Coupe du monde: Herdmann est sur la difficile route du Canada vers le Qatar

Dans moins d’une semaine, le Canada revient à la Coupe du monde masculine pour la première fois en 36 ans.

Cependant, pour atteindre cette étape colossale, le manager John Herdman et son équipe ont dû surmonter l’inimaginable lors des éliminatoires de la CONCACAF, qui ont coïncidé avec des obstacles supplémentaires dus à la pandémie de COVID-19.

L’homme de 47 ans de Consett, en Angleterre, s’est entretenu avec Rick Westhead de TSN pour parler des défis sans précédent auxquels le Canada a dû faire face pour se rendre au Qatar et de ce que cela signifie maintenant avec les espoirs du pays sur les épaules.

« Je ne pense pas que quiconque comprendra ce que cela a vraiment pris. Personne ne le fera », a déclaré un Herd ému.

« Vous savez, les fans vont voir, et ceux qui viennent juste de rejoindre la course, ils vont juste voir un groupe de gars faire la fête sur le terrain, s’amuser ensemble. Mais vous imaginez les conversations qu’ils avaient avec leurs proches, car on nous a demandé au plus fort de COVID, d’être la première équipe nationale Dans quel sport au Canada continue-t-il [and] Affrontez sur le terrain, où si vous perdez ce match, votre rêve de Coupe du monde est terminé… ils devaient être là.

Leurs amis et leur famille leur diraient ce que vous faites ? Pourquoi faire cela?’ … Au moment de l’épidémie de coronavirus, il était concevable que vous risquiez votre vie, risquiez votre carrière, et nous avons eu des conversations difficiles.

« Il ne fait aucun doute que ces gars-là se sont bien débrouillés tout au long de ce voyage … Je veux dire, ça a été beaucoup mentalement et émotionnellement. »

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Après avoir surmonté ces défis et perdu seulement deux de ses 14 matchs lors du troisième et dernier tour des éliminatoires de la CONCACAF, le Canada a réservé son billet pour la Coupe du monde 2022, quelque chose d’inédit pour cette génération.

Ils sont entraînés dans le groupe F aux côtés de la Belgique, de la Croatie et du Maroc dans ce qui devrait être un énorme défi pour les Canadiens sur le plus grand terrain de soccer au monde.

Pour Herdman et ses hommes, l’objectif est maintenant d’embrasser ce que l’équipe a accompli dans le soccer professionnel masculin et de rendre les partisans fiers en portant le rouge et le blanc du Canada plutôt que ceux des autres nations.

« C’est une énorme opportunité. Je veux dire, je pense que nous avons la plus grande opportunité au monde », a-t-il déclaré.

« Tu n’es pas là pour être la Belgique ou la Croatie, parce qu’ils y vont [to the World Cup]. Ils y vont tout le temps. Et ils portent ce poids de l’attente que « nous pourrions être l’équipe qui bat le Canada », « nous pourrions être l’équipe qui n’atteindra pas les quarts de finale ».

« Quant à nous, nous ne sommes pas venus ici depuis 30 ans. En tant que pays, je sais que la majorité des fans apprécieront ce moment pour ce qu’il est. La première fois depuis des générations qu’ils ont pu mettre leur maillot italien dans le tiroir, leur chemise croate dans le tiroir, leur chemise grecque dans le tiroir et porter du rouge. » « .

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En ce qui concerne l’avenir, une prédiction figurera certainement en tête de liste de Herdman.

« Nous savions que c’était une grande chance d’unir un pays d’un océan à l’autre, le travail consiste à marquer le premier but, c’est tout.

« Pour avoir cette célébration et savoir que 15 millions de personnes, peu importe le nombre de millions de personnes, regardent ce match d’un océan à l’autre, ils sautent dans leurs salons, les gens dans le stade [are] fête.

« Ce n’est pas le seul objectif, mais pour nous, c’est le point de départ. »

Le Canada entame son périple en Coupe du monde le 23 novembre contre la Belgique.

Léonard Lachapelle

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