Comment le changement climatique a alimenté les inondations dévastatrices de 2021 en Allemagne et dans le nord-ouest de l’Europe

Après que les pluies historiques ont causé des inondations dévastatrices qui ont fait des morts Plus de 100 personnes Dans le nord-ouest de l’Europe et laissant plus de 1 000 disparus, les responsables et les scientifiques n’hésitent pas à parler du principal coupable : le changement climatique.

En réponse aux images de la catastrophe, la ministre allemande de l’Environnement Svenja Schulz annoncer, “Ce sont les signes du changement climatique qui ont maintenant atteint l’Allemagne.” La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a décrit les inondations comme “une indication claire du changement climatique” et “quelque chose qui montre vraiment le besoin urgent d’agir”.

Que les responsables européens aient tracé une ligne directe entre cet événement météorologique extrême et le changement climatique n’est peut-être pas surprenant, étant donné qu’il s’est produit juste un jour après l’Union européenne. annoncer Ensemble complet de propositions pour faire face à l’urgence climatique – des propositions qui risquent de se heurter à une vive opposition de la part de nombreux secteurs, y compris ceux de l’Union européenne qui sont moins riches ou ceux qui dépendent fortement des combustibles fossiles.

L’événement météorologique catastrophique qui s’est produit après l’annonce de ces propositions aide certainement les responsables de l’UE à expliquer pourquoi des politiques aussi ambitieuses sont nécessaires.

Mais ce ne sont pas seulement les responsables qui relient les inondations en Europe au réchauffement de la planète : même les scientifiques qui, dans le passé, étaient explicitement réticents à lier un événement météorologique extrême au changement climatique ont clairement déclaré que le changement climatique est susceptible de jouer un rôle ici.

“Les précipitations que nous avons vues à travers l’Europe au cours des derniers jours sont des conditions météorologiques extrêmes qui deviennent de plus en plus intenses en raison du changement climatique – et continueront de se renforcer avec le réchauffement”, a déclaré Frédéric Otto de l’Institute for Environmental Change au Université d’Oxford Pour les médias allemands DW.

Cette nouvelle volonté d’établir ces liens évidents est due en partie à Avancées dans l’attribution. Comme l’a expliqué Omair Irfan de Vox, « Les chercheurs maintenant Il a beaucoup plus de données Montre comment le changement climatique affecte la fréquence et la probabilité des vagues de chaleur (et les incendies qui s’ensuivent), vagues de chaleur océaniquessécheresses et tempêtes violentes.

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En d’autres termes, plus les événements climatiques extrêmes se produisent, plus il y a d’opportunités pour les scientifiques d’apprendre à quel point l’impact du changement climatique est vraiment grave.

Comment le changement climatique peut-il produire de fortes pluies

Le service météorologique national allemand a déclaré que les deux États les plus touchés, la Rhénanie-Palatinat et la Rhénanie du Nord-Westphalie, ont été enregistrés entre 4 et 6 pouces de pluie dans les vingt-quatre heures entre le 14 et le 15 juillet. Selon le météorologue de CNN Brandon Miller, cela équivaut à environ Autant que la région voit habituellement en un mois.

Il existe deux liens principaux entre le changement climatique et les événements de précipitations extrêmes comme ceux du nord-ouest de l’Europe. Premièrement, comme Hayley FowlerUne atmosphère plus chaude peut contenir plus d’humidité, me dit un professeur des impacts du changement climatique à la School of Engineering de l’Université de Newcastle. “Selon Clausius Clapyron “Une augmentation d’un degré de température a le potentiel de vous donner une augmentation de 7 pour cent de l’intensité des précipitations”, a déclaré Fowler.

« Le deuxième point est que [Earth’s] “La température augmente aux pôles deux à trois fois plus vite qu’à l’équateur”, a déclaré Fowler. Cela, a-t-elle déclaré, “affaiblit le courant-jet des latitudes moyennes, qui se situe principalement au-dessus de l’Europe. En été et en automne, l’affaiblissement du courant-jet a un effet indirect qui provoque des tempêtes lentes. Il y a donc un double coup dur d’intensité croissante. , mais l’orage dure aussi plus longtemps.”

