65 000 personnes regardent le corps de Benoît XVI exposé au Vatican

CITÉ DU VATICAN (AP) – Pape émérite Benoît XVI Son corps, sa tête reposant sur une paire d’oreillers écarlates, était exposé lundi à la basilique Saint-Pierre alors que des dizaines de milliers de personnes faisaient la queue pour rendre hommage au pape qui a choqué le monde avec sa retraite. il y a dix ans.

Et à la veille des trois premiers jours des observations, les responsables de la sécurité italienne ont déclaré qu’au moins 25 000 à 30 000 personnes se présenteraient lundi. À la fin de la première journée, selon le Vatican, environ 65 000 personnes étaient passées devant le cercueil.

À la tombée du jour, 10 messieurs papaux aux gants blancs – assistants ordinaires des papes et des familles papales – ont transporté le cadavre sur une civière en bois recouverte de toile après son arrivée dans la basilique jusqu’à son lieu de repos devant l’autel principal sous l’imposant dais en bronze du Bernin. .

Les gardes suisses ont salué alors que le corps de Benoît a été amené par une porte latérale après avoir été retiré dans un camion d’une chapelle dans le parc de l’abbaye où l’ancien pape de 95 ans, de plus en plus fragile, est décédé. samedi matin.

Son secrétaire de longue date, l’archevêque George Gensoin, et une poignée de femmes laïques consacrées qui ont servi dans la maison de Benoît ont suivi la camionnette à pied sur quelques centaines de mètres dans une procession silencieuse vers la basilique. Certaines des femmes ont respectueusement tendu la main pour toucher le corps.

Avant que les fidèles de la base ne soient autorisés à entrer dans la basilique, des prières ont été récitées et le prêtre de la basilique, le cardinal Mauro Gambetti, a aspergé d’eau bénite le corps et un petit nuage d’encens a été libéré près de la bière. Les mains de Benoît étaient jointes et son chapelet était enroulé autour de ses doigts.

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Après 9 heures du matin (08h00 GMT), les portes de l’église se sont ouvertes pour que la foule, dont certains avaient attendu pendant des heures avant l’aube, puisse rendre hommage au défunt pape, qui a pris sa retraite de la papauté en 2013 – Le premier pape à le faire il y a 600 ans.

La foule fidèle et curieuse s’est précipitée vers l’allée du milieu pour passer le cercueil en enveloppant son tissu après avoir attendu dans une file d’attente en milieu de matinée qui serpentait autour de la place Saint-Pierre.

Le corps de Benoît était vêtu d’une mitre, d’une cagoule d’évêque et d’un manteau rouge.

Filippo Tuccio, 35 ans, a déclaré qu’il était venu de Venise en train de nuit pour voir le corps de Benoît XVI.

« Je voulais rendre hommage à Benoît parce qu’il a eu un rôle si important dans ma vie et mon éducation », a déclaré Tuccio.

« Quand j’étais jeune, j’ai participé aux Journées mondiales de la jeunesse », a-t-il dit, faisant référence aux camps pour jeunes croyants qui se tenaient périodiquement et auxquels participait le Pape. Tuccio a ajouté qu’il avait étudié la théologie et que « son pontificat m’a accompagné tout au long de mes années universitaires ».

« C’était très important pour moi : pour qui je suis, ma façon de penser, mes valeurs », a poursuivi Tuccio.

Parmi ceux qui sont venus voir la basilique, il y avait le cardinal Walter Kasper, comme Benoît, un théologien allemand. Casper a été chef du Bureau de l’unité des chrétiens du Vatican pendant la papauté du pape Benoît XVI.

Benoît a laissé une « marque importante » sur la théologie et la spiritualité, mais aussi sur l’histoire de la papauté avec son courage de démissionner, a déclaré Casper à l’Associated Press.

« Cette démission n’était pas un signe de faiblesse, mais un signe de force et de grandeur parce qu’il a vu qu’il n’était plus à la hauteur des défis d’être pape », a déclaré Casper.

