Un responsable du Pentagone a déclaré que la Russie tentait d’épuiser les défenses aériennes de l’Ukraine

WASHINGTON (Reuters) – L’augmentation des frappes de missiles de la Russie contre l’Ukraine vise en partie à épuiser les stocks de défense aérienne de Kyiv et, à terme, à dominer le ciel du pays, a déclaré samedi un haut responsable du Pentagone.

La Russie a frappé des villes à travers l’Ukraine avec des missiles au cours de la semaine dernière, dans l’une des plus fortes vagues de frappes de missiles depuis que Moscou a lancé son invasion il y a près de neuf mois.

L’Ukraine affirme que les frappes ont paralysé près de la moitié du système énergétique ukrainien, provoquant une catastrophe humanitaire potentielle à l’approche de l’hiver.

Colin Kahl, conseiller politique principal au Pentagone, a averti que Moscou espère également épuiser les défenses aériennes de l’Ukraine qui ont jusqu’à présent empêché l’armée russe de contrôler le ciel au-dessus de l’Ukraine.

« Ils essaient vraiment d’épuiser et d’épuiser les systèmes de défense aérienne ukrainiens », a déclaré Kahl aux journalistes lors d’un voyage au Moyen-Orient.

« Nous savons ce qu’est la théorie russe de la victoire, et nous nous engageons à faire en sorte que cela ne fonctionne pas en veillant à ce que les Ukrainiens obtiennent ce dont ils ont besoin pour maintenir leurs défenses aériennes viables. »

Au lendemain de l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février, les experts militaires occidentaux s’attendaient généralement à ce que l’armée russe tente de détruire immédiatement l’armée de l’air et les défenses aériennes ukrainiennes. Il s’agit d’un élément clé de la stratégie militaire moderne, permettant un meilleur appui à l’avancée des forces terrestres.

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Au lieu de cela, les forces ukrainiennes transportant des missiles sol-air et d’autres défenses aériennes ont réussi à menacer les avions russes et le ciel au-dessus de l’Ukraine reste contesté à ce jour.

Cet échec précoce et décisif a été un élément clé des problèmes de la Russie en Ukraine alors qu’elle poursuivait son invasion ratée, au prix énorme en vies humaines et en équipement militaire.

« Je pense que la chose qui a probablement le plus surpris les Russes est la résilience des défenses aériennes ukrainiennes depuis le début de ce conflit », a déclaré Kahl.

« C’est en grande partie grâce à l’ingéniosité et à l’intelligence des Ukrainiens eux-mêmes pour maintenir la viabilité de leurs systèmes de défense aérienne. Mais aussi parce que les États-Unis et d’autres alliés et partenaires ont fourni un soutien considérable », a-t-il déclaré.

La semaine dernière, le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin s’est concentré sur les fournitures de défense aérienne à l’Ukraine lors d’une réunion virtuelle organisée depuis le Pentagone. Les alliés de l’Ukraine offraient tout, des anciens systèmes de l’ère soviétique aux systèmes occidentaux plus modernes.

Pour les États-Unis, cela inclut les systèmes de défense aérienne américains NASAMS nouvellement introduits qui, selon le Pentagone, ont jusqu’à présent atteint un taux de réussite de 100 % en Ukraine dans l’interception de missiles russes.

« Nous avons déplacé les Ukrainiens vers l’équipement standard de l’OTAN à tous les niveaux, mais surtout vers des systèmes de défense aérienne comme le NASAM », a déclaré Kahl.

Les États-Unis ont fourni plus de 1 400 systèmes anti-aériens Stinger ainsi que des radars anti-artillerie et de surveillance aérienne à l’Ukraine.

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(Covering) Par Phil Stewart et Idris Ali Montage par Kathryn Evans et Frances Kerry

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Désiré Faure

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