Ce genre de double coup dur peut avoir des effets dévastateurs sur les terres et les infrastructures.

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“Tout s’est passé si vite, je n’ai jamais vu une situation évoluer si vite”, m’a confié Tanya Kroc, responsable du service des volontaires à la Croix-Rouge allemande en Rhénanie du Nord-Westphalie. Elle est implantée dans la région depuis près de 30 ans. En 2002, Nous avons eu une inondation dans l’est de l’Allemagne, mais cela a affecté une zone et s’est développé lentement », a déclaré Kroc.

force d’écoulement de l’eau Il a également provoqué des glissements de terrain, laissant certaines méthodes inutilisables si elles ne sont pas complètement lavées. “Nous n’avons jamais eu de glissements de terrain auparavant. Nous avons l’impression que nos maisons ici sont stables et stables. Vous ne voyez pas souvent des maisons qui s’effondrent”, a déclaré Crook.

Le système européen d’alerte aux inondations est également à blâmer

En plus du changement climatique, les experts ont également souligné les défaillances de la communication dans Système européen de sensibilisation aux inondations.

service météo allemand Des avertissements ont été émis pour cet événement Lundi, trois jours avant que cela ne se produise réellement. Les services hydrologiques allemands ont également émis un avertissement. Compte tenu du nombre d’avertissements en place, les experts ont déclaré que le problème n’était pas tant la prédiction que la transmission des effets graves des inondations à une population plus large.

Le problème n’est pas qu’il n’y avait pas d’avertissement en place. il y avait. Nous avons maintenant de bons modèles de prédiction. Ainsi, ces deux événements, ainsi que les inondations que nous avons vues à New York et à Londres plus tôt dans la semaine, avaient des avertissements d’inondation en place. Nous savions que de fortes pluies allaient arriver. Linda SpeightUn prévisionniste des crues de l’Université de Reading en Angleterre me l’a dit.

“Pas plus de 100 personnes ne devraient mourir dans une inondation en Allemagne. Cela ne devrait pas arriver en Europe occidentale en 2021”, a-t-elle déclaré.

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Speight, qui travaille dans le domaine de l’hydrologie et de la météorologie pour comprendre comment le temps provoquera des inondations, pense que les pertes importantes de vies humaines peuvent être dues au fait que les gens ne comprennent pas la gravité des avertissements.

“Si je lance un avertissement météo disant qu’il y aura 200 mm de pluie demain, cela ne veut rien dire. Cela ne signifie pas grand-chose pour moi – et c’est ma région, donc je doute que cela signifie beaucoup pour le grand public “, a déclaré Speight. Changer la façon dont les avertissements sont délivrés. Par exemple, au lieu de dire : « Il va y avoir 200 mm de pluie », il faut dire : « Il y aura une montée rapide des niveaux d’eau, des dégâts matériels et un danger pour la vie.

À mesure que de tels événements météorologiques extrêmes deviennent plus fréquents, il sera encore plus important d’apprendre à communiquer efficacement le danger. « Partout dans le monde, nous devons être mieux préparés pour ce genre d’événements », a déclaré Spaet. “Chacun peut tirer les leçons des inondations en Allemagne et voir comment les appliquer pour les améliorer et être mieux préparé dans son propre pays.”

Mais alors que les systèmes d’alerte précoce peuvent aider à réduire les pertes de vies humaines, la réponse ultime est que les humains cessent d’émettre du dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre qui réchauffent la planète.

“Le climat se réchauffe et il continuera à se réchauffer tant que nous émettrons du dioxyde de carbone. La dernière fois qu’il a vérifié, nous émettions encore de grandes quantités de dioxyde de carbone”, a déclaré Geert Jan van Oldenburg, professeur invité à l’Université d’Oxford. qui étudie l’impact du changement climatique sur les événements météorologiques extrêmes.Des quantités massives de dioxyde de carbone.

Désiré Faure

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