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Casper, qui faisait partie des cardinaux qui ont élu Benoît à la papauté en 2005, a ajouté que la démission donnait « une vision plus humaine de la papauté : que le pape est un homme et s’appuie sur sa force physique et mentale ».

Le visionnement public est prévu pendant 10 heures le lundi et 12 heures chacun les mardis et mercredis avant les funérailles de jeudi matin, que le pape François dirigera, sur la place Saint-Pierre.

Annonçant la mort de Benoît samedi, le Vatican a déclaré que les funérailles seraient aussi simples que Benoît le souhaitait.

Lundi, les ouvriers ont dressé un autel sur la place pour la messe funéraire, et des rangées de chaises ont été disposées pour les fidèles souhaitant assister aux funérailles. Les autorités ont déclaré qu’elles s’attendaient à environ 60 000 participants.

Lundi, le Vatican a confirmé les plans d’enterrement largement rapportés. Conformément à ses souhaits, la tombe de Benoît se trouvera dans la crypte de la grotte sous la dernière chapelle utilisée par saint Jean-Paul II, avant que le corps du saint ne soit déplacé à l’étage dans la chapelle principale avant sa béatification en 2011, a déclaré le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni.

De chaque côté du portique de la place, les spectateurs ont suivi les procédures de sécurité habituelles requises pour les touristes entrant dans la basilique – en passant des détecteurs de métaux, des sacs de contrôle et à travers une machine à rayons X.

Parmi eux se trouve Marina Ferrante, 62 ans.

« Je pense que son héritage principal était de nous apprendre à être libres », a-t-elle déclaré. « Il avait un esprit particulier pour dire ce qui était essentiel dans sa foi et c’était contagieux » aux autres croyants. « La chose à laquelle j’ai pensé quand il est mort, c’est que j’aimerais être libre comme lui. »

Tout en s’aventurant sur le fait que l’homme d’église allemand né en Argentine, le théologien timide et livresque et le pontife actuel ont des tempéraments différents, Ferrante a déclaré: « Je pense qu’il y a une continuité entre lui et le pape François et quiconque comprend la vraie relation entre eux et le Christ. peut voir ça. »

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Un Américain vivant à Rome a décrit la possibilité de voir le corps comme « une expérience incroyable ». Mountain Butorac, 47 ans, originaire d’Atlanta, a déclaré être arrivé 90 minutes avant l’aube.

« J’aimais Benoît, je l’aimais en tant que cardinal (Joseph Ratzinger), quand il a été élu pape et aussi après sa retraite », a déclaré Butorac. « Je pense que c’était une sorte d’arrière-grand-parent de personnes qui vivent au Vatican. »

Avec la douce performance de l’orgue et du chœur de « Kyrie Eleison » (« Seigneur, aie pitié » en grec ancien) en arrière-plan, les huissiers ont transporté des sympathisants dans un passage régulier dans l’allée centrale de la basilique. quelqu’un a laissé une rose rouge.

Quelques dignitaires ont eu un moment devant le public pour rendre hommage, dont le Premier ministre italien Giorgia Meloni, une dirigeante d’extrême droite qui, dans le passé, a exprimé son admiration pour les penchants conservateurs de Benoît XVI.

Le président italien Sergio Mattarella était également présent pour voir le corps. Le Vatican a déclaré que seules deux délégations officielles de deux pays – d’Italie et de l’Allemagne natale de Benoît XVI – ont été officiellement invitées aux funérailles, car le pape émérite n’était plus le chef de l’Etat.

Sœur Regina Brand faisait partie des personnes en deuil qui sont venues sur la place avant l’aube.

Elle a dit: « C’est un pape allemand, et je viens d’Allemagne. » « Et je suis ici pour exprimer ma gratitude et mon amour, et je veux prier pour lui et le voir. »

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Trisha Thomas et Nicole Winfield ont contribué à ce rapport.

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Suivez la couverture AP du pape Benoît XVI : https://apnews.com/hub/pope-benedict-xvi

Désiré Faure

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