ce qui stimule la bioproduction marine.

Des fossiles ont été découverts dans les roches sédimentaires bien étudiées de Dulston de la formation inférieure de Doushantuo dans le sud de la Chine par des scientifiques de Virginia Tech, de l’Académie chinoise des sciences, de l’Université d’éducation du Guizhou et de l’Université de Cincinnati.

Tian Jan, en visite au doctorat. «C’était une découverte accidentelle», a déclaré un étudiant du Xiao Lab.

À ce moment-là, nous avons réalisé que cela pourrait être le fossile que les scientifiques recherchaient depuis longtemps.

Si notre explication est correcte, elle serait utile pour comprendre le changement paléoclimatique et l’évolution au début de la vie.

Des fossiles ont été découverts dans les roches sédimentaires Dolostone bien étudiées de la formation inférieure de Doushantuo dans le sud de la Chine

Des fossiles ont été découverts dans les roches sédimentaires Dolostone bien étudiées de la formation inférieure de Doushantuo dans le sud de la Chine

Le fossile préservé possède de multiples ordres de branches, de filaments incurvés (photo) et de systèmes de ramification en forme d'escalier.

Le fossile préservé possède de multiples ordres de branches, de filaments incurvés (photo) et de systèmes de ramification en forme d’escalier.

Le fossile conservé possède plusieurs ordres de branches, de filaments incurvés et de systèmes de ramification en forme d’échelle.

Lorsque l’ère glaciaire a frappé la planète, elle a fait geler les surfaces océaniques à une profondeur de plus d’un mile et l’environnement était si rude qu’aucune créature vivante ne pouvait survivre.

La Terre s’était déjà rétablie et avait produit une biosphère plus grande et plus complexe qu’auparavant, ce qui a été un mystère pour les scientifiques – mais un nouveau fossile pourrait enfin résoudre l’énigme.

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Les chercheurs pensent que les micro-organismes ressemblant à des champignons et d’autres comme eux aident à reconstituer l’environnement et ils l’ont fait en utilisant leur système digestif massif.

Les champignons ont un système digestif capable de recycler des nutriments vitaux et peuvent décomposer chimiquement les roches et autres solides à l’aide d’enzymes qui sont excrétées dans l’environnement – qui peuvent ensuite être recyclées et exportées vers l’océan.

“Les champignons ont une corrélation avec les racines des plantes, ce qui les aide à mobiliser des minéraux, comme le phosphore”, a déclaré Jan.

Les champignons ont un système digestif capable de recycler les nutriments essentiels et peuvent décomposer chimiquement les roches et autres solides en utilisant les enzymes sécrétées dans l'environnement - qui peuvent ensuite être recyclées et exportées vers l'océan (photo fossile)

Les champignons ont un système digestif capable de recycler les nutriments essentiels et peuvent décomposer chimiquement les roches et autres solides en utilisant les enzymes sécrétées dans l’environnement – qui peuvent ensuite être recyclées et exportées vers l’océan (photo fossile)

“En raison de leur association avec les plantes terrestres et d’importants cycles de nutriments, les champignons terrestres ont un effet moteur sur l’altération biochimique, le cycle biogéochimique mondial et les interactions environnementales.”

Des travaux antérieurs suggéraient que les plantes et les champignons terrestres avaient formé une relation symbiotique il y a environ 400 millions d’années, mais le nouveau fossile a réécrit la chronologie à 635 millions d’années.

“Auparavant, la question était:” Y avait-il des champignons dans le monde terrestre avant l’émergence des plantes terrestres “, a déclaré Shuhai Xiao, professeur de sciences de la terre à Virginia Tech.

«Je pense que notre étude suggère que oui. Nos fossiles ressemblant à des champignons ont 240 millions d’années de plus que le record précédent. C’est, de loin, le plus ancien enregistrement de champignons terrestres.

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Jacinthe Poulin

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