Après le lancement de SpaceX dimanche, SpaceX est à l’aube d’une étape historique de réutilisation

SpaceX a lancé un autre lot de satellites Starlink tôt dimanche matin, le rapprochant d’une avancée majeure pour la réutilisation des fusées. Le premier étage d’une fusée Falcon 9 qui a soulevé cette charge utile en orbite, Booster no. 1051, il effectuait son neuvième vol. Atterri avec succès sur Bien sûr, je t’aime toujours avion sans pilote.

Puisqu’il s’agit de la première fusée Falcon 9 à lancer neuf missions, cela soulève la perspective de la phase un pour effectuer un dixième vol dans un proche avenir, peut-être dans un mois ou deux. Atteindre dix vols permettra d’atteindre l’un des principaux objectifs de SpaceX avec sa fusée Falcon 9, après avoir amélioré la voiture pour la réutiliser il y a près de trois ans.

L’entreprise Il a fait ses débuts dans sa version «Block 5». D’une fusée Falcon 9 en mai 2018, et depuis lors, ce véhicule a effectué 55 missions, qui ont toutes réussi à mettre leur charge utile en orbite. Plus important encore, les modifications apportées par les ingénieurs de SpaceX à ce nouveau missile pour assurer sa durabilité en vue de sa réutilisation, telles que l’amélioration du compartiment moteur OctaWeb, ont été largement vérifiées.

Le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a déclaré: “Pour ceux qui connaissent les fusées, c’est très difficile.” Pendant une conférence téléphonique Avec les journalistes en 2018 discutant des mises à niveau du bloc 5. «Cela nous a pris depuis 2002, mec, depuis 2002. Seize ans d’efforts acharnés et de nombreuses itérations et des milliers de changements de développement petits mais importants pour arriver là où nous pensons que c’est possible. Il a fait une pause pendant un moment, puis a ajouté: “C’est vraiment difficile.”

À l’époque, Musk s’était fixé deux objectifs principaux pour le premier étage de sa fusée Falcon 9. Il voulait conduire chaque véhicule 10 fois avant qu’il ne nécessite beaucoup d’entretien. Il espérait atteindre le point auquel le missile Falcon 9 pourrait faire demi-tour et revenir dans les 24 heures.

SpaceX semble avoir bien progressé vers le premier objectif. Bien que la société n’ait pas révélé le niveau de maintenance qu’elle effectue pour les premiers étages du Falcon 9 entre les lancements, ni la fréquence à laquelle le moteur du Merlin est remplacé, les noyaux se sont avérés fiables et robustes. Bon nombre des premiers stades du Falcon 9 ont volé plus de cinq fois.

L’entreprise reste un véhicule de transformation 24 heures sur 24. Bien qu’il ait réduit le temps d’inspection initiale et de renouvellement entre les vols d’environ six mois au record actuel de 27 jours, il semble probable que SpaceX n’atteindra pas son objectif de quart de travail de 24 heures avec le Falcon 9. Très probablement, la société prendra et la réutilisation du Falcon 9, et il a porté cette ambition de réutilisation extrêmement rapide au véhicule Starship que SpaceX est actuellement en train de développer dans le sud du Texas.

Cette capacité à réutiliser rapidement une fusée Falcon 9 a permis à SpaceX d’atteindre un rythme élevé de lancements ces derniers mois avec flotte À partir de moins de 10 boosters actifs. Jusqu’à présent, en 2021, la société lance un lancement moyen tous les neuf jours, ce qui est le rythme cool d’un gros missile orbital. Un autre lancement de Falcon 9 pourrait avoir lieu dès ce week-end.

Le besoin de SpaceX de mettre des milliers de satellites Starlink en orbite – le vol de dimanche était le 21e lancement de satellites Starlink – est en tête de la déclaration de la société. Six des huit lancements de la société jusqu’à présent en 2021 ont transporté 60 satellites Starlink chacun.

Les astronomes se sont inquiétés de l’impact de ces satellites sur le ciel nocturne, et les experts des satellites craignent des collisions entre de nombreux véhicules en orbite terrestre basse. Cependant, il ne fait aucun doute que l’ingénierie nécessaire pour mettre de nombreux satellites en orbite à cette vitesse est impressionnante. musc Noté sur Twitter Ce week-end, SpaceX a livré deux fois plus de charge utile en orbite en 2020 par rapport au reste du monde combiné, et il pourrait orbiter autour du monde trois ou même quatre fois en 2021.

Liste des images par SpaceX

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Jacinthe Poulin

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